В ночь на 3 июня в США стартует финальная серия плей-офф НБА. Сразятся «Бостон Селтикс» с Атлантического побережья и «Голден Стэйт Уорриорз» из солнечной Калифорнии. Рассказываем, почему стоит уделить внимание главному баскетбольному противостоянию сезона и к чему быть готовым.

Событие мирового масштаба

За финалом НБА будет наблюдать весь мир, и это вовсе не преувеличение. С глобальной точки зрения турнир может считаться популярнее даже футбольной Лиги чемпионов, ведь в НБА выступают баскетболисты со всего мира. В разное время звездами лиги были китаец Яо Мин, аргентинец Ману Джинобили и австралиец Эндрю Богут, а серб Никола Йокич считается лучшим игроком лиги прямо сейчас. Так что более многонационального турнира такого уровня попросту не существует.

Идеальный формат

Если в футболе все обычно решается в одном матче, то в НБА борьба за титул длится как минимум девять дней. Чемпион НБА определяется в финальной серии матчей, которая продолжается, пока одна из команд не одержит четыре победы. Таким образом, самая быстрая серия состоит из четырех встреч, а самая затяжная длится семь матчей. Поскольку интервал между играми в большинстве случаев составляет три дня, то в случае, если борьба окажется напряженной, серия продлится целых 17 дней.

Такой формат финальной серии действует на протяжении всей истории лиги, которая в прошлом году отпраздновала 75-летие. Изначально он был призван снять все вопросы о справедливости завоевания титула.

Единичные провалы случаются даже у сильнейших, и в отдельно взятом матче любая команда может обыграть любую. Но победить благодаря стечению обстоятельств четыре раза за короткий промежуток времени едва ли возможно.

Формат финальной серии обеспечивает двухуровневую интригу: как по ходу отдельного матча, так и в противостоянии в целом. И даже самая крупная победа одного из соперников оставляет другому шансы отыграться в следующих встречах. При этом болельщики каждой из команд-финалистов гарантированно увидят как минимум две встречи на домашней арене, а всем остальным любителям баскетбола будет о чем говорить в интервалах между матчами.

Более того, если сбудутся мечты руководства НБА (ради денег) и почти всех нейтральных болельщиков (ради эмоций) и команды дойдут до счета по матчам 3:3, то седьмая встреча серии станет настоящим праздником баскетбола, квинтэссенцией долгого сезона.

Мощная афиша

Интерес к финалу напрямую зависит от громкости вывески. В этом году с ней нет проблем, так как и «Голден Стэйт», и «Бостон» весьма именитые и популярные среди болельщиков команды. В прошлом же сезоне маркетологам НБА пришлось постараться, чтобы привлечь побольше внимания к противостоянию провинциальных и не страдающих от избытка титулов «Милуоки Бакс» и «Финикс Санс».

Джейсон Татум
© Andy Lyons/Getty Images

«Бостон Селтикс» — одна из самых титулованных и известных команд НБА. В активе «Бостона» 17 чемпионских званий, хотя последнее из них было добыто еще в 2008 году. При этом в нынешнем сезоне «Селтикс» в финале, мягко говоря, не ждали.

Перед началом чемпионата «Бостон» не входил даже в топ-10 фаворитов, а ставки на их итоговый триумф принимались из расчета сорок к одному.

И к новому году команда оправдывала ожидания, плетясь в хвосте турнирной таблицы. Но затем преобразилась, ударно провела концовку сезона, а на пути к финалу выбила прошлогодних чемпионов — «Милуоки Бакс». И останавливаться на этом явно не собирается. Тем более, что 18-е чемпионство позволит «Селтикс» обойти «Лос-Анджелес Лейкерс» и вновь стать единоличным лидером по количеству титулов.

Если «Бостон» — это легендарный бренд НБА, то «Голден Стэйт» является главной доминирующей силой последнего десятилетия. За этот период команда из Калифорнии пять раз подряд выходила в финал и трижды становилась чемпионом. Последний раз — в 2019 году, когда приключилась настоящая драма. Считавшиеся фаворитами «Уорриорз» потеряли из‑за серьезных повреждений двух ключевых игроков и проиграли. В следующем сезоне эпидемия травм лидеров продолжилась, и в ослабленном составе команда стремительно скатилась до уровня аутсайдера. Но теперь «Уорриорз» возвращает былое величие, и до грандиозного камбэка им остался всего шаг.

Голливудский сюжет

Финал еще не начался, но в нем уже угадываются сюжетные линии на уровне голливудских блокбастеров. А самые близкие параллели можно провести с боевиком «Гемини», в котором Уилл Смит сыграл элитного суперагента-ветерана, противостоящего собственному молодому клону. В реальном мире клонировать спортсменов, к счастью, еще не научились, но нынешний «Бостон» очень напоминает «Голден Стэйт» семилетней давности.

Во-первых, тогдашний выход «Уорриорз» в финал и последующая победа в нем стали примерно таким же сюрпризом, как и теперешний успех «Бостона». Во-вторых, лидерами «Уорриорз» были в то время и остаются сейчас пара защитников — 34-летний Стефен Карри и 32-летний Клей Томпсон (именно он в злосчастном финале-2019 получил тяжелейшую травму, после которой полноценно вернулся в строй только в январе этого года). А нынешний «Бостон» ведут за собой 24-летний Джейсон Татум и 25-летний Джейлен Браун. Они тоже всю карьеру провели в одной команде, что для современной НБА большая редкость.

Джейлен Браун
© Andy Lyons/Getty Images

На этом сходства не заканчиваются. И у «Голден Стэйт», и у «Бостона» в составе есть по вожаку, который отличается жесткой игрой в защите, задиристым характером, умением спровоцировать соперника и завести партнеров. В «Уорриорз» роль плохого парня играет Дрэймонд Грин, в «Селтикс» — Маркус Смарт. И искр, которые высекут эти двое, ждут не меньше, чем точных трехочковых от лидеров.

Наконец, еще одна явная параллель видна между достижениями главных тренеров: оба не так давно выступали в НБА в качестве игроков. Наставник «Голден Стэйт» Стив Керр в 2015 году сенсационно вывел команду в финал и стал чемпионом в первый же год работы. Наставник «Бостона» Име Удока тоже удивил всех уже в первом сезоне во главе команды. Ведь тренеры-новички в НБА сходу добираются до финала крайне редко.

Суперзвезды в главных ролях

И все же самое главное, ради чего стоит смотреть финал, — суперзвезды на площадке. В этом плане «Голден Стэйт» превосходит соперника. В рядах «Уорриорз» выделяется защитник Стеф Карри. Три чемпионских титула, два звания MVP, которое присуждают лучшему игроку сезона, восемь вызовов на Матч звезд, четыре попадания в первую символическую сборную сезона, два титула самого результативного игрока сезона и две золотые медали чемпионатов мира. Вишенка на торте — первое место в списке самых высокооплачиваемых игроков НБА. Карри зарабатывает 54 миллиона долларов в год.

Стеф Карри
© Thearon W.Henderson/Getty Images

Лидер «Бостона» Джейсон Татум за пять лет в лиге просто не успел бы обзавестись сопоставимым послужным списком. В его активе на сегодня три вызова на Матч звезд и одно попадание в первую символическую сборную сезона. Да и зарплата поскромнее — всего 33 миллиона долларов. Зато у Татума в 24 года есть золотая олимпийская медаль, которую Карри уже вряд ли завоюет.

Вообще, Стеф в возрасте Джейсона обладал намного более скромным набором наград. Ведь по-настоящему знаменитым он стал только в 27. Так что, если победа в финале останется за «Селтикс», то интрига в их личном споре закрутится еще сильнее.

Не только кубок, но и персональные украшения

Помимо самого чемпионского титула, который является главной целью спортсменов, победители получат и ряд более материальных бонусов. В первую очередь это традиционный чемпионский кубок, носящий имя бывшего руководителя НБА Ларри О’Брайена.

Но кубок — трофей командный, да и к тому же переходящий. И каждому баскетболисту хочется получить на память о триумфе что‑то более индивидуальное и постоянное. Аналогом привычной медали в НБА является чемпионский перстень. До 1983 года стандартные украшения делали по заказу самой лиги, но затем она разрешила командам-победителям изготавливать перстни на свой вкус (и, что немаловажно, за свой счет).

В результате в наши дни символические знаки отличия превратились в настоящие произведения ювелирного искусства. Так, в 2019 году, впервые став чемпионом, канадский «Торонто Рэпторс» заказал для игроков перстни из золота и серебра весом 14 карат, инкрустированные 650 бриллиантами и 14 рубинами каждый. Цена одного украшения составила 100 тысяч долларов.

Год спустя «Лос-Анджелес Лейкерс» зашли еще дальше. Каждое из колец весило 16,5 карата и содержало 804 драгоценных камня. И это не говоря о стильном оригинальном дизайне, изобилующем различными символическими деталями и отсылками к клубной истории. Обошелся этот сувенир в 150 тысяч долларов.

Такая награда может стать не только напоминанием о моменте триумфа, но и заначкой на черный день. И некоторым спортсменам уже пришлось воспользоваться ей. В частности, в 2010 году непостижимым образом промотавший за несколько лет 100 миллионов долларов Антуан Уокер был вынужден выставить свой перстень на аукцион, чтобы покрыть часть долгов. К сожалению для Антуана, в 2006 году, когда он стал чемпионом в составе «Майами Хит», кольца делали еще не с таким размахом, и он получил за свое лишь 21 тысячу долларов.

Кроме того, команда-чемпион получит и призовые наличными в размере около четырех миллионов долларов. В пересчете на одного игрока это составит 270 тысяч долларов. Для сравнения, минимально допустимая годовая зарплата в НБА — 925 тысяч долларов, а средняя — 7,3 миллиона долларов. Так что финансовая мотивация явно не станет решающим фактором в борьбе за чемпионский титул. Но и без этого на паркете будет по-настоящему горячо.

Где смотреть и кто фаворит

Фаворитом финала у букмекеров считается «Голден Стэйт», вероятность их победы оценивается коэффициентом 1,63. Поставить на победу «Бостона» можно с коэффициентом 2,50.

Легально посмотреть трансляцию на территории России можно только обладателям действующей подписки NBA TV на сайте лиги. В данный момент оплатить подписку картами российских банков невозможно. Посмотреть матч можно в стриминг-сервисе Setanta Sport: понадобится VPN и зарубежный номер телефона для регистрации.

Ниже представлено расписание матчей финальной серии (время начала — московское).

3 июня, 4.00. «Голден Стэйт Уорриорз» — «Бостон Селтикс»
6 июня, 3.00. «Голден Стэйт Уорриорз» — «Бостон Селтикс»
9 июня, 4.00. «Бостон Селтикс» — «Голден Стэйт Уорриорз»
11 июня, 4.00. «Бостон Селтикс» — «Голден Стэйт Уорриорз»
14 июня, 4.00. «Голден Стэйт Уорриорз» — «Бостон Селтикс»
17 июня, 4.00. «Бостон Селтикс» — «Голден Стэйт Уорриорз»
20 июня, 3.00. «Голден Стэйт Уорриорз» — «Бостон Селтикс»

Последние три матча команды сыграют в случае необходимости.

Подробности по теме
Звезды НБА против прививок от COVID-19 и могут даже пропустить сезон. Что происходит?
Звезды НБА против прививок от COVID-19 и могут даже пропустить сезон. Что происходит?