Сегодня, 22 сентября, исполнится 120 лет с момента регистрации патента на катушку Тесла — одного из главных изобретений великого сербского физика, окруженного десятками мифов и легенд. «Афиша Daily» вспоминает самые яркие из них.

Значительная часть мифов о Николе Тесле появилась еще при жизни эпатажного серба, а он сам их распространению вовсе не препятствовал. Можно даже сказать, наоборот — окружив свою деятельность ореолом загадочности и никак не комментируя то, что о нем говорят, он косвенно эти слухи поддерживал. Что, впрочем, легко объяснимо. Тесла, несмотря на всю свою известность, до начала XX века не был особо богат, его эксперименты требовали огромных вложений, ему даже приходилось показывать фокусы. А его умение изображать из себя чудотворца стабильно приносило ему деньги. Это, впрочем, не умаляет важности многих его открытий и изобретений, но сегодняшняя тема — именно ворох легенд.

Беспроводная передача электричества

Башня Ворденклиф на Лонг-Айленде предназначалась для трансатлантической телефонии, радиовещания, и демонстрации беспроводной передачи электроэнергии. Первые полномасштабные испытания башни состоялись в июне 1903 года.

Оговоримся, да, Тесла действительно занимался этим вопросом. Однако предположения, что ему все же удалось найти эффективный способ передавать энергию без помощи традиционных проводов, как минимум необоснованны. В 1901 году он вложил огромную часть своих средств в постройку башни Ворденклиф, проект поддерживал крупный американский капиталист Джон Морган. Тесла представлял свою башню как эксперимент по передаче радиоволн, на самом деле пытаясь при этом найти способ беспроводной передачи электричества. Новаторство этой идеи, которую невозможно было долго скрывать, и колоссальные расходы очень быстро спугнули и текущих, и потенциальных инвесторов. Проект рухнул, и смелые стремления Теслы не были реализованы, а реальная возможность передавать энергию без проводов с достаточно высоким КПД появилась лишь совсем недавно. Впрочем, при жизни Тесла не раз демонстрировал то, что подобная передача энергии вполне реальна при использовании специальных передающей и приемной катушек, разработанных им.

Тунгусский феномен

Место падения Тунгусского метеорита
© РИА Новости

Колоссальный взрыв, произошедший в результате падения знаменитого метеорита, часто связывают с экспериментами по передаче энергии. Причем гипотеза эта достаточно новая — тексты, проповедующие ее, появились лишь в начале 2000-х — даже спустя сто лет «срывателям покровов» не дает покоя загадочная башня знаменитого физика. Единственным аргументом, который говорит о связи взрыва с опытами Теслы, является тот факт, что падение метеорита не оставило после себя ни видимого кратера, ни обломков. Кроме того, в течение нескольких дней на территории от Атлантики до Центральной Сибири наблюдалось интенсивное свечение неба и светящиеся облака. До настоящего времени ни одна из гипотез, объясняющих феномен, не стала общепринятой, однако большая часть астрономов считает, что тунгусские события были связаны с падением на Землю ядра кометы или рыхлого сгустка космической пыли. Но гипотеза о причастности волшебника от мира электричества до сих пор регулярно всплывает в статьях. Авторов не переубеждает тот факт, что проект «Ворденклиф» фактически был закрыт еще за два с половиной года до тунгусского феномена.

Лучи смерти

© Dickenson V. Alley/Wellcome Library, London

Благодаря старомодной фантастике это словосочетание превратилось в настоящий мем. А ведь изначально супероружие, способное без единого снаряда стирать с лица земли целые армии, ассоциировалось исключительно с именем Николы Теслы. Вообще, широкое обсуждение возможности появления сверхоружия началось в первой половине двадцатого века — в эпоху мировых войн. Пропагандистские машины работали на полную катушку, чтобы устрашать противника планами о разработках чудо-оружия (больше всех старался Третий рейх во время Второй мировой — кто не слышал про Wunderwaffe?), да и сам Тесла подливал масла в огонь. «Пошлете ли вы войска в атаку там, где действуют эти лучи, отправите вы 10 тысяч самолетов или миллионную армию, самолеты будут немедленно сбиты и армия уничтожена», — говорил он в 1939 году в интервью для New-York Tribune. Что в итоге? Практически ничего. Испытаний лучей смерти никто не зафиксировал, рабочих прототипов супероружия так и не появилось до 70–80-х годов XX века. Но история запомнила другое страшное оружие — после бомбардировок Хиросимы и Нагасаки.

Филадельфийский эксперимент

Эсминец «Элдридж»
© National Archives and Records Administration

Легенда, сравнимая по масштабам хайпа с «Зоной 51», йети и прочими черными вертолетами. В далеком 1943 году американский эсминец «Элдридж», якобы используя то ли специальную электромагнитную станцию невидимости, разработанную лично Эйнштейном, то ли и вовсе придуманный Николой Теслой телепорт, исчез с военно-морской базы в Филадельфии, внезапно появился в Норфолке, а затем таким же мистическим образом вернулся на родную стоянку. Естественно, большая часть моряков погибла, другая часть стройным маршем отправилась в сумасшедшие дома. Потом появились загадочные письма некоего сеньора Альенде, якобы служившего на «Элдридже», повествующие об удивительных чудесах, происходивших с выжившими моряками. Позже был издан уфологический бестселлер «Аргументы в пользу НЛО», в котором история также была упомянута, и, наконец, легенда стала любимой для исследователей аномальных явлений. Конечно, в конце концов слухи были опровергнуты самими моряками, служившими на эсминце. Но особенно забавны попытки приплести Теслу к этой истории. Ученый умер почти за год до спуска «Элдриджа» на воду. Так что, увы, телепорт он не изобретал. А что касается самой легенды — эсминец даже не заходил в филадельфийский порт в ноябре 1943 года.

Машина, вызывающая землетрясения

Электромеханический генератор колебаний или попросу осциллятор Теслы
© Wikimedia Commons

Конечно, Тесла ее не изобрел, но пытался. Да и заинтересован он был скорее в исследовании эффекта резонанса, а не в создании разрушительного оружия. Даже несмотря на громкие заявления, что правильно расположенный резонатор Теслы был бы способен расколоть на куски ни много ни мало планету.

По легенде, невероятный осциллятор был уничтожен самим Теслой после того, как чуть не разрушил здание в Нью-Йорке, в котором он проводил свои эксперименты. Якобы сначала ученый вызвал резонанс в одной из металлических балок, затем Тесла прикрепил к ней свой прибор, который вскоре вошел в резонанс с ее колебаниями, и здание начало разрушаться, то есть практически вызвал своеобразное землетрясение. Надо сказать, что в этом году в Нью-Йорке действительно была замечена повышенная сейсмическая активность, но ее природа была вполне естественной. Кроме того, остались чертежи знаменитого резонатора. И увы, они, мягко говоря, несовершенны. Найти их может любой желающий — и удостовериться, что попытки создать такое устройство по планам великого серба ни к чему не приведут. Это, кстати, даже знаменитые разрушители легенд проверяли.

Электромобиль

Небольшой автомобиль, разработанный голландцами Стратином Гронингеном и Кристофером Беккером в 1835 году
© rug.nl

Несмотря на свое имя, компания Tesla Motors не имеет никакого отношения к великому изобретателю. И слухи о том, что первый электромобиль был изобретен именно им, также всего лишь слухи, лишенные всяческого обоснования. Во-первых, сами электромобили появились значительно раньше, чем принято полагать, — еще в XIX веке, даже раньше, чем привычные машины с двигателем внутреннего сгорания. Правда, соотношение скорости и потребления энергии было у них таким, что оставалось только плакать. Именно поэтому слухи об электромобиле Теслы были напрямую связаны с легендами о том, что он изобрел вечный двигатель, источник бесперебойной энергии, работающий на пронизывающем всю окружающую реальность эфире. В эфир Тесла, кстати, искренне верил и всю свою жизнь пытался найти способы с ним взаимодействовать. Особо популярной история об электрокаре стала, когда в середине двадцатого века объявился некий Петер Саво, называвший себя племянником Теслы, лично тестировавший с ним это изобретение. Досадно только, что у него не было ни одного документального доказательства не только существования подобного чуда техники, но и его родственной связи с гениальным изобретателем.

Котик Теслы

Напоследок, самый милый миф о Тесле, который, возможно, даже не миф. Сомневаться в нем позволяет то, что мифологизировать собственное прошлое было одним из излюбленных развлечений ученого. В одном из своих писем он рассказывал, как именно он заинтересовался исследованиями электричества. В детстве, гладя своего кота, увидел на его шерсти искры, как потом стало ясно, от статического электричества. Отец поведал трехлетнему ребенку, что это электричество — почти то же самое, что и молнии. И с тех пор Никола так и не потерял интереса к этому удивительному явлению. За 86 лет своей жизни Тесла упомянул об этом полумифическом коте всего один раз.