Из британского Тауэра пропал один из воронов королевы Елизаветы II. Теперь все боятся исполнения старого пророчества: возможная смерть птицы приблизит падение монархии.

До недавнего времени в Тауэре жили семь воронов. Но несколько недель назад смотритель воронов Кристофер Скайф заметил пропажу одной из птиц по имени Мерлина. «Мерлина — свободолюбивая самка, она много раз покидала Тауэр (вороны не могут улететь далеко, потому что им подрезают крылья. — Прим. ред.), — говорит смотритель. — Я ее друг, и она обычно возвращается, но, видимо, не в этот раз. Боюсь, что она может уже быть не с нами».

Какие есть легенды о воронах

Никто точно не знает, как появилась легенда о воронах. По одной из версий, король Карл II, который правил страной в XVII веке, приказал защищать придворных птиц. Ведь его предупредили: если в крепости не останется воронов, то корона и сам Тауэр падут. Однако после Карл II согласился сократить число особей до шести, когда придворный астроном Джон Флемстид пожаловался, что птицы загораживают ему звезды.

Согласно другой версии, вороны впервые появились в Тауэре после большого пожара в Лондоне в 1666 году. Дикие вороны были одними из крупнейших падальщиков средневекового Лондона. Предположительно, после пожара выжившие англичане стали преследовать воронов за то, что они поедали останки, но Флемстид объяснил Карлу II: истребление воронов станет плохим предзнаменованием, и королевство не переживет последней убитой птицы. Тогда Карл II приказал оставить в Тауэре только шесть птиц.

Откуда они на самом деле взялись

Однако историк Джеффри Парнелл еще в 2004 году выступил в газете The Guardian с предположением, что мифология, связанная с воронами, могла быть выдумана уже в Викторианскую эпоху. По его словам, первое упоминание тауэрских воронов следует датировать 1895 годом. Эта отсылка встречается в коротком произведении «Мир животных» некой Эдит Готорн, опубликованном в журнале Королевского общества по предотвращению жестокого обращения с животными. Там упоминался кот, к которому приставали две вороны — одну из них звали Дженни.

Так тауэрские вороны стали одной из «изобретенных традиций», утверждает ученый Бория Сакс в статье «Как вороны оказались в Тауэре». «Традиции чаще всего изобретаются во время резких переходов от одной эпохи к другой и служат для создания преемственности, — пишет он, — или, по крайней мере, иллюзии преемственности».

Пророчеству, кажется, не было суждено сбыться. Во время Второй мировой войны в крепости остался лишь один ворон. Считается, что остальных распугали взрывы бомб. Однако монархия жива до сих пор. И, возможно, переживет и 2021 год.

Подробности по теме
«Мы помним их жертву»: новые жуткие городские легенды Москвы
«Мы помним их жертву»: новые жуткие городские легенды Москвы