Реклама
Преступление без наказания: как заманили в ловушку похитителя Half-Life 2
13 октября 2022 19:20
Пока ФБР устанавливает личность подозреваемого в утечке GTA 6, вспоминаем не менее громкое похищение исходного кода Half-Life 2. Это было дерзкое, но в то же время романтическое преступление с трогательной развязкой. Только настоящий поклонник Half-Life мог решиться на такое.

Что случилось?

2 октября 2003 года, за год до официального релиза, в сеть утекла ранняя версия Half-Life 2. По сей день эта утечка остается крупнейшим преступлением в индустрии видеоигр. Детали сюжета, экранки трейлеров, снятые на смартфон, или даже видеоролики игрового процесса то и дело попадают в сеть без согласия разработчиков. Но так чтобы утекла вся игра, тем более калибра Half-Life 2, не случалось ни до, ни после этого преступления.

Кто это сделал?

Двадцатидвухлетний хакер из Германии по имени Аксель Гембе. По его словам, он увлекся взломом компьютерных программ, после того как его самого взломали. У Гембе не хватало денег на лицензионные версии игр, поэтому он пользовался пиратскими. В поисках ключа активации Warcraft 3 он заразил свой компьютер вирусом. Будучи программистом, Гембе понял, что подвергся хакерской атаке, но вместо того чтобы удалить вирус, он разобрал его файлы, вышел на взломщика, пообщался с ним онлайн и понял, что это его единомышленник: у них схожие взгляды. Так Гембе открыл свое новое призвание и сам начал взламывать компьютеры других людей.

Как произошла утечка?

Набравшись опыта в хакерстве, вором Гембе так и не стал и никогда не крал деньги. Он был увлеченным геймером и воровал только игры, подбирая к ним ключи активации. Любимой его игрой была Half-Life. Томящийся в ожидании сиквела, Гембе захотел применить свои хакерские способности в стиле гонящегося за сенсацией журналиста — проникнуть на сервер Valve и одним глазком посмотреть, каким же будет продолжение его любимой игры.

Его не интересовали ни деньги, ни слава. Он просто хотел первым увидеть новую Half-Life.

Сравните это с сегодняшней медиасредой, в которой пользователей со всех сторон бомбардируют информацией, и к услугам хакеров вы скорее прибегнете, чтобы укрыться от информационного шума, а не окунуться в него. 20 лет назад информация об играх была куда более ценным и соблазнительным товаром, чем сейчас.

Так или иначе, Гембе проник на сервер Valve. Не вдаваясь в технические детали, можно сказать, что ему удалось получить доступ ко всем папкам с файлами. На протяжении нескольких недель он свободно заходил на сервер, разбираясь в его содержимом. Нашел то, что изначально искал, — неопубликованные трейлеры и скриншоты. Поняв, что Valve не догадываются о взломе, осмелел и начал рыть глубже, пока наконец не нашел раннюю версию игры, скачал ее и был таков.

По словам Гембе, выкладывать ее в сеть он не планировал, но прислал другу, который дал ему честное слово никому больше не показывать. Не сдержал.

Так сырая, недоработанная, но все-таки играбельная версия Half-Life 2 оказалась в сети.

Как поймали хакера

Узнав о краже, сотрудники Valve впали в прострацию. Шел пятый год разработки, каждый месяц которой стоил инвесторам по миллиону долларов. И без того уставшие программисты, дизайнеры и геймдизайнеры решили, что утечка погубит компанию (сейчас бюджет кажется довольно скромным, а паника необоснованной: игры разрабатывают дольше, за бо́льшие деньги, а локальные утечки и сливы лишь подогревают интерес к проекту).

К поискам вора подключили ФБР, босс Valve Гейб Ньюэлл обратился к комьюнити с просьбой о помощи, но все было напрасно, поймать хакера не получалось. Его, вероятно, никогда бы не нашли, если бы однажды он не совершил поступок, идеально подытоживающий и его преступление, и дух того времени.

Он сам написал письмо Гейбу Ньюэллу.

В нем Гембе взял на себя ответственность за взлом. Босс Valve ожидаемо решил, что перед ним самозванец, но Гембе в качестве доказательства показал ему несколько скриншотов, которые нельзя было получить нигде, кроме сервера Valve. Завязалась переписка.

Смущенный и пристыженный Гембе задумался о том, как выйти из этой непростой с моральной точки зрения ситуации, и после некоторых раздумий попросил Гейба Ньюэлла о работе. К удивлению молодого человека, тот откликнулся на его предложение и пригласил на телефонное интервью.

На самом деле это была спланированная ФБР операция, в ходе которой Гембе должен был сделать задокументированное признание. На «интервью» у него начали спрашивать, как именно он совершил взлом.

Взволнованный, раскрасневшийся от внимания своих кумиров Гембе решил, что настал его звездный час, и сам себя оговорил, хвастаясь хакерскими способностями.

Устное задокументированное признание оказалось в руках ФБР. Дальше возникла задача поймать преступника (а он, как вы помните, находился в Германии). Тут агенты снова пошли на дьявольскую хитрость. Гембе сказали, что он получил должность в Valve. Более того, ему пообещали помочь с переездом. Наконец, чтобы у несчастного преступника не осталось никаких сомнений в искренности намерений руководителей Valve, ему разрешили взять с собой в Америку отца и брата.

Его бы, скорее всего, поймали на американской земле, но в Valve боялись новых утечек и потребовали от ФБР более решительных действий. Агенты связались с немецкой полицией. Та согласилась сотрудничать.

Рано утром 6 мая 2004 года полиция ворвалась в дом Гембе, пока тот еще спал. Он проснулся под дулами автоматов. Поняв, что произошло, он спросил, можно ли ему позавтракать перед арестом. Один из офицеров кивнул. Гембе потянулся к кухонному ножу, чтобы нарезать хлеб.

Каждый полицейский в комнате в этот момент направил на него свое оружие.

В итоге Гембе получил два года условно. Относительно мягкий приговор был обусловлен его желанием исправиться и работой в компании по защите от взломов, в которую он успел устроиться, пока шел суд.


Обвинение настаивало, что его действия причинили Valve урон на $250 млн.

В 2021 году Steam принес Valve $6,6 млрд (и продолжает приносить по несколько миллиардов долларов прибыли каждый год). Состояние Гейба Ньюэлла Bloomberg оценивает в $7,9 млрд.

Каким бы ни был урон от кражи Half-Life 2 (да и был ли вообще урон или утечка лишь помогла игре завоевать вирусную популярность), благосостояние Valve он не пошатнул.

расскажите друзьям
Читайте также
События недели на afisha.ru
Рекомендации партнеров