Раз в 50–60 миллионов лет Земля сталкивается с чем-то, что может привести к вымиранию всего живого, и в этот раз мы, кажется, по-прежнему не готовы.

Ученый НАСА Джозеф Нут из Центра космических полетов Годдарда сказал, что земляне, несмотря на весь технический прогресс, по-прежнему не способны защититься от катастрофы, подобной столкновению с кометой или крупным астероидом, из-за которого 65 миллионов лет назад вымерли динозавры.

Нут привел такой пример: в 2014 году комета прошла вблизи Марса. Земные астрономы заметили ее всего лишь за 22 месяца до этого. Если бы похожая комета была замечена движущейся к Земле, этого времени на подготовку к встрече не хватило бы.

Нут сказал, что НАСА следует построить систему обороны. Вопрос обсуждался на BBC Radio 5live: Кэти Плеско из Лос-Аламосской лаборатории в Нью-Мексико говорила о возможности строительства космического корабля, который бы применял ядерное оружие против астероидов.

Еще одна опция — кинетическое ударное устройство, гигантское космическое пушечное ядро, которое будет сбивать приближающийся астероид с его траектории. На сайте НАСА говорится: «Если приближающийся астероид обнаружить завтра, потребуется, вероятно, 20 лет на то, чтобы построить и запустить ударное устройство, которое бы смогло достичь цели и изменить траекторию астероида. Однако на то, чтобы отклонить более крупные астероиды (диаметром сотни километров), которые представляют более катастрофическую угрозу, понадобится гораздо больше времени. Миссия по изучению астероида, если она будет возможна, увеличит шансы на успех. Кинетические ударные устройства могут оказаться неэффективными в деле изменения орбиты наиболее крупных астероидов».

Марат Мингалиев
Руководитель научного направления, бывший заместитель директора Специальной астрофизической обсерватории Российской академии наук

За последние десятилетия произошел существенный прогресс в области изучения объектов Солнечной системы: центральной звезды — Солнца, планет и их спутников, малых тел (комет, астероидов), газа, пыли. Изучались происхождение и эволюция, химический состав и физические параметры их орбит, их взаимодействие. Это стало возможным благодаря новым наблюдениям и совершенствованию теории. Главное в настоящее время — заниматься углублением наших знаний на эту тему, так как мы — человечество — тоже часть этой системы, и вопросы возможного столкновения нужно рассматривать в этом аспекте. К сожалению, вокруг этой проблемы появилась в последнее время нездоровая суета: как со стороны не очень добросовестных научных работников, так и средств массмедиа. Первых можно понять, ибо это способствует краудфандингу, а вторые просто хотят под шумок увеличить свою аудиторию и, как следствие, финансирование.

А вариантов предотвращения столкновения обсуждается много:
— космический корабль
— кинетическое ударное ycтpoйcтвo
— ядерный взрыв
— хитрым образом покрасить астероид (окрашенный с одной стороны астероид будет, к примеру, иначе взаимодействовать с солнечным ветром и изменит свою траекторию)
и много других вариантов

Варианты предотвращения подобных катастроф должны обсуждаться в профессиональной среде, что, впрочем, и делается в рамках профессиональных союзов на соответствующих мероприятиях. Единственное утверждение, под которым я могу расписаться, — «миссия по изучению астероида, если она будет возможна, увеличит шансы на успех».