За удивительный сорт кукурузы glass gem следует благодарить индейцев чероки.

Glass gem — уникальный сорт радужной кукурузы. Она стала интернет-сенсацией в 2012 году, когда фото сияющего початка запостили в фейсбуке. Спустя некоторое время аризонская компания, выпускающая glass gem, начала повышать количество продукции с целью удовлетворить возросший спрос. Она по-прежнему продает такую кукурузу на своем сайте.

На странице в фейсбуке, посвященной удивительному сорту, пользователи делятся своими радужными снимками. Издание Insider меж тем рассказывает историю glass gem — она началась с мужчины, который вспомнил о своих индейских корнях.

Карл Барнс — фермер из штата Оклахома, сейчас ему уже больше 80 лет. Он, наполовину индеец чероки, начал выращивать различные «аборигенные» сорта кукурузы настолько давно, что сам уже точно не помнит, когда именно.

© Greg Schoen / shop.nativeseeds.org

Барнс сумел изолировать старые сорта, которые были известны коренным американцам, то есть индейцам. Это привело к обмену семенами древней кукурузы с людьми по всей стране. В то же время он начал селекцию и выращивание семян из початков особенно ярких цветов.

Со временем у Барнса получилась радужная кукуруза. Грег Шон познакомился с Барнсом в 1994 году на встрече людей, выращивающих аборигенные растения. Барнс показал Шону радужную кукурузу, и тот был в восторге.

Барнс передал товарищу семена радужной кукурузы, и тот начал ее выращивать в небольших количествах на ферме в Нью-Мексико. В 2005-м он стал растить уже крупные партии возле Санта-Фе. В смешении с традиционными сортами радужная кукуруза становилась все краше.

© Greg Schoen / shop.nativeseeds.org

В 2009 Шон передал семена glass gem Биллу МакДорману, владельцу аризонской компании Seed Trust. Сейчас МакДорман — директор некоммерческой организации Native Seeds/SEARCH. Семена можно купить в интернете по цене 7,95 доллара за пакет.

На что же она похожа? В отличие от сахарной кукурузы с початка ее не едят. Glass gem — сорт так называемой кремнистой кукурузы. В Америке ее смалывают в муку и используют для приготовления тортилий — она очень крахмалистая.

Ее также можно использовать для приготовления попкорна — хотя он и не выходит радужного цвета. Ну и разумеется, кукуруза очень хороша для украшения.

Большинство садоводов будут удивлены, увидев оттенок выращенной ими кукурузы, но можно выращивать и один цвет, специальным образом отбирая семена.