Пельмени — самое зимнее и самое русское блюдо, но как определить, что перед вами хороший образец? «Aфиша Daily» попросила Андрея Махова, шеф-повара ресторана «Пушкин», в меню которого значатся воистину идеальные пельмени, рассказать, на что обратить внимание до и во время трапезы.

Пельмени — культовое блюдо. Хорошие пельмени — «наркотик» в полном смысле этого слова: их можно есть хоть каждый день, и они не смогут вам надоесть. Понятно, что пельмени просты в приготовлении, так сказать, в своей финальной стадии: бросили в воду, закипело — готово. Но до этого же нужно правильно подготовить фарш, тесто, придать пельменям соответствующую форму — это и есть самое сложное. Будем откровенны, не каждая хозяйка сможет приготовить вкусные пельмени, да и мало кто лепит их сейчас.

Чем ресторан отличается от дома? Ресторанные блюда шеф-повар стремится приготовить так, чтобы они были вроде бы как и домашние, но у самих вас все же так никогда не получилось бы. Для меня то, как повар готовит пельмени, — это лакмусовая бумажка; когда я провожу дегустации для соискателей на должность повара, я обязательно включаю в дегустационный лист пельмени. Я настаиваю на том, чтобы пельмени готовили все, потому что это показатель работы с мясом, тестом и фаршем. Если повар делает пельмени ну очень вкусно, то всему остальному, даже если он чего-то не умеет, его можно научить.

А можно без свинины?

Фарш для пельменей — это не просто взять мясо, прокрутить и все. Не существует отдельного рецепта сибирских пельменей — у каждого повара могут быть свои нюансы: какое мясо мы используем, один вид мяса или три, какая часть туши используется, сколько раз пропускаем мясо и сколько раз пропускаем лук. Плохо, когда фарш крупинистый и сыпучий. Вот вы берете его в рот, а он на языке распадается — фарш должен быть эластичным.

Свинина — неотъемлемая часть в пельменях, ее можно исключить разве что по религиозным соображениям. Свинина дает приятную мягкость и эластичность за счет жира. Я использую межреберное мясо — именно эта часть туши обладает нужной консистенцией, которую сложно где-то еще найти. Свиная шея тоже подходит — структурное мясо, обладает межмышечным жиром. А вот если мы хотим придать пельменям бараний вкус, можно добавить немного курдючного сала, что усилит исключительность вкусового аромата блюда.

Очень сочные внутри

Основное ощущение во рту — это микровзрыв, то есть вытекание бульона: жидкости из фарша, что выпрессовалась и вышла наружу. Это хорошо и очень вкусно. Но можно приготовить фарш таким образом — и это вообще высший пилотаж, — когда при варке ни грамма жидкости не выделится, фарш не сожмется, но во рту будет таять. Это особое искусство насыщения жидкостью. Можно использовать бульон, воду или измельченный лед. Происходит это в процессе долгого выбивания: фарш впитывает жидкость и насыщается кислородом. Можно приготовить крепкий концентрированный бульон, практически как при варке холодца, а когда он зажелируется — порубить его мелким кубиком и вмешать в фарш. Во время приготовления бульон растает и даст дополнительную жидкость.

Тонкое, но эластичное тесто

Тесто должно быть очень тонкое, хотя стоит признать, что есть любители толстого; чем ближе к Сибири, тем больше тесто «толстеет». Но если мы говорим о пельменях ресторанного класса, то оно должно быть тонким и не должно рваться. Если в порции попадается больше одного порванного пельменя, это фактически брак. Если у вас в тарелке 3–4 порванных пельменя, смело можете от этой порции отказываться, это все равно что подать пережаренный или сгоревший кусок мяса.

Пельмени без лука не пельмени

Можно по каким-то «религиозным» правилам приготовить пельмени без лука, но мое устоявшееся мнение, что пельмени без лука это уже не пельмени. Причем в мясных пельменях лук должен быть однозначно сырой. Это может быть обычный белый лук, кто-то добавляет красный, кто-то натирает его на терке, а кто-то пропускает вместе с мясом. А вот нежные деликатесные пельмени с лососем сырой лук может испортить. Туда добавляется обжаренный лук — на сливочном масле, чтобы не чувствовался резкий запах, но притом оставалась луковая сладость.

Пельмени — диетическое блюдо

Тесто должно быть тонкое, чтобы его было мало. Я всегда стараюсь готовить так, чтобы на десять грамм фарша приходилось всего два грамма теста. Многие говорят, что пельмени — это ужасно недиетично. Но позвольте: пельмени варятся в воде. Здесь полностью отсутствуют какие-либо жиры и канцерогены, как при жарении. В полноценной порции всего 100 грамм мяса и 30 грамм теста. Пельмени становятся вредными, когда сразу варишь себе кастрюльку, туда еще идет банка сметаны — и так происходит каждый день. Вот это, конечно, вредно. Но это уже культура питания.

А сколько штук?

Наверное, в северных регионах эта порция может быть достаточно большой, и это логично, потому что пельмени предназначены для того, чтобы ими наедаться. В ресторане «Пушкин» есть большая порция и малая, в большой — 18 штучек, а вот в малой около 9. В парижском ресторане «Пушкин», по настоянию наших французских коллег, 7 штук — это потолок, французы не готовы съесть много пельменей.

Соус

Я предпочитаю классическое сочетание со сметаной. Пельмени с уксусом — это красивая советская история, но уксус должен быть самый простой. Белый уксус, никакой не винный и даже не яблочный: простой белый спиртовой уксус. У нас есть уксус, настоянный на красном базилике, — очень вкусно идет с пельменями.

А вот пельмени с лососем вкусно сбрызнуть соевым соусом и кунжутным маслом — идеальное сочетание. И тут уже не надо никакой сметаны. Я бы не рискнул есть мясные пельмени с песто. Возможно, рыбные, возможно, с грибами, с сыром — это уже не пельмени, это что-то такое итальянское.

Замороженные пельмени вкуснее свежевылепленных

Сейчас открывается достаточно много пельменных, где говорят, что «мы готовим только свежие пельмени, мы их только что слепили и тут же вам сварили». Вот здесь я поспорю, свежие пельмени далеко не всегда вкуснее замороженных, я это проверял неоднократно опытным путем. Когда мы готовим свежие пельмени, фарш будет готов буквально за минуту, но за это время не успеет свариться тесто. А с замороженными пельменями сначала идет процесс оттаивания — и только потом они начинают готовиться под действием тепла. Недоваренное тесто мы можем и не увидеть внешне, но в сравнении разница вкусов очевидна.