На каждой зимней Олимпиаде участвуют спортсмены из теплых стран, и Игры в Пекине не исключение. Рассказываем самые яркие истории таких атлетов.

Представители экзотических территорий для зимних ОИ не новое явление. Первые участники из теплых стран появились уже на второй в истории зимней Олимпиаде 1928 года — это были Аргентина и Мексика, которые на двоих отправили 15 спортсменов. Правда, первую медаль подобная страна заработала только в 1992 году, когда Аннелиз Кобергер из Новой Зеландии завоевала серебро в горнолыжном спорте. В Пекине уже будут выступать граждане Гаити, Ямайки, Саудовской Аравии. Причем у каждого атлета из этих стран своя история попадания на Игры.

В Саудовской Аравии нашли лыжника по программе поиска талантов: катается с 4 лет и развивает катание по песку

Из страны на Аравийском полуострове будет только один спортсмен на Играх — Файик Абди, который выступит на соревнованиях по горнолыжному спорту. И это интересная история: уже в 4 года он начал кататься в Ливане (там есть горнолыжный курорт).

«Кататься на лыжах меня научила мама. В этот вид спорта я сразу же влюбился», — сказал Абди. Позже саудовец изучал уголовное право в Солт-Лейк-Сити, где в свободное время практиковал езду на лыжах, а в 2019 году даже учился оказанию экстренной помощи в чрезвычайной ситуации в горах.

© Elsa/Getty Image

После окончания университета Абди вернулся на родину, чтобы развивать катание на лыжах по песку. Помогал ему в этом друг из Намибии Хенрик Мей — он инвестирует в этот вид спорта уже около 30 лет. В феврале 2021 года Хенрик получил письмо от NEOM (проект города будущего, который планируется расположить на северо-западе Саудовской Аравии), в котором у него попросили найти одного лыжника для съемки фильма. Выбор пал на Абди.

На Олимпиаду Абди попал через конкурс: Федерация зимних видов спорта Саудовской Аравии опубликовала пост, в котором объявила о поиске талантов и сборе заявок для участия в Играх 2022 года. Организация отобрала шесть спортсменов, готовых там выступать, — Абди был среди них. О поездке в Китай ему лично сообщил глава федерации.

Лучший результат Файика — 15-е место в черногорском Колашине в рамках соревнований по гигантскому слалому. Он также занял девятое место на национальном чемпионате Ямайки в конце прошлого года. «Я понимаю, что представлять Саудовскую Аравию на зимних Играх многим кажется любопытным, но для меня большая честь войти в историю не только моей страны, но и всего региона Персидского залива», — сказал он.

Над спортсменом из сборной Эритреи издевались на расовой почве. Он шел к Олимпиаде 6 лет

Речь о горнолыжнике Шенноне-Огбани Абеда: он уже выступал на Олимпийских играх в 2018 году в Южной Корее, финишировал 61-м в гигантском слаломе и возвращается снова спустя 4 года.

Спортсмен родился и проживает в Канаде, но на Играх он представляет африканскую Эритрею, откуда родом его родители. Они сбежали из страны во время войны за независимость в 1980-х и в качестве беженцев поселились в канадской провинции Альберта.

Детство Шеннона было непростым, он сталкивался с расистскими оскорблениями: «Люди использовали слово на Н по отношению ко мне на моем первом национальном чемпионате для спортсменов до 15 лет. Группа людей смеялась надо мной, и один из них сказал: „У них должны проходить тренировки в Африке“. Я считаю, что именно это событие способствовало моему решению выступать за Эритрею. Я подсознательно чувствовал, что хочу быть ближе к своему [африканскому] наследию».

На выездных гонках его даже избивал партнер по команде, но Абеда никому о буллинге не рассказывал: «Заставили молчать». Это привело его к депрессии, из‑за которой несколько месяцев не занимался лыжным спортом.

Неудачи продолжались: в 2014-м он не квалифицировался на Олимпиаду в Сочи, а затем получил несколько серьезных травм: разрыв брюшной полости, разрыв крестообразных связок и перелом большой берцовой кости. Главную цель — попадание на Игры — исполнил в декабре 2021-го в Канаде, где занял в квалификации 40-е место и проехал маршрут за 2:21:07, что позволило отобраться в Пекин. В общей сложности его путь занял 6 лет, начиная с квалификации на юношескую Олимпиаду-2012.

«Это был очень сложный процесс. Я все еще пытаюсь понять, что осуществлю свою олимпийскую мечту», — говорил Абеда перед соревнованиями в Корее.

Другая цель Шеннона-Огбани — поставить на лыжи как можно больше эритрейцев: «Мы с нетерпением ждем, когда он вдохновит детей из других стран, где нет снега, мечтать о том, что они могут представлять свою родину на Олимпиаде», — подчеркнул отец горнолыжника Уолдей.

Горнолыжник из Гаити потерял родителей и «жил в шовинистской среде»

Ричардсон Виано — 19-летний горнолыжник из Гаити. Среди его достижений — 35-е место в финале чемпионата мира по гигантскому слалому, которое сделало его первым карибским лыжником в истории ОИ. Кроме того, Гаити впервые принимает участие в зимней Олимпиаде.

© Alexander Hassenstein/Getty Images

Виано стал сиротой в раннем возрасте, его усыновила франко-итальянская пара, живущая в Альпах — эта среда и поспособствовала выбору вида спорта. Во время соревнований во Франции его заметил Жан-Пьер Руа — человек, инициировавший основание лыжной федерации в Гаити. Он организовывал первый чемпионат Гаити во французском Морзине и после него пригласил в сборную молодого горнолыжника. Партнер Жан-Пьера, Тьерри Монтилье, рассказывал об истории Ричардсона и второго гаитянского лыжника Флориндо: «Они оказались в семьях с другим цветом кожи, которые живут в горах, и вдобавок ко всему в довольно шовинистской среде. Но в гаитянской команде они нашли свое место. Та связь с их родной страной, которая была прервана, снова налаживается».

Мечта Виано — впервые представить Гаити на Олимпийских играх и показать, что там «есть большее, чем землетрясения и другие стихийные бедствия». В Пекине она осуществится.

Ямаец был диджеем и встал на лыжи благодаря свингер-вечеринке. Теперь он на Олимпиаде

Александр Бенджамин занимается спортом лишь с 2016 года, при этом не имея собственного тренера и ни разу не надев лыжи до 32 лет. Впрочем, ему это не помешало квалифицироваться на ОИ в Пекин после национального чемпионата Кабо-Верде по горнолыжным видам спорта (проходил в Лихтенштейне), где он финишировал седьмым. «Я был на закате международной карьеры диджея, и меня пригласили в Уистлер (город в Канаде. — Прим. ред.) выступить на вечеринке свингеров. Там я впервые встал на горные лыжи, и меня зацепило», — рассказывал Бенджамин о том, как началась его спортивная карьера.

Горнолыжник заявлял, что плотно занялся вопросом квалификации на Олимпиаду в марте 2020 года. По его словам, за это время он успел откатать на лыжах 450 дней. Не смог больше только из‑за пандемии.

Александр рассказывает, что также на этот шаг его вдохновила история ямайской сборной по бобслею на Олимпиаде 1988 года в Калгари. Тогда она стала первой в истории зимних Игр ямайской командой, а теперь местная команда по бобслею — флагманская. Бенджамин еженедельно общается с пилотом тех соревнований Дадли Стоуксом, чтобы получить советы по тренировкам, питанию и психологии.

«У меня нет никаких шансов приблизиться к медалям. Но то, что я делаю, — это ищу новую почву, которая поможет другим ямайцам попасть туда на предстоящих Олимпийских играх. И это будет не в следующем году и не через год. Это может быть через 20 или 30 лет. Я надеюсь, что в 2044 году или что‑то в этом роде кто‑то скажет: «Чувак, этот парень в Пекине 2022 года — единственная причина, по которой у нас сейчас есть ямайская лыжная команда с пятью спортсменами», — сказал он.

Ганец продавал пылесосы и так и не поехал на ОИ, хотя до последней минуты боролся с чиновниками

Эту грустную историю нельзя обойти стороной: ганский скелетонист Акваси Фримпонг не поехал в Китай из‑за отмены континентальной квоты Международной федерации бобслея и скелетона — по ней он ездил 4 года назад в Пхенчхан, где занял 30-е место. Такой путь упрощает квалификацию для спортсменов из непредставительных континентов.

«Квоты на зимние Олимпийские игры 2022 года не поощряют разнообразие в зимних видах спорта. Чувствую себя бессильным и беспомощным перед ситуацией, когда Африке не хватает места за столом», — сказал Фримпонг.

Приходилось оспаривать решение о квотах вплоть до начала ОИ и пробиваться через обычные квалификации. В первом случае в МОК заявили, что «в последнюю минуту невозможно изменить правила заявки», а второй вариант не удался из‑за коронавируса — Фримпонг заболел и не смог участвовать в отборе.

© Matthias Hangst/Getty Images

Акваси — фанат своего дела: до Олимпиады самостоятельно обеспечивал финансирование Федерации скелетона Ганы. Дошло до того, что из‑за отсутствия спонсоров в свободное от тренировок время он продавал пылесосы в магазине. Вся его жизнь — бесконечная борьба: в 8-летнем возрасте эмигрировал с родителями в Нидерланды, куда они попали без документов. «Спорт стал моим средством выживания. Здесь я научился быть собой. Я научился показывать, что я больше, чем незарегистрированный эмигрант, потому что в Нидерландах иногда обращаются с тобой как с преступником, если ты там без документов», — рассказывал Фримпонг.

Ганец посещал и Россию, чтобы набраться опыта во время тренировок с лучшими скелетонистами нашей страны. В нашей федерации помогли спортсмену освоиться и позволили провести с российской командой 18-дневный сбор в Сочи. «Там я не увидел ни одного черного человека. Но за все время я не почувствовал к себе проявлений расизма ни в какой форме», — рассказывал Акваси.

Как и прошлые герои, Акваси мечтает привлечь большее внимание соотечественников к зимним видам спорта. Но по поводу ситуации с недопуском в Пекин он был категоричен: «Если африканский ребенок вдохновится заняться зимними видами спорта и увидит, что, несмотря на все мои усилия, я не могу пройти квалификацию на Игры, он перестанет пытаться».

Подробности по теме
Как на самом деле выглядит олимпийское золото: лыжник устроил анбоксинг в тиктоке
Как на самом деле выглядит олимпийское золото: лыжник устроил анбоксинг в тиктоке