Известный российский астроном Александр Родин объяснил, почему открытие экзопланеты Proxima b так важно для науки.

Вчера международная группа астрономов объявила об открытии планеты Proxima b, которая очень похожа на Землю. Но если ранее подобные экзопланеты находили на расстоянии 20, 25 или 600 световых лет, то эта оказалась намного ближе к нам: Proxima b вращается вокруг соседней к Солнцу звезды — Проксимы Центавра, расположенной примерно в четырех световых годах от Земли (что, конечно, тоже немало — это в 270 000 раз дальше, чем от Земли до Солнца).

Планета, относимая к земному типу, делает полный оборот вокруг звезды за 11,2 дня и находится в обитаемой зоне звезды. По массе Proxima b примерно на треть больше Земли, и у нее вполне могут быть атмосфера и вода в жидком виде, но определить это пока невозможно.

Отправить космические аппараты на такое далекое расстояние планируется в рамках проекта Юрия Мильнера и Стивена Хокинга. Но на техническую реализацию проекта разработчики отводят не менее 20 лет.

Александр Родин
Директор Физтехшколы аэрокосмических технологий, руководитель лаборатории прикладной инфракрасной спектрокопии МФТИ

Зачем ученые ищут экзопланеты

«Всего лишь одно поколение назад не было единого мнения относительно того, насколько типична наша Солнечная система в Галактике и существуют ли планетные группы рядом с другими звездами. И если такие планетные системы существуют, возможно ли, что мы найдем на них благоприятные условия для жизни? Эти условия требуют сочетания достаточно большого количества факторов, тонкой настройки. Случайное совпадение таких фактов практически равно нулю. Для всего человечества существование внеземной цивилизации — гигантский научный, религиозный и философский вызов, и как только астрономия предоставила такие возможности, люди начали искать планеты у других звезд».

Чем интересна открытая планета

Так специалисты ЕКА представляют вид с планеты Proxima b
© ESO/M.Kornmesser

Открытая планета относится к тому же классу, что и Земля — то есть по размерам, массе и температурному режиму соответствует Земле, — и находится у самой ближайшей к нам после Солнца звезды — Проксимы Центавра. По типу эта звезда — красный карликКрасный карлик в сравнении с другими звездамиПроксима Центавра — одна из трех звезд системы Альфа Центавра. Красный карлик имеет массу в 8,3 раза меньше, чем у Солнца, самый распространенный тип звезд в Галактике. А значит, наверняка таких звезд, у которых есть планетные системы, подобные нашей, очень много, и это еще один аргумент в пользу широкого распространения планетных систем и, как мне кажется, важный философский поворот в понимании устройства нашей Галактики».

Как ученые нашли эту планету

«Различить в телескоп экзопланету рядом со звездой — довольно сложная задача, так как планета является источником очень слабого света в сравнении с ее родительской звездой, вокруг которой она вращается (в данном случае это Проксима Центавра). Никакой телескоп не увидит такой слабый объект на фоне другого сильного. Да еще и с размытием от нашей собственной атмосферы.

Сегодняшнее открытие было сделано с помощью метода лучевых скоростей, который позволяет определить массу, орбитальные периоды и расстояние планеты до звезды. Впервые поиски экзопланет этим методом увенчались успехом в начале 1990-х, когда на телескопах появилась совершенная спектральная аппаратура: в 1992 году на конференции Американского астрономического общества было объявлено о планетах около пульсара, что воспринималось полной экзотикой».

«С тех пор большая часть планет, которая наблюдалась методом лучевых скоростей, — это планеты, похожие на планеты гиганты — наши Юпитер или Сатурн. Именно такие планеты проще всего обнаружить с помощью эффекта Доплера.

Другой метод нахождения экзопланет — метод коронографии, которым, в частности, занимаются наши коллеги в ИКИ РАН, — позволяет увидеть планету на фоне более яркой звезды.

По мере увеличения качества и количества наблюдений стало понятно, что в нашей Вселенной существуют планеты, похожие на Землю по своим характеристикам, из чего напрашивается вывод, что Земля, скорее всего, не уникальна. Есть надежда, что по мере совершенствования аппаратуры мы обнаружим планеты, пригодные для жизни, но пока подтверждений этой гипотезе в нашей Галактике нет».

Может ли там быть жизнь

«На данный момент те методики, которые применяют астрономы, не позволяют судить о том, есть ли на планетах биосферфа. Даже если мы узнаем состав атмосферы, мы не сможем сделать однозначный вывод о наличии жизни на этих планетах. Чтобы это понять, нужно использовать транзитный метод, методы коронографии и спектральный анализ, но все это пока только гипотетические рассуждения».