В издательстве «Альпина нон-фикшн» выходит книга Дарьи Варламовой и Елены Фоер «Секс. От нейробиологии либидо до виртуального порно», которая представляет собой полный гид по человеческой сексуальности. «Афиша Daily» публикует отрывок из пятой главы о влиянии секса на тело и здоровье.

Дарья Варламова
Дарья Варламова

Журналист, экс-редактор портала «Теории и практики», приглашенный блогер в «Cнобе», соавтор книги «С ума сойти! Путеводитель по психическим расстройствам для жителя большого города».

Елена Фоер
Елена Фоер

Специалист по коммуникациям, медицинский журналист, автор научно-популярных статей по сексологии.

О вреде воздержания

Начнем с разбора тех ужасов, которые могут произойти в организме при отсутствии секса. Куда сильнее, по мнению общественности, от него страдают мужчины: в интернете можно даже найти гипотезу о том, что яички целомудренного мужчины могут просто взорваться от переизбытка спермы (интересно, верит ли в это кто-нибудь всерьез?). Но, к счастью, в организме, как правило, ничего не взрывается: для особо трепетных мужчин Национальная служба здравоохранения Великобритании даже выпустила специальную памятку о том, что никакого переизбытка спермы в яичках не бывает: если ее не использовать, она просто абсорбируется организмом.

Куда чаще, чем взрывы яичек, с воздержанием связывают угревую сыпь: это, пожалуй, одна из самых распространенных легенд — у молодых юношей (да и девушек) угри бывают оттого, что созревание уже произошло, а секс в жизни так пока и не появился.

Надо сказать, связь тут и в самом деле есть, хотя и косвенная. Причина угрей — переизбыток кожного жира. Стоит на такой жирной коже появиться бактериям — начинается воспаление, то есть акне. Как все это связано с сексом? Дело в том, что излишек кожного жира вырабатывается из-за повышенного уровня половых гормонов андрогенов. Они есть и у мужчин, и у женщин, только у мужчин их производят семенники, а у женщин — яичники, и кора надпочечников — и у тех и у других. У мужчин уровень андрогенов резко взлетает во время полового созревания, вызывая характерные изменения — голос становится ниже, плечи шире, кадык заметнее, растет пенис, увеличивается мышечная масса. Кроме того, и у мужчин, и у женщин уровень андрогенов резко «включает» либидо (которое в переходном возрасте так сложно как-то реализовать). В общем, недостаток секса в самом деле связан с акне, но все дело тут в скрытом факторе, уровне андрогенов. Именно поэтому, кстати, у взрослых женщин с акне основой лечения очень часто является гормональная терапияHormonal factors key to understanding acne in women. American Academy of Dermatology. March 13, 2012. .

Еще один часто упоминаемый побочный эффект отсутствия секса у мужчин — развитие эректильной дисфункции. Мысль о том, что, если эрекцию «не использовать», она пропадет, кажется слегка наивной, и тем не менее на эту тему есть серьезные исследования. В 2008 году в American Journal of Medicine вышла статья по итогам пятилетнего наблюдения за 989 мужчинами в возрасте от 50 до 70 лет. Исследователи обнаружили, что мужчины, у которых секс случался реже одного раза в неделю, в два раза чаще страдали от эректильной дисфункции, чем те, кто занимался сексом хотя бы раз в семь днейErectile Dysfunction Lower in Men Who Have Intercourse More O en.. И чем реже был секс — тем выше, соответственно, вероятность проблем с эрекцией. В самом исследовании о том, спасает ли мужчин мастурбация, ничего не сказано, но руководитель работы, Юха Коксимаки, считает, что спасает: сексуальная активность и с партнером, и без, по его словам, защищает нервную ткань и сосуды, отвечающие за эрекцию.

Впрочем, с выводами этой работы согласны далеко не все.

Да, связь между плохой эрекцией и нечастым сексом есть, но не логичнее ли предположить, что не отсутствие секса вызывает эректильную дисфункцию, а, наоборот, эректильная дисфункция ведет к более редкому сексу?

Именно об этом и пишут обычно критики исследования. Среди урологов есть и те, кто считает, что сама по себе эрекция — хорошая профилактика эректильной дисфункции, даже если она не кончается сексом. Как правило, у мужчины бывает несколько спонтанных эрекций за ночь, поэтому, если верить этой теории, «профилактика» происходит сама собой.

Еще одна скрытая угроза отсутствия секса — появление проблем со спермой. Что ж, если вновь начинать с данных исследований, австралийские ученые установили, что «свежая» сперма лучше подходит для зачатия: ежедневный секс (в целом ежедневная эякуляция) на протяжении семи дней улучшает качество спермы, снижая количество поврежденной ДНК в ней. Также он делает сперматозоиды более подвижными, что повышает шансы зачатияDaily Sex Helps Reduce Sperm DNA Damage And Improve Fertility. Science Daily. July 1, 2009.. Это важная новость для тех, кто хочет стать родителями прямо сейчас, но что насчет грядущих проблем со спермой? Недостаток сперматозоидов может быть вызван множеством разных факторов: инфекцией, проблемами с эякуляцией, рядом заболеваний (например, варикоцеле или целиакией), опухолями, клетками иммунитета, почему-то решившими атаковать сперматозоиды, проблемами с транспортом спермы, генетическими нарушениями, перенесенными операциями, пристрастием к курению, алкоголю и наркотикам, воздействием перегревания, радиации и химикатов. Но нет никаких свидетельств того, что сперма перестанет вырабатываться, будет вырабатываться хуже или «застрянет» где-то на пути наружу, если долго не заниматься сексом.

Простатит (последняя из часто упоминаемых угроз воздержания), как правило, вызывается инфекцией или воспалением предстательной железы, или, проще говоря, простаты. Инфекцию, к слову, можно получить во время незащищенного секса. Но бывает и так, что никакой инфекции нет, а воспаление простаты есть. В чем его причина в таких случаях — предмет ожесточенных споров в академических кругах. Кто-то говорит, что дело в стрессе, а кто-то — что нерегулярная половая жизнь также может привести к воспалению предстательной железы. У этой самой железы две основные функции — она перекрывает путь к мочевому пузырю во время секса и она же вырабатывает жидкость, которая выбрасывается во время эякуляции со сперматозоидами. И в России, и на Западе есть урологи, полагающие, что из-за редкой эякуляции секрет может «застаиваться» и вызывать воспаление простаты, то есть простатит. Но даже если угроза реальна, для того чтобы избежать ее, не обязательно заниматься сексом — мастурбация в качестве профилактики тоже сгодится.

Подробности по теме
Сексолог Михаил Ягубов: «Сексуальные отношения — это гораздо больше, чем просто половой акт»
Сексолог Михаил Ягубов: «Сексуальные отношения — это гораздо больше, чем просто половой акт»

Теперь разберемся с женщинами.

Одна из страшилок, которыми пугают российские гинекологи своих воздерживающихся от секса пациенток, — развитие застойных явлений и варикозного расширения вен в области таза из-за отсутствия активности. Американские и европейские врачи называют такую болезнь синдромом тазового венозного полнокровия. В венозных сплетениях вокруг матки, мочевого пузыря и яичников в самом деле могут произойти застой крови и расширение вен. Но вот причинами этих проблем становится не недостаток сексуальной активности, а вторая-третья беременности (растущая матка сдавливает вены яичников, и если в первый раз это проходит незаметно, то повторное сдавливание может отразиться на здоровье), повышенный уровень гормона эстрогена или анатомические особенности строения вен у некоторых женщинIgnacio E. et al. Pelvic Congestion Syndrome: Diagnosis and Treatment. Seminars in Interventional Radiology. 2008; 25(4): 361–368.. Тазовое венозное полнокровие — не такая уж редкая проблема. Среди женщин, столкнувшихся с болями в области таза, у 39%, согласно статистике, их причиной стало как раз это заболевание. Стандартные методы лечения — гормональная терапия и блокирование расширенных вен. Природа тазового венозного полнокровия еще не изучена до конца, но, судя по тому, что о ней известно сегодня, никакой специфической профилактики для этого заболевания нет. Можно следить за уровнем эстрогена, отказаться от второй беременности — вот, пожалуй, и все. А секс в любом случае не поможет и не навредит.

Нерегулярные месячные — еще одна потенциальная угроза в случае воздержания. Ежемесячно в ходе подготовки организма к беременности в матке появляется новая слизистая оболочка. Примерно в середине менструального цикла созревшая яйцеклетка выходит из яичников, и если в следующие пару недель происходит оплодотворение яйцеклетки сперматозоидом, слизистая оболочка матки принимает эту яйцеклетку. Если же за этот срок сперматозоида поблизости не оказывается, слизистая оболочка отторгается. Часть ее абсорбируется организмом, а часть с кровью и слизистым секретом желез влагалища и шейки матки выходит наружу — это и есть менструация. После нее в матке образуется новая, чистая и свежая слизистая оболочка. Так происходит ежемесячно, с разной частотой у разных женщин. Обычно через пару лет после начала менструаций цикл нормализуется, и дату следующих «критических» дней можно предсказывать. Но не всегда: у некоторых женщин месячные приходят нерегулярно, раз за разом устраивая сюрприз, или же пропадают вовсе. Конечно, чаще всего они исчезают из-за беременности. Но есть и другие причины проблем с регулярностью. К ним относятся, к примеру, интенсивные тренировки — американские ученые в одном из исследований установили, что половина женщин, которые систематически тренируются в спортзале, сталкиваются с тем, что месячные становятся нерегулярнымиDe Souza M., Toombs R., Scheid J., OʼDonnell E., West S., Williams N. High prevalence of subtle and severe menstrual disturbances in exercising women: con rmation using daily hormone measures. Human Reproduction. 2010; 25(2): 491– 503.. Слишком высокий или, напротив, низкий вес — еще две причины проблем с менструацией. У женщин с ожирением месячные, как правило, проходят тяжело, нерегулярно и длятся долго.

Ожирение не так уж безобидно, и в долгосрочной перспективе оно приводит к повышению уровня эстрогена, что со временем может стать причиной развития рака эндометрия. У женщин с недостаточным весом уровень эстрогена, напротив, может быть ниже нормы — и иногда он низок настолько, что эндометрий в матке просто не образуется, не отторгается и месячные не приходят (в таком случае обязательно нужно сходить к врачу). Таблетки, влияющие на гормональный фон, работа с пестицидами, сильный стресс, приближение менопаузы, недостаток сна и смена часовых поясов тоже могут нарушить или на время остановить приход менструаций, а прием гормональных контрацептивов прекращает их вовсе. (Кровь, которая выделяется у женщин в перерывах между приемами таблеток, на самом деле не является «настоящими» месячными.)

А что же насчет секса? Он может изменить всю вашу жизнь, но вот менструальный цикл — едва ли, если речь не идет о беременности или некоторых инфекциях, передающихся половым путем.

Менструальный цикл регулируется гормональными изменениями в организме женщины, и хотя секс в самом деле связан с выработкой определенных гормонов (об этом чуть позже), их воздействия недостаточно для того, чтобы изменить периодичность отторжения слизистой оболочки матки. Если бы вагинальный секс в самом деле работал таким образом — что ж, тогда и оральный, и мастурбация тоже, очевидно, меняли бы менструальный цикл. Но этого, к счастью, не происходит. Есть, однако, кое-что, о чем стоит упомянуть: секс иногда связан с отношениями, а отношения — с переживаниями, бессонными ночами, тревогами и драмами. И вот эти факторы в самом деле могут сказаться на менструальном цикле — ну а секс тут участвует лишь косвенно.

И наконец, последняя из страшилок для женщин: воздержание меняет гормональный фон, женских гормонов становится меньше, а мужских, наоборот, больше, кожа делается жирной, волосы из нежного пушка превращаются в жесткие завитки и вот-вот появится кадык (голос-то тоже грубеет, если верить слухам, а его огрубение с кадыком связано напрямую). К счастью, большая команда ученых из американского Национального института здоровья детей и развития человека расставила все точки над «i» в этом вопросе. В 2014 году они провели исследование влияния сексуальной активности на репродуктивные гормоны и овуляцию. По итогам работы выяснилось, что регулярный секс связан с повышенной концентрацией эстрогена, прогестерона и лютеинизирующего гормона, но не фолликулостимулирующего гормона и тестостерона. В общем-то, как раз на тестостерон наличие или отсутствие половой активности не влияло никак (и это значит, что шансов стать мужественнее без секса из-за гормонального сбоя нет). Если перевести это открытие с языка ученых на простой человеческий, американские исследователи выяснили, что женщинам, занимающимся сексом регулярно, забеременеть проще, чем, например, тем, у кого секс бывает раз в пару лет исключительно с целью заведения потомстваPrasad A. et al. Sexual activity, endogenous reproductive hormones and ovulation in premenopausal women. Hormones and Behavior. 2014; 66(2): 330–338..

Подробности по теме
Как лечиться, предохраняться и беременеть: большое интервью с гинекологом Татьяной Румянцевой
Как лечиться, предохраняться и беременеть: большое интервью с гинекологом Татьяной Румянцевой

Впрочем, тестостерон все же стоит упомянуть в связи с сексуальной активностью. Хотя интенсивность сексуальной жизни на его выработку не влияет, сам тестостерон влияет на либидо, а его уровень меняется в разные фазы менструального цикла. Добавить кое-что новое к этому хорошо известному факту смогли канадские ученые из Университета Саймона Фрейзера. В их исследовании приняли участие мужчины и женщины, поделенные на три группы: одинокие, моногамные с партнером, немоногамные с несколькими партнерами. Уровень тестостерона у последних оказался существенно выше. Остается лишь гадать, связан ли выбор полиамории с гормональным уровнем в принципе или, может быть, наличие нескольких партнеров сразу заставляет подскакивать тестостерон.

О пользе секса

То, что опасности воздержания сильно преувеличены, не означает, однако, что жизнь без секса не хуже, чем полная плотских утех. Если уделить хотя бы 40 минут изучению работ ученых о пользе секса, начинаешь верить во всемирный заговор исследователей, желающих повысить свои шансы на нескучную ночь: выходит, что секс обладает почти чудодейственной силой!

Несколько долгосрочных исследований показывают, что регулярный секс или по крайней мере регулярные оргазмы связаны с более высокой продолжительностью жизни.

Ученые из Южного Уэльса 10 лет наблюдали за мужчинами 45–59 лет и обнаружили, что у тех, кто кончал хотя бы два раза в неделю, риск смертности снижался на 50%. На всякий случай исследователи учитывали и другие показатели — физическую форму, медицинский анамнез, электрокардиограммы, давление, уровень холестерина, социальный статус и опыт курения. И тем не менее самая заметная корреляция была именно между частотой оргазма и снижением вероятности ранней смертиBlane D., Bartley M., Davey Smith G. Disease aetiology and socio-economic mortality di erentials. European Journal of Public Health. 1997; 7: 385–391. . Кстати, это исследование опровергло распространенное убеждение, будто немолодые мужчины рискуют получить инфаркт на ложе любви, — мужчины, которые занимались сексом реже раза в месяц, в два раза чаще умирали от заболеваний сердца, чем те, кто делал это два раза в неделюEbrahimetal.,2002.. Но, возможно, тут есть важное гендерное различие: шведские ученые пять лет наблюдали за 70-летними людьми (166 мужчинами и 226 женщинами) и обнаружили, что отсутствие секса повышало смертность у мужчин, но никак не сказывалось на женщинах. Хотя, конечно, одного исследования, чтобы делать однозначные выводы, недостаточно.

Повышается и устойчивость к болезням — американские ученые из Университета Уилкса выяснили, что показатели иммунитета гораздо лучше у людей, ведущих активную половую жизнь, а значит, они восстанавливаются после простуд и подобных неприятностей на пару дней быстрее любителей воздержанияCharnetski C., Brennan F. Sexual frequency and salivary immunoglobulin A (IgA). Psychological Reports. 2004; 94(3 Pt 1): 839–844.. Множество физиологических процессов в организме человека регулируются стероидными гормонами, а больше всего в нас (по количеству) дегидроэпиандростерона (или DHEA). Когда-то атлеты использовали его как стероидный препарат, но сейчас он внесен в список запрещенных на соревнованиях средств. И уже много лет идут ожесточенные споры, стоит ли его свободно продавать в принципе, — употребляемый в больших количествах, он может вызывать серьезные проблемы со здоровьем. Впрочем, наш организм вырабатывает его и сам. У людей, регулярно занимающихся спортом, количество DHEA в крови существенно выше. Точно так же оно выше у тех, кто ограничивает себя по количеству потребляемых в день калорийFilaire E., Duché P., Lac G. E ects of amount of training on the saliva concentrations of cortisol, dehydroepiandrosterone and on the dehydroepiandrosterone: cortisol concentration ratio in women over 16 weeks of training. European Journal of Applied Physiology and Occupational Physiology. 1998; 78(5): 466–471.. Есть гипотеза, согласно которой люди, ведущие спортивный образ жизни, живут дольше, в частности благодаря уровню этого гормонаRoberts E. e importance of being dehydroepiandrosterone sulfate (in the blood of primates): A longer and healthier life? Biochemical Pharmacology. 1999; 57(4): 329–346.. Если она верна, секс, вероятно, тоже положительно влияет на продолжительность жизни — ведь после оргазма концентрация DHEA в крови повышается в пять раз!

А еще задумывались ли вы над тем, что каждый раз, занимаясь сексом, тренируете мышцы тазового дна? Вряд ли. Хотя так оно и есть: сексуальная активность укрепляет эти самые мышцы. И это куда важнее, чем может показаться на первый взгляд. На протяжении жизни каждая четвертая женщина сталкивается с проблемой неполного удержания мочи. Сильные мышцы тазового дна помогают избежать этой неприятности. И не только ее: тренировать их нужно в процессе восстановления после родов, а также в качестве профилактики опущения и выпадения тазовых органов. Среди всего фейерверка веществ, вырабатываемых организмом во время секса, есть и эндорфины, которые по химической формуле очень близки к морфину. Морфин — сильное обезболивающее, и эндорфины тоже блокируют болевые ощущения.

Это значит, что сексом буквально можно вылечить головную боль, боль во время месячных и даже больше того!

Исследователи, изучавшие анальгезирующие свойства сексуальной активности, работали с пациентами, которые годами страдали от хронических болей в ногах и спине, — и даже в таких тяжелых случаях секс помогал временно снять болевые ощущенияGerson M. How Orgasm Could Dull Pain. e Atlantic. May 12, 2014.. Помимо всего перечисленного, секс помогает лучше спать, снижает уровень стресса и тревожности и улучшает настроение — впрочем, вряд ли хоть кто-то, им занимавшийся, в этом сомневается.

Но тут возникает закономерный вопрос — если в ожидании подходящего партнера вы коротаете время с вибратором или своей правой рукой, будет ли это для вашего организма равнозначно сексу с другим человеком? В каком-то смысле да, в каком-то смысле нет. Не сказать, что конкретно на эту тему есть много значимых исследований, но пока разрозненные данные говорят о том, что мастурбация определенно приносит пользу для физического и психологического здоровья, но в некоторых аспектах проигрывает сексу с живым человеком.

Например, шотландские ученые Броуди и Крюгер в 2006 году показали, что уровень пролактина в процессе секса поднимается на 400% выше, чем во время мастурбацииBrody S., Krüger T. The post-orgasmic prolactin increase following intercourse is greater than following masturbation and suggests greater satiety. Biological Psychology. 2006; 71(3): 312–315.. Крюгер предположил, что повышение уровня пролактина — объективный показатель сексуальной удовлетворенности, так что секс с живым человеком, видимо, все-таки приносит больше радости, чем соло наедине со своими фантазиями.

Отдельные энтузиасты пытаются сравнивать физиологический эффект от секса с презервативом и без, и время от времени их исследования дают интересные результаты. Например, проведенный в 2002 году опрос, в котором приняли участие около 300 сексуально активных студенток колледжей, показал, что секс без презерватива ассоциируется с более низким уровнем депрессивности и снижением числа попыток суицида, чем защищенный секс или просто его отсутствиеGallupG.,BurchR.,PlatekS.DoesSemenHaveAntidepressant Properties? Archives of Sexual Behavior. 2002; 31(3): 289–293.. Но мы ни в коем случае не призываем заниматься любовью без «резинки» в качестве лекарства от депрессии — ЗППП или неожиданная беременность тоже не способствуют душевному равновесию, а гормональная контрацепция сама по себе влияет на нейрохимию мозга и в отдельных случаях в качестве «побочки» дает как раз депрессиюSlapG.Oralcontraceptivesanddepression:impact,prevalence and cause. Journal of Adolescent Health Care. 1981; 2(1): 53–64..

Подробности по теме
Сначала справка, потом секс: как говорить с партнером на неловкие темы
Сначала справка, потом секс: как говорить с партнером на неловкие темы

А что насчет глотания спермы?

Периодически в интернете появляются статьи о том, что глотать сперму очень даже полезно, потому что в ней много белка, всяких замечательных витаминов и микроэлементов. Понятно, что бóльшая часть этих статей написана парнями, которые таким образом пытаются замотивировать своих подруг к оральному сексу, хотя и женщины тоже не отстают в попытках оправдать проглатывание спермы какими-то дополнительными причинами, кроме желания доставить удовольствие партнеру.

Самая интересная подача получилась у некоего Пола Фотенхауэра, выпустившего целую поваренную книгу блюд с добавлением спермы.

Волшебный ингредиентPhotenhauer P. Natural Harvest. A Collection of Semen-Based Recipes. (2008). Create Space Independent Publishing Platform. предлагается добавлять и в напитки (например, коктейль «Почти белый русский»: две унции водки, одна унция кофейного ликера, пол-унции спермы, сливки, кубики льда), и в соусы для барбекю, и в десерты (тут, естественно, не обошлось без обыгрывания сленгового словечка creampie — буквально «кремовый пирог», семяизвержение на какую-нибудь часть тела партнерши). О вкусах, как известно, не спорят, и если кому-то нравится есть на завтрак панна-котту со следами утреннего секса — почему бы и нет, но вынуждены сообщить, что с научной точки зрения питательная ценность мужского семени несколько преувеличивается обывателями. Да, в нем есть полезные микроэлементы, но не сказать, чтобы в гигантской концентрации, поэтому, если у вас нет целого штата любовников, эта добавка к рациону пройдет для вашего организма совершенно бесследно. Существует действительно перспективное соединение спермидин, выделяемое из спермы химическим путем, и оно, по некоторым данным, увеличивает продолжительность жизни некоторых существMadeo F., Eisenberg T., BüttnerS., RuckenstuhlC., KroemerG. Spermidine: a novel autophagy inducer and longevity elixir. Autophagy. 2010; 6(1): 160–162.. Но, во-первых, речь пока идет в основном о червях нематодах и мухах дрозофилах (а в некоторых экспериментах по лечению рака участвуют еще и мыши), а во-вторых, им дают не сперму в чистом виде, а конкретное выделенное вещество, которое, кстати, содержится и в других продуктах, например сыре, грибах, бобовых и кукурузе. В общем, как это обычно и бывает, упрощение сильно искажает результаты.

Пока что самое практичное применение спермы не по прямому назначению связано с предотвращением преэклампсии — осложненного токсикоза при беременности. Некоторые ученые предполагают, что контакт со спермой будущего отца может влиять на иммунную систему женщины и снижать риск возникновения этого неприятного явленияKoelman C., Coumans A., Nijman H., Doxiadis I., Dekker G., Claas F. Correlation between oral sex and a low incidence of preeclampsia: a role for soluble HLA in seminal fluid? American Journal of Reproductive Immunology. 2000; 46(2): 155–166. См. также: Einarsson J., Sangi-Haghpeykar H., Gardner M. Sperm exposure and development of preeclampsia. American Journal of Obstetrics and Gynecology. 2003; 188(5): 1241–1243.. Это что касается мирного времени — в военное вы можете последовать примеру британской службы MI6 времен Первой мировой и начать использовать сперму в качестве невидимых чернил. Плюсов довольно много — во-первых, у любого солдата мужского пола есть постоянный источник, во-вторых, если не знать секрет, такие чернила нельзя проявить большинством обычно применяемых способовJeffery K. MI6: the History of the Secret Intelligence Service 1909–1949. (2010). Bloomsbury..

Издательство «Альпина нон-фикшн», Москва, 2018