В июне вышел Card Shark — удивительный симулятор шулера XVIII века, в котором нужно учить трюки, а потом бесчестно обыгрывать дворян, заставляя их спускать все свое состояние за карточным столом. Разбираемся, откуда у этой маленькой, но с душой сделанной оригинальной игры такое дьявольское обаяние.

«Вы слышали о графе Сен-Жермене, о котором рассказывают так много чудесного. Вы знаете, что он выдавал себя за Вечного жида, за изобретателя жизненного эликсира и философского камня и прочая. Над ним смеялись, как над шарлатаном, а Казанова в Записках говорит, что он был шпион; впрочем, граф Сен-Жермен, несмотря на свою таинственность, имел очень почтенную наружность и был в обществе человек очень любезный», — так описывал Пушкин знаменитого карточного шулера в «Пиковой даме».

В Card Shark Сен-Жермен — это ваш наставник, а игроку достается роль его талантливого ученика, нищего, немого и несчастного молодого человека, стремительно превращающегося в циничного и опасного мошенника.

Давайте к сути! Игра хорошая?

Отличная. Мгновенно влюбляющая в себя при одном условии — вы должны быть поклонником классических карточных игр. Дурак, покер и блек-джекЕго российский аналог — очко. — если три этих названия для вас ничего не говорят, механика Card Shark может показаться тяжеловесной, а сюжет — утомительным.

Если же вы хорошо играете, любите эстетику карт и понимаете, например, почему в фильме «Карты, деньги, два ствола» герой блефовал до конца, а в «Казино „Рояль“» Бонду невероятно повезло собрать стрит-флеш, то вы пропали.

Что происходит?

Франция, конец XVIII века. Молодой слуга хозяйки провинциальной таверны случайно встречает графа Сен-Жермена, легендарного шулера, и решает стать его учеником. Вместе они путешествуют по стране, мухлюя и обыгрывая богатых вельмож за карточным столом. Слава их непобедимого дуэта доносится аж до королевского двора, занюханные притоны сменяются роскошными собраниями, но жажда наживы может сыграть с героями злую шутку…

Card Shark напоминает плутовской роман или повесть вроде упомянутой «Пиковой дамы» или «Счастливой карты» Куприна. В игре много текста, но диалоги написано лихо, сюжет простой, но максимально интригующий, а визуальное оформление, выполненное в стиле рисунков Пушкина на полях его рукописей, окончательно упаковывает игру в первоклассный сеттинг.

Card Shark — это очень стильное и целостное произведение. Вы наслаждаетесь короткой и емкой историей, лично участвуя в каждом из шулерских фокусов.

Как играть?

За стол садится Сен-Жермен, вам самим участвовать в партиях нельзя. Вы сообщник, абсолютно подлым и бесчестным образом помогающий ему победить. Например, прикинувшись официантом, заглядываете в руки соперников, а потом незаметно для остальных подсказываете Сен-Жермену, какие у них карты.

Card Shark — это набор мини-игр. Механика элементарная: вращаете стикиЛучше всего играть на геймпаде., тасуя колоду или протирая стол тряпкой, движением по часовой стрелке подсказывая своему напарнику, что в руке оппонента есть туз червей. Будь это стандартные занятия, вроде взлома замка или сбора электрической цепи из Bioshock, игра вышла бы невыносимо скучной.

Дьявольское обаяние Card Shark кроется в том, что все фокусы абсолютно реальные.

28 трюков взяты из жизни и имеют конкретное практическое применение: с их помощью можно мухлевать за настоящим карточным столом.

Вот, например, «Три карты Монте» — так классно удивить этим невинным фокусом друзей на вечеринке, но с его же помощью можно втасовать в колоду лишнего туза и сдать его вашему сообщнику во время игры на деньги. Авторы в первые же пять минут честно предупреждают: «Это от Сатаны».

Но именно отсюда, видимо, и берется шарм Card Shark. В жизни за такие фокусы можно получить по морде или отправиться за решетку, а в игре здоровьем рискует только ваш аватар.

Отличным подтверждением мастерства разработчиков и качества Card Shark служит тот факт, что, когда ему на экране пробивают печень шпагой на дуэли, вам становится по-настоящему жалко этого бесчестного, но очаровательного плута.