Рассказываем о сложном пути юной теннисистки к пока главной победе в карьере и объясняем, почему она не «продукт российского тенниса».

В детстве карьера в гимнастике и фигурном катании не задалась из‑за высокого роста

Теннисистка родилась в Москве в 1999 году и до шести лет вместе с сестрой Анной занималась спортивной гимнастикой и фигурным катанием. Но тренеры уже в раннем возрасте сказали, что из‑за высокого роста ей не стать профессиональной гимнасткой или фигуристкой.

Папа отвел Елену в секцию тенниса, где ее рост, наоборот, считался преимуществом. Родители поначалу не видели теннис в качестве занятия всей жизни своей дочери: надеялись, что она отправится учиться в один из престижных университетов США.

Отец Рыбакиной работал на «НТВ-Плюс» и искал деньги — федерация не помогала

Андрей Рыбакин, папа Елены, работал эфирным продюсером на «НТВ-Плюс» и постоянно искал средства, чтобы дочь могла прогрессировать и двигаться вверх по спортивной карьере. «Я слушал жалостливые рассказы Андрея о том, как трудно растить теннисную дочку, как не хватает денег для поездок на детские турниры… Слушал и думал, зачем он так много отдает этому, ведь шанс добиться успеха один из тысячи. Но Андрей был дико увлечен, рассказывал про свою Лену, пока водитель не довозил его до дома», — писал в своем телеграм-канале журналист Тимур Журавель.

Российская федерация тенниса не поверила в спортсменку и не выделила средства для продолжения карьеры, после чего в 2018 году Рыбакина стала выступать за Казахстан.

Когда спортсменка начала выступать за Казахстан, ее карьера пошла в гору: была победа даже над Сереной Уильямс

Всего за год выступления под казахстанским флагом Елена Рыбакина взлетела в женском рейтинге со 191-го на 37-е место. В 2019 году она завоевала свой первый титул WTA — победила на Открытом чемпионате Румынии. В 2021 году теннисистка дошла до четвертьфинала «Ролан Гаррос», обыграв в четвертом круге Серену Уильямс. Летом того же года Рыбакина заняла четвертое место на Олимпиаде в Токио, уступив в полуфинале будущей чемпионке Белинде Бенчич.

В минувшие выходные в финале Уимблдона Рыбакина обыграла вторую ракетку мира Унс Джабир и стала самой молодой чемпионкой в одиночном разряде с 2011 года.

Глава российского тенниса назвал Рыбакину «нашим продуктом». Но это не так

Перед финалом президент федерации тенниса Шамиль Тарпищев сказал: «Приятно, что Елена сыграет в финале Уимблдона, она наш продукт». Однако ФТР никоим образом не была связана с карьерой Рыбакиной.

Бывшая тренерка Евгения Линецкая вспоминала, что они с партнерами бесплатно предоставляли Рыбакиной корты, оплачивали спарринг-партнеров и тренера по ОФП: «Нам корты под нее бесплатно давал владелец. А потом у него что‑то в голове переклинило, ему не понравился ее папа, и он сказал, что пусть платит за корты на общих основаниях».

Федерацией тенниса Казахстана с 2007 года руководит Булат Утемуратов — один из богатейших людей страны. Теннисистам предлагают оплату всех расходов на перелеты, команду и вообще на все, что может потребоваться. За это время за Казахстан, помимо Рыбакиной, стали выступать еще 11 российских теннисистов. Эту тенденцию емко описал Евгений Кафельников: «Президент казахстанской федерации владеет состоянием в несколько миллиардов долларов. Конечно, ему несложно выделить 400 тысяч на молодого и талантливого теннисиста, чтобы обеспечить ему все необходимое. Случай с Рыбакиной далеко не первый. Как справиться с этой тенденцией, мы не знаем».

Автор Sports.ru Павел Ниткин в своей колонке написал: «Если Рыбакина и чей‑то продукт, то в первую очередь свой собственный и своего отца. Во вторую — Федерации тенниса Казахстана, которая потратила на нее кучу денег и создала все условия для прогресса».