В следующем году Google выпустит свой первый смартфон и первый модульный смартфон Ara. «Афиша Daily» рассказывает о том, как он устроен и чего от него ждать.

Что такое модульный смартфон

Это концепция конструктора из базовой части (ее еще называют эндоскелетом) и различных модулей. В самой базе никакой электроники нет, это просто пластина с десятком разъемов и пазов, к которым подключаются блоки. Каждый из них выполняет одну функцию: камера, процессор, видеопамять, батарея, акселерометр, GPS, динамик и так далее.

Чем модульный смартфон лучше обычного

Ваш смартфон — готовое устройство, в котором ничего нельзя поменять или улучшить. Его набор функций почти не отличается от других моделей, у него есть свои плюсы и минусы: например, хорошая батарея, но плохой дисплей, или хороший дисплей, но плохая камера. Каждые несколько лет смартфон устаревает: 12-мегапиксельные снимки уже не впечатляют, дисплей не радует четкостью, не хватает оперативной памяти. Приходится покупать новый.
Модульный смартфон, по идее, не устаревает никогда: стал тормозить — ставите больше оперативной памяти, хочется более качественных снимков — ставите профессиональную камеру, не хватает батареи — меняете на более емкую. Устройство постепенно обновляется и остается полезным. Кроме того, не покупаете готовый модульный смартфон, а собираете его под себя: хотите снимать видео — ставите хорошую камеру, микрофон и мощный графический процессор; собираетесь в поход — добавляете вторую батарею; любите слушать музыку — покупаете два больших динамика.

© Google

Google Ara — модульный смартфон?

Не совсем. В Google хотели, чтобы с Ara снимались все блоки, включая дисплей. Смартфон проектировали в трех размерах: маленький с шестью модулями на задней панели, средний с восемью и фаблет с девятью. Оказалось, что реализовать это сложно: чем больше блоков, тем слабее они держатся. Разработчики использовали крепления на электропостоянных магнитах, но при падении устройства блоки вылетали. В итоге Ara выйдет в одном размере и с шестью блоками на задней панели. Процессор, видеопамять, антенны, датчики (акселерометр, гироскоп и другие), батарея и дисплей будут несъемными. Обновить их нельзя, поэтому рано или поздно Ara устареет.

Как будет продаваться Ara и модули для него

Есть много вопросов. Сколько будет стоить Ara? Во сколько обойдутся модули? Появится ли для них единый магазин, как Google Play? Если да, то каким образом организуют контроль качества всех дополнительных модулей и их доставку в другие страны? Будут ли модули продаваться в обычных магазинах? Можно ли купить смартфон без блоков? На тесте в Пуэрто-Рико модули хотели продавать в фургончиках. Сохранят ли такую модель продажи?

Какими могут быть модули

© Lapka

Их можно условно разделить на две группы: модули, которые улучшают смартфон, и модули, которые добавляют новые функции. В первую входят камеры, вспышки, микрофоны, динамики, батареи. Во вторую — дополнительные экраны, дисплеи на электронных чернилах, компасы, проекторы, кнопка для вызова Uber, кнопка SOS, солнечная батарея и многие другие. Сначала модули будут выпускать большие компании. Google ведет переговоры с Sony, Samsung, Toshiba, Panasonic, E Ink, TDK, Wistron, Harman. Но самое интересное начнется, когда к этому процессу подключатся независимые разработчики и дизайнеры. Например, у стартапа с российскими корнями Lapka есть концепт Ara с модулями интернета вещей. На нем установлены датчики освещенности, чистоты воздуха, алкотестер, глюкометр и сенсор, который снимает ЭКГ.

Кто придумал концепт модульного смартфона

Идею Ara придумали не в Google. В сентябре 2013 года голландский дизайнер Дейв Хаккенс предложил концепцию модульного смартфона Phonebloks. Через месяц Motorola, которая с 2011 года принадлежала Google, объявила, что уже год работает над подобным проектом. «Мы хотим сделать для устройств то, что Android сделала для программ», — писал Пол Еременко из группы перспективных технологий и проектов (ATAP). Через два года Google продала Motorola китайской Lenovo, но подразделение ATAP оставила себе. Ara создавала небольшая команда, куда входили полтора десятка бывших инженеров DARPA и Motorola. Они рассказывали о разработке открыто: устраивали Хаккенсу экскурсии в офис, писали о неудачах с магнитами и провели несколько конференций для разработчиков.

Что изменилось в идее модульного смартфона

В своей концепции Хаккенс предлагал не просто смартфон из блоков, а общую платформу. Вместо того чтобы выпускать свои устройства, компании могут работать над одним бесконечно обновляющимся смартфоном. Это снизит его стоимость и сократит количество технологического мусора (люди перестанут выкидывать старые смартфоны). В последнем прототипе Ara нарушаются два принципа модульности: не все блоки снимаются, значит, однажды его придется выкинуть, а платформа принадлежит только Google. Хаккенс признался, что разочарован тем, как Google пошла на компромисс. «Они могут лучше», — написал он.

© Google

Почему Ara может провалиться

Google запустит не просто смартфон, а огромную экосистему. Она полностью зависит от разработчиков, и компании нужно заинтересовать их, предоставить им гарантии. Даже если базовая часть будет дешевой, неизвестно, сколько Ara будет стоить с шестью модулями. Из-за сложной конструкции (множество плат вместо одной) смартфон проиграет конкурентам по толщине (у прототипа Ara — 10 миллиметров, у iPhone 6s — 7,1 миллиметра), весу и быстродействию. Первые модули, возможно, окажутся неинтересными и будут дублировать функции обычных смартфонов, а новаторские блоки покажутся бесполезными, такими же, какими сейчас людям кажутся смарт-часы. Ara требует времени, а Google часто закрывает и перезагружает проекты, которые плохо себя показали. Так было с Google Glass, Nexus Q и другими устройствами.

© Google

Почему Ara может изменить индустрию

Это не обычный смартфон, а устройство интернета вещей со множеством функций. На единой платформе у малых разработчиков снизится порог выхода на рынок. Они начнут чаще выпускать экспериментальные модули, которые никому не приходило в голову устанавливать на обычных смартфонах. У Ara будет технологическое преимущество. Если решится проблема с несъемными частями, то смартфон превратится в полностью настраиваемое устройство. Из него можно сделать синтезатор, игровую консоль, туристический навигатор и вообще что угодно. После удачного запуска Google собирается применить модульную конструкцию к другим устройствам. Тогда в гонку будут включаться и другие компании, и если сейчас все смартфоны выглядят как iPhone, но через семь-десять лет они могут стать блочными.

5 модульных устройств, существующих сегодня

LG G5
Первый модульный смартфон в продаже
LG G5

Его нижняя часть вынимается вместе с батареей и заменяется сменным блоком. Пока их всего два: усилитель Bang & Olufsen, который делает звук в наушниках объемным, и модуль для фотографов. Во втором есть дополнительная батарея, кнопки спуска, записи видео и колесико увеличения. В G5 двойная широкоугольная 16-мегапиксельная камера, поэтому он выглядит полезным. Усилитель стоит более 200 долларов, фотомодуль — 70 долларов (в России — 5000 рублей).

PuzzlePhone
Финский модульный смартфон
PuzzlePhone

Состоит из трех блоков: корпус с дисплеем, «мозг» с процессором, камерой, оперативной, графической, встроенной памятью и «сердце» с батареей и другими компонентами. Концепция PuzzlePhone отличается от Ara: она не о новых функциях, а о постоянном улучшении. Тестирование смартфона пройдет в городе Оулу в этом году.

Fairphone 2
Самый ремонтопригодный смартфон в мире
Fairphone 2

Если в нем что-то ломается, то корпус разбирают, неработающую часть вынимают и заменяют новой. Это получится у любого человека с крестовой отверткой. Сайт iFixit, который оценивает устройства на ремонтопригодность, поставил Fairphone 2 высшую оценку. Пока речь идет только о ремонте, а не об улучшениях. Fairphone 2 дорогой (600 долларов), пластиковый, толстый и не всегда работает стабильно.

Blocks
Смарт-часы внушительных размеров с модульным ремешком
Blocks

Часы слишком маленькие, чтобы разместить в них необходимые компоненты, считают разработчики, но их можно перенести в ремешок из пяти блоков. На выбор выпустят блоки с батареей, GPS, NFC, термометром, альтиметром, барометром, датчиком отпечатка пальца, настраиваемой кнопкой, камерой, памятью и градусником. Blocks — проект с Kickstarter, а на этой платформе устройства часто оказываются провальными. Первые часы скоро доставят покупателям.

Acer Revo Build
Миниатюрный блочный компьютер
Acer Revo Build

Устройство можно собрать по частям: есть основной модуль с процессором, оперативной и встроенной памятью. К нему покупают дополнительные: с видеокартой, внешним жестким диском, беспроводной зарядкой и звуковой усилитель. Целиком Acer Revo Build стоит 500 долларов, отдельный модуль со слабым процессором — 180 долларов. Компьютер показали в 2015 году, но линейка блоков не обновлена до сих пор.