И предлагают посмотреть две видеозаписи.

Последний известный тасманийский (сумчатый) волк умер в 1936 году. Его звали Бенджамин, он содержался в частном зоопарке в Хобарте. С тех пор «самое загадочное животное Австралии» считается вымершим. Однако за прошедшие 80 лет не раз появлялись сообщения о том, что кто-то видел тасманийского волка в глухих лесах Тасмании и некоторых районах материковой Австралии. В сентябре 2016 года группа энтузиастов возродила надежду на то, что зверь жив: они опубликовали в сети два видео, на которых, предположительно, видно тасманийского волка.

В первом ролике, предположительно снятом в этому году, видно размытую фигуру зверя, похожего на сумчатого волка, в районе Аделаидских холмов на юге Австралии. На втором видео видно похожее на собаку животное в штате Виктория.

Тасманийский, или сумчатый, волк, или тилацин, — сумчатое млекопитающее, единственный представитель семейства сумчатых волков. Родовое название Thylacinus означает «сумчатая собака». По-английски это животное называют «тасманийский тигр», хотя, конечно, это никакой не тигр: просто на хвосте и попе волков были четкие черные полосы.

Организация Thylacine Awareness Group, опубликовавшая ролики, указывает на черные полоски и торчащие хвосты зафиксированных в записях животных, которые могут говорить только о том, что перед нами сумчатые волки.

«Это не собака. Это не лисица. Это точно не чертов кенгуру. Это тилацин», — написал в фейсбуке Нил Уотерс, основатель Thylacine Awareness Group.

Эксперты отреагировали более скептично, заявив, что с роликами не все так очевидно. «Я думаю, это крайне маловероятно», — говорит Кэтрин Кемпер из Южно-Австралийского музея.

Встречи с сумчатыми волками в Виктории или в районе Аделаидских холмов в особенности маловероятны, потому что считается, что в материковой Австралии тилацины вымерли еще две тысячи лет назад.

Джонатан Даунс, основатель британской организации, которая занимается изучением таинственных животных типа йети, с 2013 года отправил по следу тасманийского волка три экспедиции. Удалось найти лишь рассказы очевидцев. «Я бы больше всех радовался, если бы была убедительная съемка. Но эти два ролика не то. Они ничего не доказывают», — сказал Даунс в интервью изданию The National Post.

«К сожалению, для доказательства нужны образцы ДНК. Что означает, что наиболее вероятной историей, доказывающей существование тасманийского волка, — а я уверен, что он существует, — будет история про сбитое на дороге животное», — говорит он. «если говорить обо всех таинственных животных, лично я верю в то, что наиболее вероятно обнаружение тасманийского волка».

Нил Уотерс меж тем призывает скептиков из научного сообщества не критиковать, а помочь: «Наука требует мертвое тело или образец плоти… Мы же говорим — так помогите нам, пожалуйста!»