Ученые говорят, что металлический нож фараона Тутанхамона — в буквальном смысле не от мира сего.

В статье, опубликованной в журнале Meteoritics and Planetary Science, говорится, что нож был произведен из метеоритного железа. Речь идет об одном из двух кинжалов, которые в 1925 году нашел на мумии фараона археолог Говард Картер. У одного из ножей было золотое лезвие, а у железного ножа — золотая рукоятка, навершие из горного хрусталя и ножны с изображением шакала.

Второй кинжал был загадкой для ученых в течение 91 года, потому что железные изделия для Древнего Египта были редкостью. Несмотря на то что ножу примерно 3300 лет, на нем нет признаков ржавления.

Исследователи из Миланского технического университета, Пизанского университета и Египетского музея в Каире изучили кинжал при помощи инвазивной рентгеновской флуоресцентной спектрометрии.

«Метеоритное железо отличается наличием высокой доли никеля, соотношение никеля и кобальта в лезвии ножа соответствует показателям, свойственным железным метеоритам, которые сохранили примитивный хондритовый коэффициент во время планетарной дифференциации в ранней Солнечной системе», — комментирует открытие Даниела Комелли из Миланского университета изданию The Telegraph.

Ученые говорят, что обнаружили тот самый метеорит, который послужил источником металла для лезвия. Команда Комелли изучила все метеориты, найденные в радиусе 2 тысяч километров от Красного моря, что сузило поиск до 20 железных метеоритов. Лишь в одном из них было то самое соотношение никеля и кобальта — в метеорите, обнаруженном 16 лет назад возле города Мерса-Матрух в Египте.

В исследовании высказывается предположение, что в XIII веке до нашей эры — примерно за две тысячи лет до зарождения западной культуры — древние египтяне знали о том, что редкие глыбы железа падают с неба.