Нейробиологи пока не могут полностью объяснить, как именно работает память, но постепенно подбираются к ее разгадке, развенчивая домыслы и устаревшие представления. «Афиша Daily» подобрала 7 современных исследований, пересматривающих распространенные мифы о памяти.

Миф об образной памяти

Суть: Когда мы обращаемся к воспоминаниям, на ум приходит не только визуальный или, например, тактильный аспект объекта, но мы также можем представить изображения, звуки и физические ощущения, с ним связанные. Поэтому мы склонны считать, что в основе воспоминаний лежат целые образы.

На самом деле: Образы, всплывающие в памяти, реконструируются на базе отдельных фактов, которые мы запомнили. Проверить это можно простыми экспериментами. Например, можете ли вы воспроизвести в памяти то, что когда-то видели, но с другого угла зрения? Если бы мы правда запоминали целые образы и наша память работала подобно видеокамере, мы бы не могли представить ту часть предмета, которую на самом деле не видели. Но мы можем.
Другой простой эксперимент — посмотрите на какой-то объект и мысленно отметьте как можно больше фактов о нем. Чуть позже попробуйте вспомнить этот объект. Вероятнее всего, вы сразу заметите, что всплывающий в голове образ объекта куда более детален, чем обычно. При этом простое, даже очень пристальное, рассматривание предмета подобного эффекта не дает.

Миф о том, что воспоминания нельзя подделать

Суть: Мы привыкли считать собственные воспоминания чем-то достоверным. Сложно представить, что какие-то из них могли возникнуть в результате манипуляций третьих лиц.

На самом деле: За наши воспоминания и возможность прокручивать в голове картинки из прошлого отчасти ответственны те же части головного мозга, что и за воображение. Поэтому память и воображение иногда перемешиваются, и человека можно убедить в наличии у него воспоминаний о событиях, которых на самом деле не было. Больше всего это похоже на внедрение мыслей в фильме «Начало», только в жизни процесс такого внедрения фальшивых воспоминаний куда более прозаичен.

В ходе одного из экспериментов ученым удалось заставить 56% участников в той или иной степени «вспомнить» события, которые с ними на самом деле не происходили. Исследователи опросили родителей испытуемых, какие эмоционально окрашенные события (например, нападение собаки) случались с их детьми. Затем с участниками было проведено 3 интервью. Во время первого им рассказывали о двух запоминающихся случаях из детства (один реальный, второй придуманный), которые якобы подтвердили их родители. На следующем этапе испытуемым задавали вопросы о придуманном случае из детства. Наконец, во время последнего интервью их просили самих рассказать об этом событии. 30% участников полностью «вспомнили» инцидент, который на самом деле никогда не происходил, и еще 26% сказали, что помнят отдельные аспекты случившегося.

Миф о том, что мы помним раннее детство

Суть: Многие люди вроде как помнят, как они проводили время в детской кроватке, качались на качелях и все прочее, что происходило с ними в возрасте до трех лет. При этом некоторые уверены, что помнят себя еще в младенческом возрасте.

На самом деле: Примерно до двух с половиной лет мозг ребенка еще слишком мал и недостаточно сформирован, чтобы вычленять отдельные события и сохранять их в памяти. Этот феномен называется «детская амнезия». Более или менее достоверные, хотя и отрывочные воспоминания обычно начинают сохраняться в возрасте от трех до семи лет, и только после достижения ребенком семилетнего возраста его память начинает работать так же, как у взрослого человека.

© Nicole Kucera/Getty Images

Миф о травматических воспоминаниях

Суть: С одной стороны, многие уверены, что воспоминания, связанные с сильными эмоциональными переживаниями, как правило, отлично сохраняются. В то же время распространена вера, что плохое быстро забывается, а травматические воспоминания, например, о пережитом в детстве насилии зачастую подавляются нашим сознанием.

На самом деле: Исследования показывают, что люди, пережившие насилие в раннем возрасте, вовсе не забывают, что с ними произошло. По утверждению специалистов из Американской психологической ассоциации, «большинство людей, переживших сексуальное насилие в детстве, помнят все или по крайней мере часть того, что случилось, хотя и могут не до конца понимать суть».

Возможно и «восстановление» подавленных воспоминаний. Недавние исследования показывают, что детские воспоминания, «восстановившиеся» сами по себе или попросту никогда не подавлявшиеся, более правдоподобны, так как подтверждаются третьими сторонами чаще, чем воспоминания, «восстановленные» в ходе терапии. Возможно, что «восстановленные» при помощи гипноза или психотерапевта воспоминания на самом деле вообще фальшивые.

Миф о фотографической памяти

Суть: Люди, якобы обладающие фотографической памятью, способны без особых усилий в деталях, с фотографической точностью помнить происходящие.

На самом деле: Такого явления, как фотографическая память, не существует. Наиболее близкий к ней по смыслу феномен, существование которого подтверждено исследованиями, называется эйдетической памятью, или эйдетизмом. Это способность сохранять в памяти и потом детально воспроизводить образ воспринятого предмета или явления. Как правило, эйдетическая память распространяется только на визуальную часть образа, хотя люди с таким типом памяти фиксируют также слуховые, тактильные, двигательные и обонятельные ощущения, если они достаточно интенсивны. Наличие эйдетической памяти было выявлено примерно у 5% детей. Но считать ли это большой удачей для них — большой вопрос. У 15% таких детей при этом наблюдаются проблемы с развитием.

Миф о бесконечной памяти

Суть: Казалось бы, наш мозг не какая-нибудь флешка на 16 Гб, и воспоминаний может быть сколько угодно, и каждый день к ним добавляются новые и новые.

На самом деле: Воспоминания хранятся на ограниченном объеме рецепторов в ограниченном количестве синапсов центральной нервной системы. Совершенно очевидно, что при этом и объем воспоминаний, которые могут храниться одновременно, тоже ограничен. Исследования показывают, что большинство людей не могут запомнить больше 300 тысяч фактов в течение жизни. То есть большей части из нас, скорее всего, не хватит памяти, чтобы выучить наизусть всю Советскую энциклопедию.

Миф о том, что воспоминания не меняются

Суть: После того как мы запомнили событие, наше воспоминание о нем будет оставаться таким же, пока оно вообще хранится в памяти.

На самом деле: Каждый раз, когда мы обращаемся к воспоминанию, мы рискуем его изменить. Воспоминания можно сравнить с текстовыми документами на компьютере: каждый раз, когда мы открываем их, мы можем их скорректировать, полностью изменить или вообще стереть. Процесс укрепления воспоминаний (или реконсолидация) не происходит мгновенно — чтобы воспоминание застыло без риска быть измененным, требуется время. Воспоминания сохраняются не единомоментно, они «перезаписываются» каждый раз, когда мы к ним обращаемся. Это может быть полезным для преодоления травм или фобий, но в очередной раз напоминает, что воспоминания не так достоверны, как мы привыкли считать.