Большое количество водоносных минералов в долине может указывать на то, что когда-то на планете была вода.

Европейское космическое агентство (ESA) опубликовало видео, где показало одну из крупнейших долин планеты — долину Маурс-Валлис протяженностью 600 километров и глубиной два километра. Анимация подготовлена на основе снимков, сделанных автоматической межпланетной станцией «Марс-экспресс».

В ролике можно увидеть плато возрастом четыре миллиарда лет, на нем различимы светлые и темные залежи пород. Светлые отложения относятся к крупнейшим выходам пластов глинистой породы на Марсе — их зовут филлосиликатами. Их наличие говорит о том, что в прошлом на планете была вода.

Разнообразие водоносных минералов может говорить о том, что когда-то на Марсе была пригодная для жизни среда. Это сделало долину кандидатом на принятие миссии «Экзомарс-2020». «Экзомарс» (ExoMars) — совместная программа Европейского космического агентства и госкорпорации Роскосмос по исследованию Марса, основная цель которой — поиск доказательств существования в прошлом и настоящем жизни на Марсе.