2021-й был не лучшим годом для любителей игр. Цены на видеокарты взлетели, PlayStation 5 не купить, но даже если вы собрали мощную игровую систему, на ней не так‑то просто найти по-настоящему революционный проект. В итоге лучшими играми 2021 года стали не самые прорывные, но по-своему очаровательные произведения — и мы собрали топ-10.

10. Guardians of the Galaxy

© Eidos-Montréal

То, что игры про супергероев Marvel могут быть классными, уже доказали Spider-Man (2018) и — с оговорками — прошлогодняя Marvel’s Avengers, так что высокое качество Guardians of the Galaxy ни для кого не сюрприз. Но уж точно никто не ждал, что из нее получится чуть ли не новый Mass Effect — с эпическим размахом, юмором, про спасение Галактики и групповую психотерапию в рамках вашего отряда.

9. Ratchet and Clank: Rift Apart

© Insomniac Games

Весь год мы ждали некстгенИгры нового поколения., который оправдал бы покупку новой консоли или обновление PC — но он так и не появился. Редкая игра, которая демонстрирует, зачем вообще нужна PS5 (когда и так уже есть PS4), — это Ratchet and Clank: Rift Apart. Дорогой, веселый, грохочущий блокбастер с крутой графикой ценен не только сам по себе, но и как возможность одним глазком заглянуть в будущее игр, которое все никак не наступит.

8. Resident Evil Village

© Capcom

В западной прессе The Village назвали «энциклопедией Resident Evil» — в ней всего по чуть-чуть от каждой классической части саги. Это стильный, бойкий хоррор, который можно порекомендовать абсолютно всем любителям видеоигр — каждый найдет здесь что‑то по душе. Главное не сбиться, когда начнете превращать буквы в римские цифры: в счет идут и V, и I, и обе L. Это аж восьмая (VIII) каноническая часть сериала!

7. Death’s Door

© Devolver Digital

Приятный боевик про птицу — посланницу смерти от авторов крошечной инди-игры Titan Souls. Проработанный мир, отличная боевая механика и на удивление вменяемый сюжет про бессмертных полубогов, не желающих умирать и веками прячущихся от Жнецов, — если вы давно жалели, что в ремейк The Legend of Zelda: Link’s Awakening нельзя поиграть нигде, кроме Nintendo Switch, то вот вам его доступный мрачный аналог.

6. Loop Hero

© Four Quarters

Инди-хит из России, сложный и оригинальный rogueikeБоевик, в котором случайным образом раскидываются ваши враги и игровые предметы.: вы, будто вышивая крестиком, по клеточкам собираете мир, а потом по нему начинает носиться застрявший во временной петле рыцарь. В нашем списке это первая, но не последняя игра со словом loop в названии.

5. Psychonauts 2

© Double Fine Productions

Очаровательное приключение про школу детей-телепатов, ныряющих в сознание других людей. В этом году отмечали двадцатилетие «Гарри Поттера» — Psychonauts 2 неожиданно оказалась его ближайшим видеоигровым аналогом, причем не в том смысле, что авторы своровали сюжет, а именно по духу. Если соскучились по сказочным историям и школьной романтике — вам сюда.

4. It Takes Two

© Hazelight Studios

«Сцены из супружеской жизни» от мира видеоигр. Находящиеся на грани развода муж и жена вдруг превращаются в кукол из коробки игрушек их дочери Роуз. Задача — вернуть себе человеческий облик, заодно помирившись. Игру нужно проходить строго вдвоем (желательно — с мужем/женой, с которыми вы собираетесь развестись, так получится максимальный эффект погружения, к тому же есть вероятность, что совместное решение головоломок вас сплотит так же, как героев игры). Гран-при The Game Awards 2021.

3. Deathloop

© Arkane Studios

Остроумный боевик от авторов Dishonored и Prey. Герой, как Хитмен, должен убить несколько высокопоставленных злодеев, причем обязательно за один день, но это день сурка. Стоит погибнуть (или просто лечь спать), как вы вновь оказываетесь в начале этого же дня. Редкое сочетание качественного геймплея, высокобюджетной постановки и честной попытки поменять давно устоявшиеся правила жанра боевиков от первого лица.

2. Metroid Dread

© Nintendo EPD

Родоначальник квазижанра метроидвания вернулся в первоклассной форме. Тут выверенный до пикселя геймплей, идеальная кривая сложности, свирепые битвы с боссами и открытый мир, манящий своими секретами. Главная особенность — бессмертные роботы ЭММИ, превращающие игру в хоррор. С Metroid Dread все просто: это главный повод купить Nintendo Switch в 2021 (а возможно, что и в 2022-м) году.

1. Kena: Bridge of Spirits

© Ember Lab

Волшебный лес поражен какой‑то скверной, пожирающей деревья и порождающей монстров. Справиться с этой гадостью должны вооруженная магическим посохом девушка и бегающая за ней ватага иссиня-черных пузатых человечков.

Героиня исполняет акробатические трюки, дерется с врагами в ближнем бою и натравливает на них свою микроармию черных карапузов. Те дружно набрасываются на врага, обволакивают его своей жижей, а потом девушка добивает злодея посохом.

Kena: Bridge of Spirits — не самая выдающаяся, хотя и очень приятная, с душой сделанная игра. Вряд ли бы она возглавила этот топ, если бы не одно обстоятельство. Она выглядит как мультфильм Pixar (ну или скорее как короткометражка от пары пиксаровских аниматоров), но при этом чувствуется, что ее, в отличие, скажем, от грядущей Horizon: Forbidden West или уже упомянутой Ratchet and Clank: Rift Apart, сделали при куда более скромном бюджете и усилиями маленькой команды. Это дебютный проект небольшой студии (в Ember Lab всего 14 человек), до этого занимавшейся рекламой и 3D-роликами. Как получилось создать игру такого качества?

Секрет в Unreal Engine. Могучий движок позволяет без труда переносить детализированные модели из программ для создания трехмерной графики в игру. Если раньше программисты ломали голову над тем, как оптимизировать качество картинки, не сильно изуродовав внешний вид, то теперь можно просто взять готовую модель, вставить ее в игру — движок со всем разберетсяДля программистов Unreal, читающих эту статью: это художественное преувеличение. На самом деле все не так просто — но точно проще, чем было раньше..

Некстген уже с нами, только пришел он немного не с той стороны, откуда его принято ждать. Революции в графике игр не случилось. Но эту графику стало чуть проще создавать.

Современные движки позволяют маленьким командам делать игры потрясающей красоты. Ember Lab смогли — и вы тоже сможете.