В начале января огромную популярность завоевала Wordle — текстовая головоломка в духе Scrabble или просто кроссворда. Разбираемся, почему даже когда хайп спадет, вы все равно продолжите наслаждаться этой игрой, а для тех, кто любит английский, она и вовсе может стать лингвистическим аналогом утренней гимнастики.

Как в это играть?

Примерно как в «Балду». На данный момент доступна только веб-версия, попробовать ее можно прямо сейчас.

Задача — отгадать зашифрованное слово.

Начинается игра с пустой строки из пяти ячеек. В них надо вписать слово из пяти букв — абсолютно любое. Никаких подсказок, никакого контекста. Пишите все что душе угодно, лишь бы букв было пять.
Допустим, нам пришло в голову слово lover — впишем его. Тут и начинается геймплей. Это случайное слово становится источником подсказок! Серым подсвечены буквы, которых вообще нет в искомом слове. Желтым — те, которые есть, но они стоят не на своем месте. В данном случае это буква L — она есть в нужном нам слове, только она не первая. А вот отмеченные зеленым буквы O и R не только есть в слове-ответе, но еще и стоят на своих местах.
Дальше включается дедукция. Слово заканчивается на R, но буквы E нет, значит, окончания -er не будет — и искомое слово не одно из множеств существительных вроде boxer, loser или meter. Тогда, может, это прилагательное polar?
Почти угадали, ошиблись только в одной букве. С дуру проверяем слово dolar (с одной L!), лишний раз удостоверяемся в собственной безграмотности и теперь уж бьем наверняка: раз не polar, то solar. Бинго!

Проявления Wordle-истерии


  • Создатель игры Джош Уордл придумал ее, чтобы на что‑то отвлечься во время пандемии, не собираясь на ней зарабатывать. Магазины приложений тут же наводнили сотни платных клонов от предприимчивых разработчиков-полумошенников — Apple и Google принялись их удалять, а автор самого популярного клона даже извинился.
  • Оказывается, в AppStore уже была игра с названием Wordle!, вышедшая в 2017 году. Особой популярностью она никогда не пользовалась, но за последнюю неделю ее скачали 200 тыс. раз. Автор связался с Джошем Уордлом и сообщил, что потратит все деньги, заработанные в результате такого неожиданного успеха, на благотворительность.
  • Энтузиасты уже разработали максимально эффективные стратегии для быстрых побед. Начинать стоит со слов ratio, irate, stain, stare или arise.
  • Есть русскоязычный клон, английская версия, в которой можно материться, и шутливый вариант с лживыми подсказками.

Игра действительно отличная

В большинстве обзоров от профильной прессы обсуждают вирусную популярность проекта и удивляются бескорыстности автора, но не так уж много внимания уделено тому, что это классная игра.

Словесные головоломки — древний, давно устоявшийся жанр, возникший задолго до появления видеоигр. Джош Уордл доказал, что в нем еще остался простор для экспериментов и совершенствования игровой механики.

Архаичные проблемы, с которыми авторы видеоигр научились разбираться еще 20 лет назад, в текстовых головоломках считаются чем‑то само собой разумеющимся. Речь про корявый, громоздкий интерфейс и жесткие рамки, в которые загнан игрок. Проще говоря, к кроссворду обязательно прилагается длиннющий список вопросов; Scrabble — это раскладное игровое поле и россыпь букв (половина из которых теряется после первой же партии), а, например, в бумажной версии «Балды» нужно считать количество символов и куда‑то его записывать.

Wordle — это доведенный до совершенства кроссворд, из которого вырезали лишние элементы интерфейса, но не потеряли геймплейную глубину

Wordle в этом контексте видится однопользовательской «Балдой», у которой доработали геймдизайн. Первый ход — откровение. Перед вами пустое поле: пишите в нем все что хотите. Это настоящий сендбокс-геймплейSandbox — песочница. Имеется в виду, что в ней можно играть в машинки, лепить куличи или подраться с другим копающимся там малышом — никто не ограничивает вашу свободу. в стиле лучших частей Far Cry или, например, Spelunky, где у игрока есть творческая свобода и простор для самовыражения.

Еще это отличный способ попрактиковаться в английском. Даже первое задание — написать слово из пяти букв — не такое уж простое, приходится вспоминать, проверять написание слов. Когда появляются буквы-подсказки, множество возможных вариантов сужается, а вы, подгоняемые азартом, вынуждены активнее шевелить извилинами и даже гуглить подходящие слова. Все это в конечном счете развивает ваш словарный запас. Я вот, пока писал эту статью, изучил слово tangy («острый»).