Мятый 26-летний провинциальный рыжик-очкарик, поющий под гитару песни про пьянки, путешествия и любовь, — едва ли это звучит как портрет музыканта, собирающего стадионы по всему миру. Тем не менее таков Эд Ширан. В марте у него вышел альбом «÷» — и у вас есть хорошие шансы его возненавидеть.

За последние 5 лет Ширан успел превратиться в одного из самых заметных поп-авторов десятых. Два успешных сольных альбома и огромное количество песен, написанных для мировых звезд всех величин: от One Direction и Тейлор Свифт до Джастина Бибера и The Weeknd. 2016-й год Эд провел вдали от глаз публики, путешествуя, восстанавливаясь и записывая третий альбом. «÷» (произносится — divide) артист называет первым «большим заявлением», а предыдущие два альбома — лишь подготовкой к нему. Но критики и требовательная публика приняли запись в штыки. И с таким острым неприятием певец еще не сталкивался.

Получить поверхностное представление о «Divide» можно тут, желающих подробно все расслушать отправляем на цифровые платформы.

Критики ругают

Альбомы Ширана — при всей их успешности — и до этого не спешили хвалить. Но на «÷» набросились, как ни на один другой релиз. Мощнее остальных выступили рецензенты Pitchfork, выписавшие альбому унизительные 2.8 из 10 и обвинившие певца в отсутствии воображения. Родное издание Guardian, в свою очередь, замечает, что за каждой строчкой и музыкальным решением на альбоме виднеется холодный расчет — что их не радует, 4/10. «Эд Ширан — это какой-то собирательный образ всей самой омерзительной музыки, записанной за последние лет 60», — цитата уже Михаила Идова, бывшего главного редактора GQ.

Медиа смеются

После выхода «÷» Эд Ширан стал героем бесконечных мемов и объектом для шуток. Журнал The Fact «с сожалением» сообщал читателям, что новый альбом британца стал самым продаваемым релизом на виниле за последние 20 лет. На BBC вышел уморительный скетч о том, как помочь Ширану сделать его музыку «меньшим дерьмом». К чести певца, он сам принял участие в съемках.

Страшно популярная (полмиллиарда просмотров!) «Shape of You» уже звучит отовсюду — а ведь на альбоме еще есть идеальный медляк «Perfect» и ироничная распевная «New Man».

Причина номер один — это банально

Начиная с первого альбома Эд Ширан рассказывает примерно об одном и том же. Вот он влюбился. А вот — напился. И если дебютный альбом хвалили за искренность и прямолинейность песни «The A Team», посвященной проблемам бездомных, наркомании и проституции, то «÷» ругают в первую очередь за приторную доброту. «Любовь вмиг изменит мир», — уверенно поет Ширан в песне «What Do I Know». Но во время всемирной победы цинизма продавать песни о мире во всем мире намного сложнее.

Два — образ парня из соседнего двора надоел

Это обезоруживает и злит. Эд Ширан по-прежнему пьет пиво с друзьями, играет на все той же гитаре и посвящает песни родному городу. Это было мило и обаятельно, когда он только появился на горизонте в начале десятых. Но не спустя 5 с лишним лет.

Три — ему перестали сочувствовать

Это как с Гуфом — каждый следующий альбом московского рэпера интересен просто потому, что автор превращает их в разоблачительный сериал с собой в главной роли. Только каждый следующий сезон все скучнее. Вот и Эд Ширан по-прежнему выворачивает себя наизнанку. Но если раньше в этом видели искренность и называли его музыку relatable, то сейчас склонны усматривать расчет.

Четыре — звучит как заевшая пластинка

На «÷» звучит все тот же гитарный бабблгам-поп, кое-где разбавленный простеньким битом.

«Eraser» — вступительная песня альбома «Divide», ругать которую способны только люди бездушные.

И наконец — Ширан лезет в рэп (пожалуй, самая безосновательная претензия)

Читать рэп Эд Ширан умеет лучше многих коллег по сцене. «Я не рэпер, а певец с флоу», — сообщает он в песне «Take It Back» со второго альбома «x». И если к вступительному номеру «Eraser» претензий нет ни у кого — это мощная исповедь поп-звезды с в самом деле отличным флоу, — то к другим заигрываниям с рэпом претензий в избытке.

Так, «Galway Girl» ругают за пошлое смешение народной ирландской музыки (певец — наполовину ирландец) c поп-рэпом. А трек «New Man» сам Ширан считает «повторением пройденного» и сравнивает c «Donʼt» — одной из главных песен альбома «x». «Я бы без проблем выбросил ее из треклиста, но лейбл настоял на своем».

Как все это повлияет на карьеру Ширана

А никак. Времена, когда двойки — ну или пятерки — музкритиков меняли судьбу артиста, ушли навсегда. Сингл «Shape of You» побил несколько рекордов Spotify, а суммарное количество просмотров двух его версий (аудио и видео) на YouTube скоро перевалит за миллиард. Ближайший год Эд Ширан планирует посвятить мировому туру и фестивалям. Сейчас Эд — один из немногих артистов, способных несколько дней подряд собирать в Лондоне «Уэмбли» и играть стадионный тур по США.

Бонус: четыре видео, которые заставят вас думать, что Ширан не так плох

До того как стать большой поп-звездой, Ширан давал концерты вместе с британскими рэперами — и время в гримерках они порой коротали вот так. На этом видео Ширан 8 минут уверенно держится во фристайл-баттле с Девлином — заметным героем английского рэпа и грайма. Вообще же, в его активе есть и более серьезные фристайлы, снятые для грайм-канала SBTV.
В 2011 году Ширан выступал на разогреве у еще одного британца — Example. Во время тура артисты остановились перекусить в Nandoʼs. На двоих они нафристайлили глупую, но очень смешную оду жареной курице.
Выпивший Эд Ширан фристайлит после концерта в Ньюкасле. «Пожалуйста, не выкладывай это в интернет», — к счастью, автор видео проигнорировал просьбу.
Эд Ширан без затей выходит босиком на тихую английскую улицу, чтобы спеть «You Need Me, I Donʼt Need You» — песню, давшую ему первый значительный толчок. В том же году он сочинил несколько хитов One Direction и выпустил дебютный альбом «+».