Музыкант Антон Маскелиаде вместе с редактором Максимом Ильяховым написал книгу «Твой первый трек», пошаговую инструкцию для начинающих музыкантов, где есть все — от источников вдохновения до правильных звуковых карт. С разрешения автора «Афиша Daily» публикует отрывок из главы «Что нужно музыканту» о минимуме необходимых для записи инструментов.

Глава публикуется с сокращениями.

Все рекомендации в этой главе я делаю на основании собственного опыта работы с программами и оборудованием. Я не работаю ни с какими производителями оборудования и программ, не получаю от них гонорары и не продвигаю их продукцию за деньги.

Сразу самое главное: в 2019 году, когда пишется эта книга, качество оборудования уже никак не связано с качеством музыки. Один человек может писать великолепные песни на телефоне, а другой построит студию за миллион евро и не напишет в ней ничего путного. Оборудование дает некоторые преимущества в скорости работы или в нюансах звучания, но нюансы эти настолько незначительны на общем фоне, что большинство людей не заметит.

Необходимо: компьютер

Действительно необходимая вещь — это ноутбук или стационарный компьютер с macOS или Windows. Лучше, чтобы компьютер был современным и быстрым, но в минимальном виде музыкальные программы запустятся почти на любом компьютере.

Большой экран удобен для работы с аранжировками, но необязателен. Писать хорошие песни можно как на малютке с диагональю 13 дюймов, так и на огромном монстре 27 дюймов. Хорошо, если у компьютера быстрый современный процессор, много оперативной памяти и огромный шустрый жесткий диск.

Если процессор медленный, а памяти мало, то вы не сможете одновременно аранжировать много инструментов, а также могут быть щелчки и задержки при использовании тяжелых программ и плагинов. Если на жестком диске мало места, придется выбирать, какие инструменты и звуковые библиотеки на нем хранить, а от каких отказываться. Если жесткий диск шустрый, то инструменты и звуки будут загружаться быстро. В процессе работы понимаешь, что это реально важно: если твой любимый инструмент загружается не за секунду, а за 30 секунд, творческий поток нарушается, пропадает спонтанность и вдохновение.

Может быть: планшет или смартфон

Если у вас айпад или айфон, для первого трека подойдет бесплатное приложение Garage Band. На нем можно с некоторыми ограничениями записать трек, а то и альбом. Есть и множество других приложений — я читал, что фронтмен группы Gorillaz Дэймон Албарн записал целый альбом Gorillaz «The Fall» на Айпаде в перерывах между концертами во время гастрольного тура по США.

Но я все же рекомендую начинать с компьютера: на нем удобнее. На планшете здорово набросать музыкальную идею, а потом довести ее до ума уже за компьютером, чтобы трек зазвучал как надо, со всеми деталями.

Необходимо: наушники

У вас наверняка есть наушники, в которых вы слушаете музыку. Если это обычные наушники, скорее всего, они приукрашивают звук: добавляют бас или делают небольшой провал в средних частотах, чтобы «низы» и «верха» звучали ярче. Так сделано специально, чтобы вам было приятнее слушать музыку. Есть бюджетные «наушники-капельки», в которых, например, вообще нет низа и звучат только средние частоты. Они не подойдут.

Когда пишешь музыку, появляется проблема: ты слышишь в своих наушниках одну звуковую картину, а другой человек в других наушниках услышит другую. У вас классный качающий бас, а у другого человека вместо баса — сплошной гул. У вас трек красиво сбалансирован, а другому человеку больно слушать, потому что слишком резко щелкает перкуссия.

Чтобы решить эту проблему, придумали мониторные наушники. Мониторные — то есть «для отслеживания», по идее они должны давать ровное, честное, ничем не окрашенное звучание. И в теории, если песня звучит в них ровно, то она будет звучать нормально на любых других наушниках и колонках. Но это по идее.

На практике никому не удается сделать идеально неокрашенные наушники, даже за очень большие деньги. Но какие‑то наушники все равно нужны, поэтому мой совет такой. Если на новые наушники денег вообще нет — просто используйте те, которые у вас уже есть. Пока что нестрашно, будем сводить «по приборам».

Если есть небольшой бюджет, купите любые накладные наушники от 100 долларов. Если вам доступно несколько вариантов, поищите в интернете их АЧХ (амплитудно-частотную характеристику, она же frequency response). Это график «окрашивания» звука. Возьмите те, у которых он будет самым ровным.

Если будут предлагать Bluetooth-наушники, берите те, в которых есть еще и подключение по проводу. Дело в том, что на момент написания этой книги у многих Bluetooth-наушников есть задержка в воспроизведении звука. Если вы будете настукивать ритм или исполнять партии на клавишах, задержка станет проблемой.

Полезный прием — писать музыку в одних наушниках, сводить в других, а потом переслушивать на третьих, чтобы выловить проблемы и по итогу найти среднее комфортное звучание для всех «ушей».

На очень дорогих студиях всегда стоят бюджетные колоночки — как раз для того, чтобы понять, как эту музыку услышат 99% людей.

Может быть: мониторные колонки

С колонками та же история, что и с наушниками: бытовые колонки окрашивают звук, мониторные подают его ровным; чем дороже — тем честнее; чем больше — тем громче в целом колонки и тем глубже бас.

Для дома лучше выбирать мониторные колонки «ближнего поля», near field. Это значит, что они предназначены для слушателя, сидящего на расстоянии одного-двух метров, на расстоянии вытянутой руки.

Желательно, чтобы между вами и двумя колонками получался равносторонний треугольник. Также вы заметите на этих колонках «твитеры» — это маленькие высокочастотные динамики. Они должны быть на уровне ушей и направлены в них. Это делается для того, чтобы честнее слышать высокие частоты: чем выше частота, тем более узкое направление звуковой волны. То есть если вы отвернете колонки в сторону или поставите их на пол, то музыка все равно будет играть, но уже без высокого регистра: мутно и без деталей.

Как правильно расставлять колонки дома
© Иллюстратор Мария Алигожина.

Часто колонки ближнего поля обозначаются числом — 5, 6, 7… Пример — Yamaha HS-5, HS-7 и HS-8. Это диаметр нижнего динамика в дюймах. Вникать в это не надо, просто знайте: чем больше динамик, тем громче могут звучать колонки и тем будет больше низких частот.

Мониторные колонки нужно брать парой и одинаковые. При этом обычно они продаются в магазинах по отдельности. В обозначении колонок должно быть слово «Активные», то есть они не будут требовать усилителя. Но зато каждая колонка потребует питания: покупаете две колонки —
приготовьте две розетки.

Важно, чтобы дом был заземлен, иначе есть вероятность неприятных звуковых наводок и шума в колонках. Это несмертельно, и менять дом ради заземления, наверное, не стоит, но будьте готовы. Мониторы можно покупать на барахолке, если нет следов повреждения или замены динамика.

Важно сказать про небольшое преимущество колонок над наушниками. Левый и правый канал в наушниках изолированны друг от друга, поэтому иногда может показаться, что микс чистый. Когда вы слушаете музыку через колонки (неважно какого бюджета), левый и правый канал смешиваются в комнате и у вас появляется более объективная картина звучания трека.

Но положа руку на сердце, в условиях ограниченного бюджета я бы сосредоточился на наушниках и не мучался бы с колонками. На дешевых мониторах вам будет тяжело отследить бас, а именно громкий бас — самая распространенная проблема начинающих музыкантов. Но мы говорим о ситуации с крайне ограниченным бюджетом — тогда хватит и приличных наушников.

Может быть: звуковая карта, аудиоинтерфейс

В большинстве компьютеров есть разъем для наушников или внешних колонок: в стационарных компьютерах он на системном блоке, в ноутбуках — на торце. Этот разъем внутри компьютера подключен к устройству, которое исторически принято называть звуковой картой (хотя это просто чип).

Звуковые карты в современных компьютерах предназначены для простых задач: подключить наушники, послушать музыку, подключить гарнитуру для «Скайпа» или для видеоигр. Они не рассчитаны на запись музыкальных партий. Поэтому если вам нужно писать акустические инструменты в хорошем качестве — или даже какой‑нибудь синтезатор со стереовыходом — вам не подойдет бортовая звуковая карта.

Если же вы делаете электронную музыку без живых инструментов, то для начала штатной звуковой карты вашего компьютера вполне хватит. Эксперты-аудиофилы будут утверждать, что штатная карта звучит слишком «плоско» или недостаточно «детально», но чтобы научиться слышать эти нюансы, потребуются годы. Со временем можно купить хорошую, и то не факт, что вы или кто‑то другой заметит разницу. В современные «Макбуки-про» встроена достойная карта.

Если же вы решили купить мониторные колонки или хотите писать живые инструменты, вам вместо встроенного разъема понадобится отдельное устройство — внешний аудиоинтерфейс или внешняя звуковая карта (это одно и то же).

Внешняя карта — это такая коробочка. Она подключается к компьютеру по USB или Thunderbolt, и уже к ней, в свою очередь, подключаются колонки и наушники. В нее же можно подключить внешние инструменты, причем сразу несколько. И можно будет одновременно их записывать.

Стартовые карты дают два входа и два выхода, плюс выход на наушники. Этого с запасом хватает, чтобы заниматься музыкой самостоятельно. Также обычно такие базовые карты не требуют питания от розетки — сел в парке на траву, подключаешь к компьютеру, и все работает.

Желательно: клавишный контроллер

Клавишный контроллер выглядит, как клавиши пианино (иногда уменьшенные), но, в отличие от пианино, не издает звуков. Контроллер подключается к музыкальной программе и подает ей сигналы типа «Нажали ноту «до». И уже программа издает звук в соответствии с нажатой нотой.

Вы играете на контроллере, а компьютер издает звуки чего хотите — хоть рояля, хоть синтезатора, хоть целого оркестра. Сам контроллер только определяет, какую ноту и как сильно вы нажали.

Примеры клавишных контроллеров

В музыке очень важен проводник, конвертер ваших идей и эмоций в звуки. Обычно лучше всего подходит первый инструмент, который вы начали изучать. У меня была гитара, у кого‑то фортепиано или барабаны. Через инструмент легче стартовать. Мышка — так себе проводник. Когда рисуешь ноты курсором, а не играешь с клавиш контроллера, ты больше работаешь визуально и рационально, выкладывая нотки по ритмической сетке. В этом случае все ноты имеют статичную громкость и ставятся мертво по сетке. Тут тебе ни грувовых сбивок, ни динамики. И приходится потом много возиться с такими партиями, оживляя их.

Основной показатель контроллера — его размер, он измеряется в количестве клавиш. Обычно продают контроллеры на 25, 49 и 61 клавишу. На 25 — это такой маленький контроллер, который можно положить возле ноутбука, спрятать в ящик стола или бросить в рюкзак. 49 и 61 клавиша — это уже большой аппарат, который занимает часть стола, ему придется найти место. Не покупайте такой контроллер, если его некуда ставить.

Если бюджет ограничен, не стесняйтесь брать самые дешевые контроллеры из Китая. Клавишный контроллер — вещь технически довольно простая, китайского качества для старта хватит. Крутость контроллера в том, что он распознает скорость нажатия — velocity. Он «понимает», когда вы нажали на клавишу нежно, а когда ударили со всей силы. Смотрите, чтобы в описании было слово velocity.

Принципиальной разницы между контроллерами разных фирм нет. Мы уже на таком витке развития технологий, что у всех все примерно одинаковое, разница только в наворотах: дополнительных кнопках, ручках, материалах, дизайне, весе и размере.

Многие производители дают в нагрузку к своим контроллерам довольно приличные программы и звуки. Например, есть компактный контроллер Arturia Minilab, к которму дарят довольно обширную базу виртуальных ретросинтезаторов. У Native Instruments есть контроллеры линейки Komplete Kontrol, к которым дарят большой набор инструментов.

На момент написания этой книги я рекомендую своим студентам Arturia Minilab и маленькие Komplete Kontrol, а еще лучше поехать в магазин и своими руками попробовать разные варианты, выбор будет честным. У меня в студии стоит Komplete Kontrol A25. Помните, что хорошая музыка зависит не от качества контроллера.

Не сейчас: стойки, мебель, поролон, коммутация

Профессиональные музыкальные студии обшиты специальным звукопоглощающим поролоном, в них стоит специальная мебель, а колонки устанавливаются на специальные звукопоглощающие стойки. Все это удобно и полезно, но на старте не нужно.

Полезно, когда у вас есть большой стол для работы, на котором поместится клавишный контроллер и компьютер. Хорошо, если у вас будет удобный стул или вы будете работать стоя. Здорово, если от колонок у вас не будут дрожать стены и стол. Под колонки лучше что‑то подложить, например книги, иначе стол будет вибрировать и красить звук. Если этого нет — нестрашно.

Бывают ребята, которые уходят в фанатичную коммутацию: вместо того чтобы делать музыку, они ищут идеальные кабели, двигают мебель для поиска идеального звукового баланса, идут к лучшему в городе мастеру по проводам… Если вы вдруг застали себя за этим, остановитесь и посмотрите на реальное положение дел: не подменяете ли вы занятие музыкой строительством студии?

Это вообще распространенная форма прокрастинации: когда вместо того чтобы создавать песни человек тратит невероятное количество времени на организацию студии или поиск «того самого» синтезатора. Я не против хорошо организованных студий, но когда я вдруг оказываюсь в таком состоянии, я напоминаю себе, что даже лучший в мире синтезатор не напишет музыку за меня.

Вот так выглядит студия Антона Маскелиаде

Что реально важно

Напоследок — несколько советов об организации рабочего пространства, которые реально влияют на скорость и удобство.

Звуки

Оборудование — это хорошо, но это инструменты для строительства вашей песни. Еще нужны стройматериалы — звуки. Это могут быть заранее записанные инструменты — например, барабаны. Может быть, это готовые настройки ваших виртуальных синтезаторов — их называют пресетами или патчами. Но важно, чтобы у вас была какая‑то библиотека звуков, из которой вы выбираете, причем быстро.

Где взять звуки: Самый короткий путь — купить готовые большие библиотеки, например, Native Instruments Komplete. Если вам позволяют средства, — покупайте. Вряд ли вам понадобятся какие‑либо еще инструменты. Но для начала я считаю, что это перебор. Можно начать с бесплатной версии Komplete Start. Можно получить библиотеки бесплатно вместе с оборудованием. С Native Instruments Maschine дают Komplete Select, к Ableton Push дают Live Suite, к AKAI MPC Touch дают 10 ГБ звуков.

В интернете множество сайтов, где можно купить или скачать бесплатно отдельные тематические библиотеки или звуки. Например, на Splice или Sounds.com примерно за 10 долларов в месяц дают скачать до 100 звуков из огромной библиотеки, а на Loopmasters или Loop Loft за те же 10 долларов можно найти очень достойные готовые наборы.

Есть и обратная сторона: когда звуков слишком много, можно крепко залипнуть в поиске идеального звука и так в итоге ничего и не сделать. Грубо говоря, если у вас тысяча «бочек» и вы понятия не имеете, какая из них вам нужна, то выбрать будет невозможно, вы утонете в подборе.

Со временем вы научитесь точно формулировать, что вам нужно от звука, и будете свободно плавать в море из бочек, снейров, тарелочек, уан-шотов и пэдов. А для начала ограничьтесь небольшим набором хорошо подобранных друг к другу звуков.

Минимальное время старта

Чем больше времени вам нужно, чтобы каждый раз начать работу, тем хуже. Если для старта вам нужно расчистить стол, поставить огромную клавиатуру, освободить две розетки и пять минут загружать компьютер — помяните мое слово, вас хватит на три дня.

Лучше, когда вы можете начать делать музыку мгновенно, в любой момент, как только выдалась свободная минутка. Пусть ваш контроллер всегда лежит на столе включенным. Пусть музыкальная программа всегда будет запущена на фоне. Лучше расчехлить контроллер и пусть он собирает пыль, чем зачехлить его и месяцами не доставать.

Уютное место

Место должно быть так организовано, чтобы где бы вы ни находились, сама мысль о том, как вы садитесь за стол и открываете программу, вас согревала и создавала желание быстрее начать творить. Теплый свет, удобный стул, порядок на столе. Это ваше место и оно должно приносить удовольствие.

Мне нравится история Deadmau5. Сидя в огромной студии за несколько миллионов долларов, стены в которой буквально сделаны из модульных синтов, Томас работает в Ableton и записывает партию для нового трека из встроенного стандартного синтезатора. Он говорит, что все эти железки — лишь игрушки для взрослых. Все что нужно уже есть в программе.

Подробности по теме
Музыка и жесты: интерактивное интервью с Антоном Маскелиаде
Музыка и жесты: интерактивное интервью с Антоном Маскелиаде

На книгу «Твой первый трек» открыт предзаказ.