В пятницу, 15 сентября, завершилась миссия космического аппарата Cassini, который последние 13 лет изучал Сатурн и его спутники. Cassini удалось собрать много новых данных и сделать крупные фотографии небесных тел. «Афиша Daily» рассказывает о заметных открытиях аппарата.
Cassini услышал и увидел молнии в атмосфере Сатурна (на фотографии их нет). Заметить молнии было непросто — поверхность планеты не погружалась во тьму даже ночью, поскольку кольца отражали солнечный свет и подсвечивали планету. К тому же Cassini держался намного дальше от поверхности, чем любой спутник на орбите Земли
© saturn.jpl.nasa.gov
Так близко к шестигранному шторму на северном полюсе Сатурна еще не подбирались. Шторм ужасает: его размер — около 30 тысяч километров (для сравнения: диаметр Земли — 12,7 тысячи километра), ветер дует со скоростью 322 километра в час. На поверхности Сатурна нет гор и рельефа, которые мешали бы ветру, поэтому он может сформировать шторм такой правильной формы. До сих пор неизвестно, откуда он взялся и что его поддерживает
© saturn.jpl.nasa.gov
Издалека кольца Сатурна кажутся гладкими. Оказалось, что это не так. Во время равноденствия (периода, когда кольца смотрели прямо на Солнце), Cassini снял длинные тени. Кольца состоят из песчинок, больших кусков льда и огромных глыб размером с земную гору. Неровности на кольцах могут оставлять спутники Сатурна — например, неровность на фотографии осталась из-за Дафнис
© saturn.jpl.nasa.gov
На Сатурне есть времена года. Только год на планете длится 29,5 земных года, поэтому на каждый сезон приходится примерно по семь земных лет. Раз в 20–30 лет в атмосфере начинается мегашторм, который проносится по планете и длится около 250 земных дней (так было в 2010 году). Нам повезло увидеть шторм именно в северном полушарии — в NASA предполагают, что будущие мегаштормы могут проходить в южном полушарии или на экваторе
© saturn.jpl.nasa.gov
Подробности по теме
Зонд Cassini завершил 20-летнюю миссию, сгорев в атмосфере Сатурна
Зонд Cassini завершил 20-летнюю миссию, сгорев в атмосфере Сатурна
Энцелад — ледяной мир. Но он не мертвый — на спутнике происходят геологические процессы, а под корой есть соленый мировой океан. После открытий Cassini Энцелад считается одним из мест в Солнечной системе, где могла зародиться жизнь
© saturn.jpl.nasa.gov
Из разломов (их называют тигриными полосами) на поверхности Энцелада вырываются гейзеры, которые поднимают в воздух струи воды и льда. Лед вырывается со скоростью до 1,4 тысячи километров в час и поднимается высоко над поверхностью. Какая-то часть падает назад на спутник, а часть становится строительным материалом для кольца Е Сатурна
© saturn.jpl.nasa.gov
На поверхности спутника Тефия нашли странные красные дуги (на фотографии их нет), которые тянутся на много километров через горы, каньоны и долины. В NASA пока не понимают, как они образовались и что означают
© saturn.jpl.nasa.gov
На Титане высадился спускаемый аппарат Huygens. Под поверхностью спутника, возможно, тоже находится океан (из воды и аммиака), но, скорее всего, он не мировой и намного меньше того, что на Энцеладе. В NASA считают, что на поверхности есть многокилометровые дюны из частичек замерзшей воды, покрытых углеводородами, и метановые реки (на фотографии рельеф, который мог образоваться из-за влияния жидкости), а в атмосфере выпадают метановые дожди
© saturn.jpl.nasa.gov
Cassini изучал кольца Сатурна и открыл еще восемь маленьких спутников Сатурна. Теперь у планеты 63 спутника. На фотографии — спутник Пан, о нем люди впервые узнали в 1981 году
© saturn.jpl.nasa.gov
Спутник Япет белый с одной стороны, но покрыт чем-то черным с другой. Cassini выяснил, что спутник всегда смотрит темной стороной в сторону своего движения. Темный материал на его поверхности — пыль от спутника Фебы, которая падает на Япет
© saturn.jpl.nasa.gov
Миссия закончилась. Cassini вошел в атмосферу Сатурна и сгорел (выше — его последняя фотография). Во время последнего полета он непрерывно делал фотографии и проводил замеры, которые потом, возможно, расскажут что-то новое об атмосфере планеты. Скорее всего, это не все открытия, которые люди сделают благодаря Cassini
© saturn.jpl.nasa.gov