История про частную жизнь, свободу слова и силу крупного бизнеса.

В воскресенье на сайте Gawker появился материал, проиллюстрированный гифкой со словами «Fuck that alligator», — это отсылка к новости, опубликованной на сайте в июле 2015 года. Там рассказывалось о мужчине, которому сказали, что купаться в этом месте нельзя, потому что там водятся аллигаторы, но он не послушался, сказал: «Fuck that alligator!» («На… крокодила!) — и был немедленно съеден. Материал состоит из заголовков публикаций Gawker, в которых встречается слово fuck. Это — а также колонка основателя издания (которое возникло в 2003-м как блог) под названием «How Things Work» — своего рода прощание скандального СМИ со своими читателями. 18 августа Ник Дентон сообщил, что Gawker закрывается.

Причина закрытия сайта Gawker — интернет-таблоида, специализирующегося на рассказах о жизни знаменитостей, — банкротство, вызванное проигранным в марте судебным процессом. Тогда суд обязал Gawker выплатить рестлеру Халку Хогану 140 миллионов долларов за публикацию любительского порно с его участием.

В мае Ник Дентон в интервью The New York Times высказал подозрение, что этот и другие иски против издания оплачивает один и тот же влиятельный человек, недовольный редакционной политикой издания. Спустя два дня Forbes сообщил, что судебные издержки Хогану оплачивал основатель PayPal и инвестор Facebook, миллиардер Питер Тиль. Причиной была месть: в 2007 году Gawker сообщил своей аудитории, что Тиль — гей, — до этого бизнесмен скрывал свою гомосексуальность. Через день в интервью The New York Times Питер Тиль заявил, что эта борьба с Gawker — один из самых человеколюбивых его поступков, потому что издание «разрушает жизни» героев своих материалов.

Холдинг Gawker Media Group, куда входит семь СМИ, включая сайт о технологиях Gizmodo, продолжит работу — он был за 135 миллионов долларов куплен холдингом Univision. Сотрудники Gawker, по всей видимости, перейдут в другие издания Gawker Media Group.

По словам разработчика Gawker Дастина Кертиса, «Питер Тиль поставил красивейший мат». Миллиардер считает себя защитником частной жизни и прайвеси — а Gawker проповедовал радикальную открытость и считал, что люди имеют право знать все. 15 августа The New York Times опубликовала колонку самого Питера Тиля, где он сравнивает себя с олимпийскими спортсменами — геями, об ориентации которых сообщило издание The Daily Beast. Он также утверждает, что Gawker «нарушил его право на частную жизнь и заработал на нем». Есть, однако, и иные мнения.

22 августа на сайте The Huffington Post вышла колонка одного из редакторов издания Микеланджело Синьориле под названием «Нет, Питер Тиль не выиграл войну против аутинга — и не выиграет никогда». Там Синьориле утверждает, что победить прогресс невозможно, а практика аутинга публичных личностей — это прогресс. Одно из значений слова outing в современном английском языке — практика принуждения геев и лесбиянок к открытому признанию их сексуальной ориентации. Колумнист приводит аналогию с евреями: в 30-е годы в Европе, в особенности в Германии, быть евреем было довольно опасно и многие представители этой национальности меняли свою фамилию на «менее еврейскую». Тогда в СМИ сообщать о том, что кто-то еврей, было опасно для героя материала. Но времена меняются, и сегодня в США быть евреем не опасно для жизни, никто не упрекнет СМИ, которое упомянет в своем материале, что тот или иной публичный персонаж — еврей. Антисемитизм, как и гомофобия, существует, но мы не должны подчиняться его правилам, считает автор колонки. Все это, разумеется, касается только публичных лиц. Частные лица имеют право хранить свою религиозную принадлежность — и сексуальную ориентацию — в тайне. К примеру, работодатель таких вопросов задавать не должен.