Азалию даже научили пользоваться зажигалкой. Защитники прав животных говорят, что животное портит здоровье ради развлечения публики.

Администрация зоопарка в Пхеньяне, где шимпанзе Азалия курит пачку сигарет в день, заявили, что животное «не вдыхает дым».

Внимание общественности Азалия привлекла после того, как попала в объектив фотографа Associated Press. Он был в пхеньянском зоопарке и обратил внимание на 19-летнюю шимпанзе, которая прикуривает от зажигалки, которую ей бросает в вольер смотритель.

Примата также просят трогать свой нос, кланяться и танцевать перед посетителями. По сообщениям, шимпанзе также делает сальто и играет в баскетбол.

Ранее путеводитель Lonely Planet писал, что животные в зоопарке Пхеньяна находятся «в довольно плачевном состоянии». Там говорилось, что «хуже всех приходится большим кошкам, почти все из которых были подарены давно покойными коммунистическими шишками их разных уголков мира: прекрасные львы, тигры и леопарды содержатся в удручающе неприспособленных вольерах и многим не хватает места». «Два слона и бегемот также выглядят не блестяще», — отмечает автор.

Элайза Аллен, директор британской PETA, осудила снимки, сказав, что они демонстрируют, что «зоопарк не руководствуется тем, что лучше для животных».

«Курение так же вредно для шимпанзе Азалии, как оно вредно для людей, а так называемые смотрители поощряют эту привычку — все ради нескольких жалких дешевых смешков, — сказала она в интервью изданию Independent. — Те, кто беспокоится о защите животных, должны жертвовать деньги на программы, которые помогают им выживать в их естественной среде, где они ведут себя естественным образом, и держаться подальше от этих прославленных темниц, которые объективируют несчастных зверей».