Молодой рэпер из Чикаго Chance the Rapper в понедельник проснулся знаменитым. На его полочке стояли три награды «Грэмми», в том числе в номинациях «Лучший новый артист» и «Лучший рэп-альбом». Для сравнения, Дрейк и Бейонсе унесли по две статуэтки, а Рианне и Канье Уэсту не досталось ни одной.

Он изменил правила «Грэмми»

Микстейп «Coloring Book», принесший рэперу победу в номинации «Рэп-альбом года», стал первым в истории «Грэмми» релизом, который распространялся исключительно через стриминг-платформы и выходил без поддержки мейджор-лейбла. Раньше такой DIY-формат комитетом премии попросту игнорировался.

Неизвестно, побудил ли их переписать правила именно успех Ченса, но факт остается фактом — независимой музыки на премии теперь будет больше (нововведение предусматривает, что для попадания в номинацию у артиста должно быть выпущено не менее пяти синглов).

Живое исполнение песни «No Problem», принесшего «Грэмми» в номинации со сложным названием «Лучшее рэп-исполнение»

Он из Чикаго — города, поставляющего хип-хоп совсем другого рода

Широко известен Ченс стал после микстейпа «Acid Rap», датированного 2013 годом. Меломанская запись, где смешались в кучу пружинистый флоу, сверхскоростной джук, песни играющего словами бездельника и ностальгия по маминым вафлям с джемом. Герой его песен смотрел на мир глазами ребенка — и это резко контрастировало с тем хип-хопом, который был характерен чикагской сцене.

Тогда она была главным поставщиком минималистичного криминального течения, именуемого дрилл-рэпом, самым заметным представителем которого был Чиф Киф, автор хита «I Donʼt Like». На таком фоне Ченс выделялся как студент музыкальной консерватории в толпе прогульщиков-двоечников.

Из-за обособленности и музыкального авантюризма Ченса стали сравнивать с его ментором Канье — тоже представляющим Чикаго, в середине нулевых положившим конец доминированию гангста-рэпа и с трудом уживавшимся в каких-либо рамках.

Канье и Ченс на SNL поют «Ultra Light Beam» — помпезное, величественное, да попросту лучшее сочинение с альбома «The Life of Pablo»

Дебютный микстейп он записал после исключения из школы

История названия релиза «10 Days» такова — в выпускном классе Ченса поймали на курении марихуаны и отстранили от занятий на 10 дней. Эти две недели рэпер решил посвятить написанию микстейпа, но работа отняла чуть дольше — целый год. «Ты записал микстейп? Хорошая работа! Надеюсь, ты найдешь себе хорошую работу», — иронизировал тогда еще школьник над собственными мечтами о рэп-карьере, но сами видите, чем все обернулось.

«Angel» — трек с микстейпа «Coloring Book»

Сейчас он исполняет госпел-рэп, а раньше предпочитал молитвенной будке дудку

Микстейп «Coloring Book», принесший рэперу сразу три премии «Грэмми», — это воспевающий Бога одухотворенный госпел-рэп, музыка безграничной благодарности (незадолго до его выхода у Ченса родилась дочь, это стало лейтмотивом релиза) и примата добра над злом.

Если Ченс и приподнимается над землей, то самую малость — это все тот же кузнечиком прыгающий по сцене раздолбай, а песни о хлябях небесных сменяются критикой корпоративной системы лейблов («Как они смеют называть себя «боссами»? — читает он в одной из песен. — У них самих ведь так много боссов!») и жалобами на малознакомых людей, которые представляются дальними родственниками, лишь бы Ченс согласился подкинуть их домой.

К спиричуэлс и госпелу Ченс пришел не сразу. Создается впечатление, что определенную роль в этом сыграл коллектив The Social Experiment, аккомпанирующий ему на концертах. На альбоме-мюзикле этого бенда «Surf» Ченс появляется лишь в половине песен. Но для понимания творческого вектора этого чикагского самородка релиз носит статус обязательного, по сути, представляя собой мостик от «Acid Rap» к «Coloring Book».

Вместо того, чтобы ковать железо после «Acid Rap», Ченс вдруг увлекся проектом Donnie Trumpet & the Social Experiment, где был даже не на первых ролях; слушатели пожимали плечами. Сегодня же понятно, что без альбома «Surf» никакого «Coloring Book» просто могло и не появиться.

Его не найти на платных сервисах, всю музыку Ченс раздает бесплатно

После успеха «Acid Rap» встречи с рэпером искали представители каждого первого лейбла. Но фурор, который удалось произвести исключительно своими силами, убедил артиста и дальше полагаться на себя.

Для выстроенного им бренда это ключевой момент: слушатели знают, что между артистом и потребителем не существует препон, а люди в офисах не предпринимают попыток креативного контроля. Свою музыку артист выкладывает для бесплатного прослушивания на сервисе SoundCloud, где каждая песня собирает десятки миллионов прослушиваний. Пускай Ченса и называют революционером, прокладывающим дорогу другим независимым музыкантам, но, по сути, его модель распространения целиком основывается на сарафанном радио и легкодоступности материала. Оказалось, для того чтобы тебя пиарили твои же слушатели, надо просто делать классную музыку. Ну надо же.

Клип «Same Drugs» вышел буквально за несколько дней до церемонии вручения «Грэмми». Попробуйте назвать еще хотя бы пять артистов, которых вы можете представить в подобном видео.

Активно участвует в жизни города

23-летний рэпер не сторонится благотворительности. В центре искусств, который он посещал в детстве и где проходили его первые выступления, при его поддержке запущены поэтические вечера открытого микрофона. Зимой артист инициировал программу по сбору ста тысяч долларов на пошив курток — спальных мешков для бездомных, а осенью организовал в Чикаго большущий фестиваль, на котором выступили глыбы вроде Канье Уэста и Скриллекса.

Из-за него задержался выход альбома Канье

Не беремся утверждать наверняка, но, насколько мы можем судить, много лет наблюдая за поведением и высказываниями Канье Уэста, в мире не так уж много людей, готовых вступать с ним в спор. Ченс, хоть всегда и называл Уэста важнейшим музыкантом в его жизни, как раз из тех, кто решился возражать человеку, называющему себя Йизусом.

На альбоме «The Life of Pablo» Ченс поработал над 5 песнями. Одной из них была «Waves», которую в последний момент было решено выкинуть из треклиста. Как только об этом стало известно, Ченс же настоял на внеочередной студийной сессии и потребовал доработать трек, аргументируя свое решение тем, что с такой-то песней мир станет чуточку лучше. Не знаем, убедило ли это Канье, но он согласился отложить ради нее выход альбома, запустив в твиттере хэштег #винитеченса, набравший десятки тысяч репостов. После премьеры альбома еще больше ретвитов набрал хэштег #благодаритеченса.

Однажды в будущем Канье и Ченс обещают выпустить совместный альбом. Известно и название — «Good Ass Job». Точнее, это название было у Канье еще десять лет назад: так он собирался назвать четвертый альбом, закрывающий его «университетский» цикл («College Dropout», «Late Registration», «Graduation»). Если это действительно произойдет, можно даже попробовать догадаться, каким способом Ченс будет подталкивать Канье к работе над проектом, ожидаемым фанатами (и самим Ченсом) более 10 лет.

Просто он снова скажет, что такая музыка сделает мир лучше. И снова окажется прав.