30-летний король торрентов Артем Ваулин может на 25 лет сесть в американскую тюрьму. «Афиша Daily» разобралась, как и почему KickassTorrents потерпел крах.
Артем Ваулин
Артем Ваулин
Основатель компании Cryptoneat, владелец сайта KickassTorrents

Что случилось

Артем Ваулин, 30-летний гражданин Украины, был задержан в Польше 20 июля по запросу американских властей. Он обвиняется в нарушении авторских прав и попытках отмывания денег. В заявлении на странице Министерства юстиции США говорится, что Ваулин, предположительно, является владельцем сайта KickassTorrents, сокращенно KAT, занимавшего 69-е место в числе самых посещаемых сайтов в мире (с месячной аудиторией 50 млн) и первое место среди торрент-трекеров (по данным TorrentFreak). В интернете Ваулин был известен под никнеймом tirm.

Что известно про Артема Ваулина

Ваулин жил в Харькове и владел компанией Cryptoneat, занимавшейся разработкой разного программного обеспечения и мобильных приложений (например, сканер бутылок вина для iOS Wineeapp). После новости об аресте профиль компании в LinkedIn почти сразу опустел. Хотя раньше на нем предлагалось попробовать устроиться в компанию; в качестве плюсов назывались стоячие рабочие места, нескольких мониторов для каждого сотрудника, анатомические кресла Herman Miller и компьютеры Apple. Если зайти на неработающий сайт компаний через кеш Google, то можно прочитать призыв: «С нами интересно, весело, вкусно и надежно. Плюшки и сложные задачи обеспечим».

По данным украинских СМИ, Артем Ваулин родился в 1985 году в Харькове, закончил районную школу. В интервью 2004 года (на тот момент ему было 19 или 20 лет) он рассказывал, что начал работать со второго класса на кассе в магазине, позже стал заниматься раскруткой сайтов. Свое дело Ваулин основал благодаря родительским трем тысячам долларов. «Родители сказали: «Крутись и на нас особо не надейся. Теперь у тебя свои деньги есть». Вот так теперь и кручусь». На момент интервью предприниматель расставлял в Харькове автоматы по продаже игрушек и жвачек.

По утверждениям властей США, Ваулин запустил KickassTorrents в 2008 году. С 2010 года пользователь tirm уже известен органам как владелец сайта. За 7 лет KAT стал самым успешным торрент-трекером, несмотря на серьезную конкуренцию файлообменных платформ. В 2009–2010 годах, когда начались судебные процессы над Pirate Bay, и ресурс стал работать с перебоями, KAT получил серьезный приток пользователей.

Очевидно, что Ваулин и команда были профессионалами и знали, что делать: эксперты признают, что сайт был качественно исполнен как на базовом уровне, так и в плане интерфейса и дизайна поисковой системы. Благодаря успешному ресурсу, по данным уголовного дела, Ваулин получал доход примерно в $17 млн в год.

Как власти США вышли на Ваулина и что конкретно он нарушил

За арестом Ваулина стоит Джаред Дер-Егиаян, специальный агент Министерства внутренней безопасности США. До этого он вел дело Росса Ульбрихта, основателя Silk Road. В частности Дер-Егиаян два года работал в Silk Road под прикрытием. В официальном заявлении, поданном на имя окружного судьи в Чикаго, говорится, что KickassTorrents не убирал нелегальные раздачи по просьбам правообладателей, хотя на сайте утверждалось, что это будет сделано по первому запросу. Вместо этого KickassTorrents посылал стандартное письмо.

Ваш запрос был рассмотрен, но не может быть обработан из-за одной (или
более) причин:
1) иск не был написан на английском языке;
2) вы не представили никаких доказательств, свидетельствующих о том, что вы являетесь владельцем авторских прав, или о том, что вы действуете от имени владельца авторских прав;

и т. д.

Сотрудникам Министерства внутренней безопасности под прикрытием удалось договориться с KAT о покупке рекламы на сайте и таким образом узнать номер счетов, связанных с трекером, — сначала в латвийском, а потом в эстонском банке. Параллельно они смогли отследить IP-адрес, с которого некто в один и тот же день заходил в фейсбук-аккаунт KAT и пользовался iTunes с помощью адреса электронной почты tirm@me.com. Судя по официальному заявлению, для этого Министерству внутренней безопасности предоставила конфиденциальную информацию компания Apple. Артему Ваулину угрожает до 25 лет тюрьмы; сейчас рассматривается вопрос о его экстрадиции в США.

А разве торрент-трекер — это незаконно?

Вопрос сложный, и ответ на него отличается в разных странах мира. В последнее время правообладатели, как правило, считают, что закон нарушен в тот момент, когда у пользователя собралась на компьютере полная копия защищенного лицензией контента. В такой интерпретации торрент-трекер — просто способ получения этой копии, ничем принципиально не отличающийся от скачивания с файлообменника, и таким образом создатели трекеров пособничают нарушениям копирайта. Защитники трекеров говорят, что в случае с торрентами невозможно зафиксировать акт копирования (и, следовательно, нарушения прав), но власти к их мнению особенно не прислушиваются.

Получается, доказать, что Ваулин, управляя торрент-трекером, нарушил закон — дело непростое. И максимальный срок, который могут вынести украинцу за нарушение прав интеллектуальной собственности, — 5 лет лишения свободы. А хороший адвокат вполне сможет добиться оправдания. Поэтому для надежности Ваулину предъявлены обвинения в отмывании денег через офшоры. Департамент юстиции США имеет доказательства, что только на рекламе сайту удавалось зарабатывать по $12–22 млн в год. При этом Cryptoneat предположительно брал деньги за рекламу через счета, не связанные официально с KAT (в официальном документе фигурирует некая компания, зарегистрированная в Белизе, на которую открыт счет в латвийском банке). Плюс ко всему полученные деньги добыты от незаконного бизнеса, основа которого — давать пользователям возможность скачивать фильмы и музыку, защищенные авторским правом.

Что за это время произошло с сайтом KickassTorrents?

Сразу после ареста Ваулина основной сайт KAT был закрыт. Почти сразу после закрытия появилось много его зеркал, которые контролирующие органы старались оперативно закрывать, но не успевали. До сих пор по запросу KickassTorrents в поисковике можно найти много сохранившихся зеркал, хотя некоторые из них просто перенаправляют данные с The Pirate Bay.