В России уже можно купить Xbox Series S, бюджетную версию новой консоли от Microsoft. Шеф-редактор «Афиши Daily» Николай Овчинников провел с ней месяц и считает, что это тот случай, когда бюджетное не значит хуже.

Мне давно было интересно посмотреть на Series S по нескольким причинам. Во-первых, меня всегда смущали «бюджетные версии» чего‑либо (от смартфонов до чайников): и хотелось понять, как это выглядит в случае с консолями. Во-вторых, у Xbox появилась технология Quick Resume, позволяющая мгновенно переключаться между играми. В-третьих, у меня была дикая мысль опробовать консоль, кхм, в дороге: Series S — крошечная, и было ощущение, что ее можно взять с собой куда‑то.

Минимализм, который можно взять в дорогу

Первое впечатление: Xbox сделала самую красивую линейку консолей не только нового поколения, но и в целом за последние двадцать лет. И Series X, и Series S — торжество минимализма и аккуратности: уютный монохром, матовая поверхность. Идеальная консоль для современных офисов и квартир с их икеевской лаконичностью. В случае с Xbox Series S это аккуратный черно-белый корпус (его, конечно, можно сравнить, скажем, с колонкой или стиральной машиной, но любя).

В случае с младшей консолью Microsoft приходилось экономить на многом, но не на внешнем виде. Но самое главное — она совсем крошечная и аккуратно ложится на полку (например, в компании с книгами) и в тумбу для телевизора, не выпирает, не доставляет неудобства лишними изгибами. Для этой коробочки точно не придется покупать новую мебель.

Еще про компактность. Однажды утром я взял рюкзак, положил туда консоль, сетевой провод, HDMI, контроллер, батарейки и поехал в гости. По идее, я должен был опробовать технику в большом путешествии по России, но третья волна сорвала все планы, а попробовать Series S как нечто условно портативное мне очень хотелось. Долгого рассказа тут не получится: приехал, воткнул все провода куда надо и продолжил с того места, где закончил. Потом все отключил, забрал и уехал домой. В целом так можно было бы поступить с любой консолью, но из всех четырех, что вышли на рынок в 2020 году, только Series S можно таскать с собой просто так и не выглядеть странно.

Не стоит себя обманывать: Series S не консоль для игры в дороге — теоретически можно изловчиться. Однако игра через телефон или планшет с геймпадом в руках — скорее исключительная ситуация (это как минимум не очень удобно). Series S — скорее такой аналог Apple TV в мире игр: надо — взял и отнес куда‑то еще. Консоль реально занимает мало места в рюкзаке (скорее всего, то место, которое вы занимаете книгами, к которым в итоге не прикасаетесь в дороге), и ее можно смело брать в отпуск, на дачу, в гости.

Итог: Xbox Series S выглядит умопомрачительно, она очень компактная. Да, ее не станешь использовать в дороге, зато ее можно взять в гости или на дачу.

Три главных ограничения, которые вы можете не заметить

Экономия Microsoft при производстве Xbox Series S ударила прежде всего по памяти. Вместо 1 Тб на Series X — 500 Гб, пусть и на SSD (а по факту и еще меньше). Это означает, что сразу кучу всего вам установить не удастся, особенно если речь идет о новых тайтлах или крупных старых. Внешний накопитель или карта памяти могут обойтись в цену еще одной консоли. Это серьезная проблема, если вы проводите за играми больше двух-трех часов в день, постоянно переключаетесь между ними и качаете новые. Другое дело, если вы тратите на игры куда меньше времени: 500 Гб для пары любимых тайтлов (плюс нескольких инди-релизов вроде Ori and the Will of the Wisps или Catana Zero, которые весят всего ничего) вам точно хватит.

Второе ограничение — отсутствие дисковода. Насколько оно важно, я до сих пор не понимаю. На консолях прошлого поколения я его практически не использовал. Да, Xbox с дисководом можно превратить и в проигрыватель Blu-ray-дисков, да, некоторые недоступные в интернет-магазине старые игры можно запустить только при наличии диска, но для других ситуаций можно обойтись без устройства для физических носителей.

Третье ограничение связано с изображением. Xbox Series S тянет и рейтрейсинг, и даже 4K, но не во всех случаях. Динамическое разрешение у некоторых новых игр — вроде Cyberpunk или новой Watch Dogs — может падать аж до 720p, частота кадров вместо обещанных 120 может снизиться вчетверо. Впрочем, если вы будете подключать консоль к Full HD-мониторам (а большая вероятность, что так и будет), то все эти разницы в цифрах теряют значение.

Есть и другие мелкие неприятности. У вас всего два варианта вывода звука: либо через HDMI вместе с изображением, либо через наушники, подключенные к геймпаду. И второе — наверное, самый обескураживающий момент: все очень плохо слышно в любых наушниках даже на самой большой громкости, относительное спасение — наушники с шумоподавлением, так хотя бы не слышишь, что творится вокруг тебя. Еще одна проблема — обратная совместимость не гарантирует доступа ко всем возможным играм, вышедшим на прошлых поколениях Xbox, особенно начиная с Xbox 360: скажем, без диска Max Payne 3 уже не запустить.

Наконец, последняя, пусть и временная, проблема — на Xbox Series пока нет больших игр, которые вышли специально под них. Есть специальные ремастеры тайтлов прошлого поколения консолей, но, во-первых, их очень мало, а во-вторых, изменения там косметические. Другой вопрос, стоит ли ждать революции от новых релизов.

Младшая консоль Xbox — это куча разных ограничений, другой вопрос, заметите ли вы их в принципе.

Подробности по теме
Гибридная война консолей: как Sony, Microsoft и Nintendo сражаются за вас
Гибридная война консолей: как Sony, Microsoft и Nintendo сражаются за вас

Три главных достоинства (помимо цены), которые вы точно заметите

Во-первых, это один из лучших геймпадов, которые мне приходилось держать в руках. Во многом потому, что он в эти самые руки идеально ложится и не выскальзывает благодаря матовой поверхности. Кроме того, у него удивительно аккуратно настроена вибрация, он не дребезжит на всю комнату (главный грех прошлого поколения), а мягко и еле слышно гудит у вас в руках. В остальном это все тот же геймпад Xbox. Из явных обновлений — кнопка Share, которая позволяет мгновенно поделиться изображением на экране (или как минимум быстро зафиксировать и поделиться через 10–15 секунд).

Во-вторых, та самая функция Quick Resume. И тут все как было заявлено производителем: вы можете очень-очень-очень быстро переключаться между играми, как между окнами на компьютере. Больше никаких часов, потерянных (суммарно) за загрузкой игр на старых консолях. Два нюанса: Quick Resume не работает на всех играх, и эта опция забирает у вас память, которой и без того мало. Скорость тут не только во включении и переключении игр, но и в загрузке внутри них: сохранение в Assassin’s Creed Valhalla запускается за 26 секунд (вдвое меньше, чем на консолях прошлого поколения), перемещение между локациями в «Ведьмаке» занимает четыре секунды (вчетверо меньше), перемещение между локациями в Red Dead Redemption — 5 секунд (втрое меньше).

Наконец, третье — это экосистема, которую выстраивает Xbox. Это приложение, которое позволяет очень быстро и безболезненно включить и настроить консоль, запустить игру, да даже поиграть в нее с условного планшета. Это магазин, в котором благодаря обратной совместимости доступны почти все главные релизы двух предыдущих поколений. Наконец, это подписка GamePass: за 800 с небольшим рублей вы получаете не одну-две игры, а в десятки раз больше. Microsoft на Xbox Series продолжает строительство идеального игрового сервиса. Единственный недостаток — использовать виртуальный геймпад (в приложении смартфона) для управления консолью практически невозможно, у него крайне неудобный интерфейс.

Итог

Xbox Series S — опровержение тезиса «бюджетное и дешевое — значит, уродливое и проблемное». Да, здесь нет дисковода, здесь маленькая встроенная память, и есть некоторые проблемы с изображением. Но это идеальная консоль для тех, кто не чрезмерно требователен к изображению, не проводит много времени за играми (но при этом хочет быть в курсе и точно пройдет 1–2 тайтла до конца года) и хочет сервиса по принципу «нажал — поехали». Ну и в гости ее действительно можно взять.