2016-й не был добр к нам. Словно нам было мало Дэвида Боуи, Принса и Леонарда Коэна, он припас смерть еще одного великого музыканта и исполнителя главного рождественского хита всех времен прямо на Рождество.

Сердце 53-летнего Джорджа Майкла остановилось, когда он мирно находился дома в постели. Прибывшая полиция назвала причины смерти «неясными, но не вызывающими подозрений». Так 2016 год, словно задумавший сбить с шахматной доски мировой музыки побольше крупных фигур, взял еще одну жертву — хотелось бы верить, последнюю.

Wham! «Wake Me Up Before You Go Go»

Георгиос Кирьякос Панайоту родился 25 июня 1963 года на севере Лондона в семье приехавшего в Англию с Кипра греческого ресторатора и английской танцовщицы. Когда его семья перебралась в Хартфордшир, в новой школе Георгиос встретился с Эндрю Риджли. Вместе с ним они сначала создали группу, играющую поп с заметным влиянием ска. Спустя недолгое время состав сократился до дуэта, получившего название Wham! , — так Джордж Майкл и большой шоу-бизнес впервые встретили друг друга.

Джордж Майкл «Careless Whisper» — эта песня вышла на альбоме Wham! , однако в США она была подписана как «Wham! при участии Джорджа Майкла», а в других странах и вовсе как его сольная запись.

Дорога Wham! к успеху не была такой уж долгой — после появления песни «Young Guns (Go For It)» в программе «Top of the Pops» она попала в английские чарты. «Wake Me Up Before You Go Go» стал всемирным хитом. Джордж Майкл был очевидным лидером дуэта, поэтому начало сольной карьеры выглядело следующим, абсолютно очевидным шагом.

Джордж Майкл «Faith»

Wham! распались в 1986-м, когда Джордж Майкл выпустил свой самый успешный альбом «Faith». 25 миллионов копий этой пластинки впоследствии было продано по всему миру. Совокупный тираж записей Джорджа Майкла и Wham! превышает 100 миллионов копий.

Джордж Майкл «Freedom! '90»

Записи с Элтоном Джоном и Аретой Франклин, премии «Грэмми», гигантские продажи — вот из чего состояла его жизнь в конце 80-х и начале 90-х. Он выступал на «Уэмбли» с группой Queen на концерте памяти Фредди Меркьюри, пока под его песни разрушался железный занавес. Жители СССР смотрели по телевизору клип «Freedom! 90» с супермоделями Наоми Кэмпбелл и Синди Кроуфорд — и преимущества капиталистического строя и демократии над социализмом становились для них ясными как божий день.

Джордж Майкл «Too Funky»

Притом что его песни, как правило, были про сексуальность и страсть, а его клипы выглядели ну очень порочно, Джордж Майкл довольно долго вынужден был скрывать свою гомосекуальность. В 1998-м случился скандал с приставаниями в общественном туалете в Беверли-Хиллз. Латиноамериканец, которому певец показал свой свисток, оказался полицейским агентом под прикрытием.

Джордж Майкл не только совершил камингаут, но и снял по мотивам этого скандала вполне себе эпохальное видео «Outside». Полицейский пытался отсудить у певца 10 миллионов, но суд не поверил, что нанесенный ему моральный ущерб был таким уж значительным.

Джордж Майкл «Outside»

20 лет назад вышел альбом «Older», пожалуй, последняя цельная и значительная запись Джорджа Майкла. Пластинку гораздо выше оценили в Европе — а вот в Америке звезда Джорджа начала свой закат.

Джордж Майкл «Different Corner» — сольная песня, вышедшая в 1986 году, когда группа Wham! еще только собиралась дать масштабный прощальный концерт на стадионе «Уэмбли».

После «Older» Джордж Майкл неоднократно жаловался на creative block и вообще довольно сильно снизил свою продуктивность. Синглы вроде «Shoot the Dog», направленные против Тони Блэра, Джорджа Буша и вторжения в Ирак, не вызывали былого резонанса. Его последний студийный альбом вышел в 2004-м.

Джордж Майкл «Fastlove»

Зато скандалы не заканчивались. Помимо случая в американском туалете были и другие. Его несколько раз арестовывали за правонарушения, связанные с наркотиками. Его лишили водительских прав, после того как его «рендж-ровер» протаранил витрину лондонского магазина — находившийся за рулем Майкл был в состоянии наркотического опьянения. Журналист Саймон Хаттенстон, дважды бравший интервью у Майкла, вспомнил, как в процессе тот курил сплиф за сплифом, после чего подвез журналиста до дома.

Джордж Майкл «Jesus to a Child» — песня, которую Джордж посвятил своему партнеру, умершему в результате осложнений, вызванных ВИЧ.

В 2011-м Джордж Майкл еле справился с пневмонией, из-за чего вынужден был прервать тур и чуть не потерял голос.

Wham! «Last Christmas»

На 2017-й у Джорджа Майкла были большие планы: в начале декабря стало известно, что он записывает новый альбом, в работе над которым ему помогает молодой хитмейкер Naughty Boy. Фильм «Freedom: George Michael», в съемках которого помимо самого Джорджа Майкла приняли участие множество музыкальных звезд, очевидно, окажется большим хитом — при более печальных обстоятельствах, чем этого хотелось бы.