Вы получили новый имейл и спешите ответить на него в ту же секунду? Вскакиваете со своего места при приземлении самолета и еще долго стоите в проходе? Поздравляем, вы – прекрастинатор, и это вовсе не прекрасно.

Прекрастинация — это стремление выполнить задачу (или хотя бы начать ее выполнение) как можно скорее. Если вы торопитесь сделать что-то прямо сейчас, вне зависимости от того, сколько усилий на это потребуется и какие негативные последствия это будет иметь, то вы прекрастинируете.

И прекрастинация, и ее ближайший соратник — прокрастинация — это распространенные нарушения поведенческих моделей, но главная установка прокрастинации — «отложу на потом», а главная установка прекрастинации — «если не сейчас, то никогда».

Эксперимент с ведерком, наполненным монетами

Но если о прокрастинации говорят уже многие десятилетия, то слово «прекрастинация» впервые предложил использовать профессор психологии Дэвид Розенбаум, опубликовав в 2014 году в журнале Psychological Science результаты своего эксперимента.

Студентам было необходимо дойти до финишной линии с ведерком, наполненным монетами, тем путем, который потребовал бы от них минимальной затраты усилий. На выбор предлагалось два маршрута: на одном ведерко стояло ближе к стартовой линии, а на другом ближе к финишной. На удивление психологов большая часть участников предпочла взять ведерко, стоящее ближе к старту, несмотря на то, что гораздо более рациональной была другая стратегия поведения.

Постфактум студенты сообщали, что выбрали ближайшее к себе ведерко, так как хотели как можно быстрее справиться с заданием. Но на самом деле их выбор замедлял достижение конечной цели и усложнял путь до финиша. Это явление — желание скорее справиться с задачей и ее неосознанное усложнение — исследователи и назвали прекрастинацией.

Чем определяется это странное поведение?

Являлся ли выбор студентов иррациональным или нет? Сознание испытуемых условно делило полученную задачу на две части: первая — взять ведерко в руки; вторая — пересечь финишную черту. Как объясняет Розенбаум, студенты хотели как можно скорее выполнить задачу, чтобы получить «психологическую награду». Таким образом, взяв ведерко в руки, студенты психологически становились ближе к финишу и к удовольствию от «награды». Помимо этого, выполнение части задания освобождало кратковременную память, отвечающую за обработку вновь поступающей информации. Прекрастинация, по мнению ученых, могла быть ответной реакцией на стремление человека освободить эту часть памяти.

Прекрастинация заложена природой

© Shutterstock

Прекрастинацию можно считать побочным явлением быстрого темпа современной жизни, обилия стоящих перед человеком задач и его желанием все оптимизировать. Но стоит и предположить, что прекрастинация — заложенный природой инстинкт, позволивший в свое время выжить сильнейшим. Кто первым схватит еду, кто сумеет справиться с задачей быстрее остальных, тот и выживет.

Идею эволюционного происхождения прекрастинации подтверждает исследование, в котором голубям для получения корма нужно было клевать сенсорный экран: после трех правильных действий птица получала поощрение. Сначала нужно было клевать в центр экрана, потом в тот же самый квадрат или в квадрат, появлявшийся сбоку, а затем в боковой квадрат, после того как внутри него появлялась звездочка. Голуби выбирали вторую опцию, чтобы скорее направить клюв туда, где будет финальный клевок, который даст им то, что они заслужили. В итоге им приходилось делать лишние телодвижения для получения корма. Голуби прекрастинировали, но достигали своей конечной цели.

Почему прекрастинация мешает в быту

Казалось бы, в прекрастинации нет ничего плохого, да и народная мудрость гласит: «Не откладывай на завтра то, что можешь сделать сегодня» — разве это не про прелести прекрастинации? Но другие пословицы оспаривают их: «Поспешишь — людей насмешишь», «Семь раз отмерь, один раз отрежь», «Лучше подумать дважды». Пожалуй, с прекрастинацией дела обстоят не так уж однозначно.

Сделать что-то быстрее далеко не всегда значит сделать что-то лучше или правильнее. Например, если вы торопитесь освободить кратковременную память и как можно скорее отвечаете на рабочее письмо, то велика вероятность, что вы напишите какую-то глупость, сделаете ошибки, забудете что-то сообщить — и в конечном итоге вам придется отправлять еще одно письмо вдогонку, что точно не ускорит ваш рабочий процесс. Или если вы разгружаете машину после похода в супермаркет и хотите за один раз донести пакеты до квартиры, не факт, что стоит брать по три пакета в каждую руку. С большой вероятностью так вы что-то уроните, разобьете или, того хуже, рухнете вместе с покупками сами.
Это как на тренировке в спортзале — если тренер говорит: «Сделай 50 приседаний, но обязательно останавливайся и отдыхай», не надо пытаться сделать все 50 подряд и быть первым, кто выполнит весь комплекс упражнений, — от этого страдают и качество выполнения, и здоровье.

Прекрастинация — оправданная прокрастинация?

Еще один подводный камень прекрастинации — она может легко обернуться прокрастинацией: выполняя мелкие дела и прекрастинируя в чем-то одном, вы можете на самом деле прокрастинировать в чем-то более значимом и даже не отдавать себе в этом отчет. Если вы весь день смотрели сериалы, а затем целый вечер потратили на тесты вроде «Какой вы смайлик emoji?», то вы будете чувствовать вину за свое безделье. Опасность же прекрастинации кроется в том, что вы не чувствуете себя виноватым, потому что вроде бы занимаетесь не бесполезными делами. Но на самом деле вы занимаетесь оправданной прокрастинацией. Если вам, например, надо написать статью, диплом или важный отчет, а вы уже который день лишь собираете в один файл полезные материалы, то это значит, что прекрастинация поглотила вас на этапе планирования и вам придется приложить усилия, для того чтобы дело сдвинулось с мертвой точки.

Как побороть прекрастинацию:

Пока вы решаете, откладывать ли дела на завтра или непременно все сделать сейчас, стоит пройти тест и узнать, кто же вы на самом деле — прекрастинатор или прокрастинатор. Вот несколько советов о борьбе с этим явлением:

Фокусируйтесь на важном: значение имеет не количество сделанного, а важность завершенного дела.

Фокусируйтесь на качестве: конечная цель становится ближе, только если не страдает качество выполнения.

Дайте себе время на размышление: на разные дела нужно затрачивать адекватное им время.

Стройте долговременные планы: это помогает избежать длительного застоя в продвижении дел.

Комбинируйте мелкие задачи и создавайте списки дел: это разгрузит кратковременную память и облегчит ежедневную работу.

Резниченко Вера Анатольевна
клинический психолог, кандидат философских наук, психолог-консультант в реабилитационном центре для наркозависимых «Страна живых»

«На мой взгляд, «пре-» и «про-» — две стороны одной медали. В основе обоих явлений лежит тревога. Иногда даже как будто вполне осознанная и имеющая реальную причину. Например, в тот момент, когда вы выгружали сумки, вам звонят гости и говорят, что уже час топчутся у вашей двери: становится ужасно неловко, вы тут же хватаете пакеты в зубы и бежите (хотя такая «осознанность» в этой ситуации вызывает массу вопросов: если вы ждали гостей, то почему не следили за временем и т. д.) Но чаще, даже оценивая свое состояние как тревожное, мы не можем понять, чем оно вызвано. Просто несемся куда-то сломя голову, пытаемся одновременно делать несколько дел или, наоборот, готовы заниматься чем угодно, откладывая выполнение необходимого.

Эти состояния чаще свойственны людям с сильным нарциссическим радикалом. Людям, считающим себя перфекционистами, бунтарями или их «антиподами» — неуверенными в себе, бесконечно сомневающимися, не умеющими принимать решения. И у тех и у других в наличии конфликт идентичности. Идентичностью в данном контексте я называю ответ на вопрос «Кто я?». Не преувеличу, если скажу, что на этот вопрос мы бессознательно отвечаем каждый раз, когда выполняем какую-то работу, общаемся с кем-то, мечтаем, едим, совершаем покупки, забираем ребенка из детского сада — то есть практически каждую секунду нашей жизни. Иногда отвечаем сами, а иногда получаем ответ извне в виде оценок, зарплаты, «удачного» или «неудачного» замужества и т. д. Если наша собственная оценка не совпадет с той, что извне, то рождается тревога. И если это происходит часто, то тревога превращается в страх. Если этот страх вам «строить и жить» помогает (а, главное — не мешает вашим близким), то будьте собой. Откладывайте все дела до последней секунды, а потом мчитесь, решайте, учитесь. Или приезжайте на работу за пару часов до открытия офиса, тратьте всю зарплату на книги, которые, возможно, вам понадобятся для вашего проекта, стойте в очереди на посадку в самолет, даже если посадку еще не объявляли и т. д. Ну чем не адреналин?

Но если вы чувствуете усталость, раздражение, хотите спать и не можете уснуть, если дела превратились из снежного кома в снежную лавину, чувствуете себя глупым и ненужным, вы больше никого не любите (и вас, конечно, тоже никто), и хотите вы только одного — одиночества и покоя, то это повод, чтобы к «пре-» и к «про-» отнестись серьезнее, чем просто к «умным» словам. Это повод как минимум попытаться по-другому организовать свою жизнь: определить приоритеты, начать планировать дела и обязательно доводить их конца, составить расписание, в котором будет время в том числе и для отдыха, и для чистки зубов. Ну и попробовать жить по такому плану. Если тревога не уменьшается, то, боюсь, без помощи специалиста вам не обойтись».