Вместе с арт-директором популярного клуба, управляющей модного ресторана и редактором спортивного сайта объясняем причину массового помешательства на скромном футбольном клубе из Англии.

В Английской премьер-лиге уже много месяцев подряд разворачивается многосерийная драма (каждая новая серия — по выходным, когда играется очередной тур чемпионата). И за драмой этой следят уже, кажется, почти все. То есть если в вашей ленте фейсбука стали появляться восторженные статусы типа «Лестер, б…ь, давай!», а ваш хороший знакомый, до этого не замеченный в особых симпатиях к футболу, поставил картинкой профиля изображение лисенка Лого футбольного клуба «Лестер Сити», то поздравляем; еще несколько ваших близких подсели на просмотр этого эпического полотна. И если у стольких людей появилась потребность наблюдать за играми футбольного клуба «Лестер Сити» из городка с населением чуть более трехсот тысяч человек, значит, происходит что-то важное.
Да, происходит. Оголтелая банда мало кому известных игроков из провинциального скромного клуба методично уничтожает на своем пути к чемпионству все и вся. Не без осечек, конечно, но идущий сегодня на первом месте футбольный клуб «Лестер Сити» ровно год назад находился на последней строчке таблицы чемпионата, готовясь к очередной встрече с низшим дивизионом, где он, собственно, и провел значительную часть своей истории.
А теперь эти парни двигаются навстречу невероятному в истории клуба достижению — к званию сильнейшего клуба Англии, влюбляя в себя по пути все больше и больше самых разных людей.

Количество новообретенных в этом сезоне поклонников «Лестер Сити» уже явно превышает численность населения города Лестера

© Wikipedia 1 / 4

У скромного по европейским меркам стадиона «Лестер Сити» весьма нескромное название: King Power Stadium (в честь названия компании владельца клуба)

© Martin Handley 2 / 4
Сергей Сергеев
арт-директор клуба «Конструктор»

«Чем старше мы становимся, тем выше у нас потребность в чудесах. Наверное, потому, что все меньше верим, что чудеса бывают. Футбол моего детства давно умер. Команды из местных ребят давно смещены монстрами, клубами-корпорациями, которые, скупив всех звезд, разыгрывают трофеи между собой. Это уже не игра, а большой бизнес, поэтому прошлогодний английский сезон я смотрел редко и без особого интереса. Да и этот, поначалу, не вызывал во мне былой страсти.
И вдруг! На идеальный английский футбольный газон выбежал шустрый, наглый и дико симпатичный лисенок. За ним бегали, бегали, ловили-ловили, а он все оставался на поле, побеждая большинство этих клубов-корпораций.
Лисенок — это футбольный клуб «Лестер Сити». Клуб, который идет сейчас на первом месте. Клуб, который, я верю, станет впервые чемпионом, потому что футбол — это, черт возьми, игра! Это спорт и он жив, пока бежит лисенок. Хрен догоните, жирные коты».

Слишком маленький, слишком толстый и другие герои «Лестер Сити»

Состав клуба — впечатляет. Вот, например, форвард Джейми Варди. В 16 лет его попросили из футбольного клуба родного Шеффилда: слишком маленький рост. Работал на заводе медицинских протезов. Был арестован за драку в пабе и ходил в специальном браслете, чтобы полицейские могли контролировать его местоположение. Выступал за клубы пятого и восьмого дивизионов. Пробился два сезона назад с «Лестером» в Высшую лигу британского футбола. Установил рекорд, забив в 11 матчах подряд. Попал в национальную сборную. В следующем году ему исполнится 30.

И так там почти с каждым. Кого-то сезон назад списал за ненадобностью клуб-середняк английского чемпионата. Этот достался «Лестеру» бесплатно, так как покупателей на него что-то не нашлось. Один из защитников выглядит так, словно его углеводное окно всегда нараспашку.
А, ну и тренер этой развеселой банды: пожилой (64 года) итальянский специалист Клаудио Раньери считается известным профессионалом, но при этом он не выиграл в своей карьере ни одного чемпионата. А свой последний весомый трофей завоевал еще в 2004 году.

Низкобюджетная драма, которая бьет рекорды по сборам

У каждой, даже самой скромной, постановки всегда есть хоть какой-то бюджет. Вот таблица стоимости команд АПЛ (то есть совокупной стоимости ее игроков). Найдите здесь «Лестер Сити». Для экономии вашего времени начните поиски снизу вверх.

Еще один пример: один из творцов чуда по имени «Лестер», футболист Рияд Марез, достался клубу за смешные по меркам АПЛ 350 тысяч фунтов. Сейчас, за те два года, что он провел в команде, его трансферная стоимость увеличилась до 15 млн фунтов. Так, просто для сравнения, этой осенью богатый и знаменитый «Манчестер Юнайтед» подписал молодого игрока почти за 40 миллионов фунтов. Эта очень важная сторона всего этого большого приключения не оставляет других вариантов, как наблюдать за взлетом клуба, словно это профессионально срежиссированная спортивная драма.

В 2004 году нынешнего тренера «Лестер Сити» Клаудио Раньери сменил в «Челси» Жозе Моуринью. В декабре 2015 года Моуринью был уволен из «Челси» после проигрыша команде Раньери

© Plumb Images/Leicester City FC via Getty Images 1 / 4

«Футбол как социальная лестница» в случае форварда Джейми Варди выглядит так: вчера — сотрудник завода медицинских протезов, сегодня — одна из надежд нации на предстоящем чемпионате Европы по футболу

© Catherine Ivill — AMA/Getty Images 2 / 4
Наташа Каштанова
PR & event manager Noor Bar и ресторана «32.05»

«Футболист, которого я неистово любила, ушел из футбола в 2009 году, его звали ФигуЛуиш Фигу, он играл за мой любимый «Реал Мадрид» и был самым красивым человеком во вселенной. А еще моя подружка в детстве собирала футбольные карточки, и благодаря ей я знаю, как выглядел Зидан, когда ему было 20 лет (к слову, выглядел он сущим пугаломЗинедин Зидан). В общем, эта история с «Лестер Сити» могла бы обойтись без меня, если бы не одно мое увлечение — я неистовый фанат спортивных драм.

В подобных фильмах нет, да и не должно быть какого-то причудливого сюжета — почти всегда это плюс-минус одна и та же коллизия, где кто-то сначала что-то мог, потом не смог, а потом собрался (разобрался) и всех одолел. Самые интересные, разумеется, те, где вообще у героев ничего не было, одно дно болотное, гетры штопаные, тренер пьет, а у вратаря жена рожает тройню, и лучше пойти работать в порт грузчиком. Так вот, все происходящее с «Лестер Сити» — это чертово кино, где очевидная мысль, что кинематограф — это жалкий слепок с реальности, нагло расцвеченный бело-голубым цветом.

Я опущу все подробности того, как кто играл, как забивал (я не очень в этом понимаю), и что Джейми Варди выглядит так, как будто сейчас он присядет на корты и начнет плевать себе под ноги; что защитник Хут — натуральный ГрутГрут: персонаж из комиксов компании Marvel, а все они, включая ошалевших фанатов на трибунах, не верят в происходящее. Но я знаю — все они заслуживают самой неистовой поддержки и даже зависти, потому что переживают самое упоительное на свете счастье.
И я не знаю, кем надо быть, чтобы, узнав все это, не разрыдаться!».

© Plumb Images/Leicester City FC via Getty Images
Денис Романцов
редактор сайта Sports.ru

«Что будет с «Лестером» в следующем сезоне — зависит от амбиций его тайского владельца. Он еще два года назад ставил клубу задачу войти в топ-5 английской Премьер-лиги, так что летом точно не будет останавливаться и снимать сливки с сенсационного сезона, то есть продавать на пике спроса двух лучших игроков — Варди и Мареза. Наверняка он и их оставит, и подпишет несколько звезд под Лигу чемпионов».

Кое-что лучше, чем Bentley

Закончить эту историю, которая чем-то напоминает сюжет книги «Сага» Тонино Бенаквисты, надо следующей новостью: тот самый бывший работник завода медицинских протезов, форвард клуба Джейми Варди недавно подписал с «Лестером» новый контракт с улучшенными условиями и отпраздновал это покупкой роскошного Bentley. Вполне возможно, что в мае этого года в жизни Джейми случится не менее важная вещь: «Лестер» сенсационно и впервые в своей истории станет чемпионом.