«Афиша Daily» встретилась с гениальным российским разработчиком, чтобы выяснить, почему блокчейн за последнее время наделал столько шума, зачем с ним работают крупнейшие банки и при чем тут биткоины.

Виталик Бутерин — худощавый молодой человек в синей кофте и сумкой с кошачьей мордой, который оживленно рассказывает о технологии блокчейна и своей платформе Ethereum с заметным акцентом. Кажется, ему по-настоящему нравится говорить и думать о них. Журналистам, пришедшим на встречу с ним в пятизвездочном отеле, дают совсем немного времени на интервью — у Виталика плотное расписание. Успевать много за короткий срок — это то, что у него хорошо получается.

В шесть лет Виталик с семьей переехал из Коломны в Канаду, в 10 начал писать на C++, в 18 бросил университет, а в 19 создал собственную блокчейн-платформу Ethereum, основная идея которой — универсальность. Технологию можно применять в самых разных проектах.

Блокчейн-технология позволяет напрямую передавать все, что имеет ценность (деньги, голоса избирателей, книги, частную собственность и т. п.), без участия единственного лица или уполномоченного органа, полностью контролирующего этот процесс. Систему можно рассматривать как базу данных, которая хранится не где-то на одном сервере, а в множестве мест одновременно. Ее файлы кодируются так, что после их создания невозможно ни менять, ни переставлять, ни удалять их. Поскольку копий множество и расположение файлов защищено криптографией, ни один человек не может внести в систему изменения, которые останутся незамеченными другими ее участниками. Даже если несколько участников, сговорившись будут изменять файлы совместно, их действия сразу будут раскрыты. Транзакции доступны каждому участнику блокчейна, а значит, пользователи могут отслеживать честность всех сделок в системе.

За разработку надежной и универсальной блокчейн-системы в 20 лет Виталик заслужил премию World Technology Award (обойдя Марка Цукерберга) и получил грант от основателя PayPal и инвестора Facebook Питера Тиля. На свой проект он собирал и с помощью краудфандинга, за 2 недели со дня старта кампании пользователи отдали Ethereum более 20 миллионов долларов. В 2015 году партнерами стали Microsoft, Credit Suisse, Royal Bank of Scotland, Bank of America, Deutsche Bank и еще более 40 банков. Сейчас Виталик живет в Швейцарии, по официальным данным, капитализация его компании составляет 700 миллионов долларов.

Виталик Бутерин
Виталик Бутерин
Основатель блокчейн-платформы Ethereum, программист, основатель и бывший редактор журнала Bitcoin Magazine

Что такое блокчейн

«Базовая концепция блокчейна очень простая: это система, которая использует децентрализацию. То есть вместо одного человека или компьютера, который руководит всей системой, ею одновременно руководит очень большое количество людей. Они верифицируют каждую транзакцию, вместе следят, что происходит, верифицируют работу друг друга, чтобы она выполнялась правильно. В такой системе невозможно мухлевать. Когда транзакция попала в систему, невозможно притвориться, будто транзакции не было. Эту систему очень сложно атаковать, ею практически невозможно манипулировать. Такой подход дает высокий уровень безопасности и доверия, его можно применить во многих сферах».

Где можно применять блокчейн

«Сфер применения блокчейна может быть очень много, и важно понять, что биткоин не единственное применение технологии. Это была лишь первая технология блокчейна, разработанная в 2009 году для решения одной задачи. Но ее использование не ограничивается только регистрацией транзакций системы биткоин, а также децентрализации и криптографической безопасности. Можно придумать множество других применений. Блокчейн и биткоин — это две разные вещи.

«Сейчас в финансовой сфере люди придумывают, как с помощью этой технологии делать более безопасные и быстрые банковские контракты и системы. Широкие возможности для применения есть в различных правительственных регистрах. Если внести документ в децентрализованную базу на основе блокчейна, то его нельзя в одностороннем порядке ни удалить, ни изменить, и он не потеряется».

«Авторское право — широкая сфера для применения блокчейна. Например, сейчас, если покупаешь программу, в нее встроены DRM-схемы, которые проверяют ее легитимность. И проблема с этими схемами в том, что если компания-производитель обанкротится, то пользоваться программой будет невозможно, потому что она будет пробовать себя верифицировать, а централизованного сервера верификации больше не существует. С блокчейном такая ситуация возникнуть не может».

«Можно сделать платформу, где музыканты или писатели будут продавать свои треки или книжки напрямую, без посредников, и получать все деньги себе. Если они захотят отдавать часть денег, какой-то процент, например, тем людям, которые делают им маркетинг, то они вправе сами это решать и выбирать условия. Сейчас есть платформа Ujo, которую с помощью Ethereum делают программисты из Нью-Йорка и британская певица и музыкант Имоджен Хип. Проект пока на раннем этапе, там есть только одна песня, которую продавали через него».

«Идея Ethereum состоит в том, чтобы сделать универсальную платформу для широкого использования технологии блокчейна. Это не блокчейн для денег, это не блокчейн для регистрации земельной собственности. В этой системе любой человек может запрограммировать свои правила применения, и блокчейн сразу будет их понимать и применять. Я считаю, что блокчейн может поменять многое в этом мире. Если все получится, то через 5–10 лет то, как выглядят банки, и то, как люди совершают друг с другом транзакции, будет выглядеть совершенно по-другому».

Зачем нужна криптовалюта и можно ли без нее обойтись

«В любом публичном блокчейне необходимо иметь хоть какую-то криптовалюту. Для этого есть две причины. Во-первых, нужно платить либо майнерам, либо компьютерам, которые участвуют в блокчейне, их нужно поддерживать. Вторая причина в том, чтобы ограничивать количество транзакций, которые совершает человек. Если он бесплатно будет производить миллион транзакций в день, то сеть быстро сломается. У публичного блокчейна нет ограничений на то, кто может в нем участвовать, поэтому нужны криптографические ограничения. Чтобы такие ограничения действовали, нужно какое-то криптосредство, которое будет сколько-то стоить. Только по этим причинам мы и завели собственную криптовалюту Ether».

Что происходит с биткоином и будет ли он широко применяться

«Должна развиться экосистема. Нужно, чтобы люди лучше понимали, какие преимущества, какие слабости есть у блокчейна, как его можно использовать. Сама технология должна улучшиться. Сейчас на Ethereum практически каждый день кто-то пытается что-то создать, но это пока тестовые проекты. Чтобы они начали приносить людям пользу, надо подождать год-два».

Действительно ли биткоин гарантирует анонимность

«Анонимность самого биткоина совсем не высокая. У биткоина есть такое свойство, что аккаунт пользователя с реальным миром не связан. Но есть эта концепция аккаунта, она позволяет отследить транзакции, просто сложнее понять, кто тот человек, который их совершает. Сам блокчейн анонимности не дает. Если нужна анонимность, то нужно использовать и другие криптографические технологии. Были случаи, когда биткоины пробовали красть, люди потом проходили через блокчейн, смотрели транзакции, и через несколько дней или недель воров поймали».


Глобальный интерес к проекту Ethereum продолжает расти. Это можно определить хотя бы по тому, с какой частотой он включается в списки «топ N вещей, меняющих мир» в уважаемых изданиях. IT-гиганты активно экспериментируют с системой: так Acronis пробует Ethereum как инструмент для страхования, IBM использует его в области интернета вещей, Microsoft выстраивает на его базе систему корпоративной отчетности. Но даже судя по тому, как сам создатель технологии абстрактно рассуждает о сфере ее применений, сказать, где именно она «выстрелит», и насколько скоро это произойдет, пока сложно. Возможно, скоро мы получим удобный мобильный банк или аналог портала госуслуг, основанный на базе блокчейн-облака, ну или хотя бы магазин приложениями за криптовалюту.