На прошлой неделе сборная Камеруна по футболу пробилась в финальную часть чемпионата мира в Катаре. В составе команды — полузащитник Гаэль Ондуа, у него российский паспорт. Рассказываем историю единственного россиянина на ЧМ.

Родился в Камеруне, но учился играть в футбол в России

Гаэль родился в столице Камеруна Яунде, у него семь сестер и два брата, а его отец был военным атташе в камерунском посольстве в Москве. В 12 лет он переехал в Москву и попал в Академию «Локомотива», где он жил в интернате и учился в российской школе, поэтому отлично знает русский язык, ведет блог и телеграм-канал и дает большие интервью.

Самым сложным, по его словам, было привыкнуть к игре зимой: «Мы играли матч на первенство Москвы. В перерыве было настолько холодно, что я подошел к тренеру и сказал: „Тренер, я замерз. Не могу больше двигаться“. Он начал ругаться: „Вот ты приехал в Россию — привыкай“. А у меня такое ощущение, будто в сказку попал — ни рук, ни ног не чую. В итоге мне дали три пары перчаток и снова выпустили на поле», — рассказывал Ондуа в интервью Sports.ru.

В 2014 году футболист перешел в ЦСКА и даже сыграл несколько минут за основную команду: вышел на замену в матче Кубка России. Из‑за высокой конкуренции Ондуа не смог закрепиться в составе и в 2016 году переехал в Данию.

Гаэль Ондуа в составе молодежного ПФК ЦСКА, 2014 год
© АнтонСергиенко/ИТАР–ТАСС/Спорт-Экспресс

В Дании спрашивали, где русские хранят водку, на Украине отказали в рабочей визе

В датском «Вайле» из второго дивизиона Гаэль провел целый сезон, забил два гола и помог команде подняться в высшую лигу. «В команде знали, что я много лет прожил в России, и интересовались, как климат отличается в разных российских регионах, как в целом живется в стране, любят ли русские пить водку. Например, был вопрос, где хранят водку офисные работники — на столе или в шкафу», — рассказывал он о жизни в Дании.

В 2017 году футболист перешел в луганскую «Зарю», но не сыграл за новый клуб из‑за проблем с рабочей визой.

Играл в «Анжи» без зарплаты и ходил в гости к болельщикам

В июле 2018 года Гаэль вернулся в Россию — подписал контракт с махачкалинским «Анжи», который был тогда на грани банкротства. Футболистам не платили зарплаты, но болельщики не оставались в стороне: «Владелец гостиницы в Махачкале (его звали Эльнур), где мы иногда останавливались, очень выручал. Предоставлял бесплатное жилье, кормил всю команду», — вспоминает он.

Гаэль с теплотой рассказывает о времени, проведенном в Дагестане: «Болельщики приглашали к себе на ужин: я приходил к ним домой, мы вкусно ели и много общались, под плов с чаем смотрели матчи Лиги чемпионов. Меня называли братом и с пониманием относились к тому, что я не ем мяса, — специально для меня готовили хинкали с зеленью».

Гаэль Ондуа в составе «Анжи» на матче РПЛ против «Локомотива», 2018 год
© Сергей Фадеичев/ТАСС

Стал веганом пять лет назад, не пробовал алкоголя и помогает детскому дому в Камеруне

После «Анжи» Ондуа перешел в швейцарский «Серветт», где подружился с французским защитником Гаэлем Клиши, долгое время игравшим за «Арсенал» и «Манчестер Сити», в том числе потому, что они оба веганы: «Когда Клиши перешел в команду, я уже был веганом — оказалось, что он тоже. Это еще больше нас сдружило», — объясняет он.

Ондуа отказался от животной пищи пять лет назад, сначала в качестве эксперимента, а затем для того, чтобы улучшить свое состояние: «У меня улучшился сон и пищеварение, меньше стал уставать после тренировки». Кроме того, за 26 лет Гаэль никогда не пробовал алкоголя и называет это своим жизненным принципом.

Помимо футбола, Ондуа занимается благотворительностью: пять лет назад он начал финансировать детский дом в родном Яунде, сейчас там более сотни воспитанников. В будущем футболист хочет помогать африканским детям с медициной в европейских клиниках и расширить детский дом.

Гаэль Ондуа в составе «Ганновера» на матче против «Регенсбурга», 2022 год
© picture alliance/Getty Images

Слушает Круга и Шуфутинского и путешествует по России

Гаэль очень любит Россию и постоянно посещает разные уголки страны: уже был в Новосибирске и Сургуте, во время прошлогоднего отпуска побывал в Сусумане Магаданской области, а любимый город — Белгород. В планах у Ондуа съездить на Дальний Восток и Крайний Север.

Еще одна любовь Ондуа — шансон. Футболист признается, что Игорь Тальков — один из его любимых исполнителей, а «3 сентября» Михаила Шуфутинского и «Кольщик» Михаила Круга считает одними из любимых песен.

Сегодня Гаэль играет во второй по значимости лиге Германии за «Ганновер» и готовится сыграть на чемпионате мира в Катаре за сборную Камеруна, хотя до последнего надеялся сыграть за российскую национальную команду: «Буду грызть землю и пахать на поле, чтобы попасть в сборную России. Это моя мечта», — говорил он буквально в начале года.

Подробности по теме
«Футбол становится более индивидуальным»: большое интервью с Валерием Карпиным
«Футбол становится более индивидуальным»: большое интервью с Валерием Карпиным