«Афиша Daily» разбирается, почему все-таки дети верят в Деда Мороза и со временем перестают это делать.

Дед Мороз — один из самых известных и любимых сказочных вымыслов, передающихся из поколения в поколение. Впервые он упоминается в русских источниках в первой половине XIX века, но даже в эпоху цифровых развлечений дети вполне серьезно верят в его реальность.

Разные ученые пытались понять, почему легенда о красной шубе такая живучая. В 1978 году американские ученые доказали, что вера в вымышленных персонажей и постепенная готовность к осознанию того, что это вымысел, — есть непосредственный процесс взросления. Ребенок верит в Санта-Клауса и Зубную фею в тот период, когда его жизнь наполнена фантазиями: он заводит дружбу с вымышленными персонажами и даже неодушевленными предметами.

Например, в «ВКонтакте» набирают популярность группы, посвященные игрушкам-лизунам (или слаймам) из вязкого желеобразного материала. Дети обсуждают их как живых существ: ухаживают за ними, дают им имена, узнают их пол, лечат от болезней и даже определяют беременность. Здесь и далее — скриншоты из одного подобного сообщества.

1 / 4
2 / 4

Почему дети верят в Деда Мороза?

Согласно опросу, в Санту верят до 83% американских малышей в возрасте пяти лет. С одной стороны, кажется, что дети просто слишком доверчивы и принимают за правду все, что слышат и видят. Но все немного сложнее. Дети способны доверять или не доверять определенным источникам и фильтровать информацию, а механизм их восприятия мало чем отличается от того, которым пользуются взрослые.

Работает это так: допустим, взрослый человек узнает о новом виде рыб. При этом в зависимости от источника информации он может решить, верить этому факту или нет. Если он прочитал о новой рыбе на сайте National Geographic или в другом авторитетном источнике, он воспринимает информацию как объективное знание и принимает ее за истину. Прочитав ту же новость в сомнительном паблике в «ВКонтакте», он вряд ли будет также уверен. Для детей существуют свои авторитетные источники, которым они безоговорочно доверяют. Как правило, это учителя, родители, книги и учебники. Прежде всего, дети доверяют взрослым в вещах, которые они не могут проверить сами. «Это могут быть планеты в космосе или микробы, способные вызывать различные заболевания. Поэтому, когда родители говорят о Санта-Клаусе, для ребенка это то же самое, что и информация о микробах, и у них совершенно нет оснований не доверять ей», — говорит Талия Голдштейн, доцент кафедры психологии развития человека Университета Пейс.

Кроме того, дети используют собственный опыт для анализа информации. Условно говоря, вы вряд ли поверите информации о том, что новый вид рыб одинаково хорошо может жить как в воде, так и на суше, и в воздухе. Дети верят в Деда Мороза и других вымышленных персонажей еще и потому, что все они наделены человеческими качествами или представляют собой знакомые образы.

Вера в новогодние чудеса держится и на желании родителей как можно дольше продлить ощущение волшебства для своих детей. И тут им на помощь приходит целая индустрия, приносящая многомиллионную прибыль: рекламные ролики по ТВ, костюмированные представления в торговых центрах, возможность лично пообщаться с Дедом Морозом на утреннике или даже дома. Работает и тот факт, что все вокруг верят (или делают вид, что верят) в этот миф.

То же самое происходит с героями мультфильмов, которых дети могут встретить, например, в Диснейленде. Иногда для того, чтобы ребенок поверил в реальность мультгероев, достаточно эмоционального контакта и некоторых (пусть даже абсурдных) свидетельств. Например, в официальной группе «ВКонтакте» мультфильма «Фиксики» дети всерьез спорят о существовании невидимых персонажей, которые способны починить сломанные предметы, а также выдвигают теории о том, как определить, живут ли они у вас дома.

Когда дети перестают верить в Деда Мороза?

Ближе к подростковому возрасту эта сказка перестает казаться человеку реальной. Согласно опросу Associated Press, 84% американцев перестают верить в Санта-Клауса в среднем возрасте 8,8 лет. При этом возраст не является определяющим фактором — большую роль здесь играют родители, способные стирать границы между вымыслом и реальным миром.

Исследователи из Университета Ноттингем-Трента снижают возраст неверия. По их словам, дети перестают воспринимать Деда Мороза всерьез, когда родители об этом еще догадываются, а именно в 7 лет. При этом они коварно делают вид, что верят в сказку, чтобы продолжать получать подарки, как если бы ничего не изменилось.

Алена Легостаева
психолог

«Ребенок в целом доверяет информации, которая исходит от кого-то из значимых взрослых родственников, и не важно что это — миф о существовании Деда Мороза, Бабы-яги или о том, что его папа — капитан дальнего плавания, и поэтому ребенок его никогда не видел. И развенчание всех этих мифов происходит как правило в 10–14 лет. Дело в том, что в подростковом возрасте человек переоценивает информацию, сравнивает показания нескольких источников, подвергает их сомнению. И информация, которая исходит от родителей, уже не выглядит такой на 100% бесспорной и достоверной, как раньше. И самое сложное для родителя — не история про Деда Мороза, а в целом весь тот объем информации, который ставится под сомнение его ребенком в подростковом возрасте».

Почему дети перестают верить в Деда Мороза?

Вот на что родители готовы пойти, чтобы поддержать веру в новогодние чудеса. Пользователь YouTube Михал Могила опубликовал видео с розыгрышем своей дочери: он якобы запечатлел визит Санта-Клауса при помощи скрытой камеры, установленной в их доме (на самом деле, все дело в несложных спецэффектах).

Как правило, вопросы о правдоподобности новогодних мифов возникают, когда ребенок начинает осознавать законы физики и анализировать информацию. Дети понимают, что северные олени не умеют летать, что проникнуть в дом незамеченным практически невозможно, что в небольшом мешке нельзя поместить подарки для всех детей на планете, что за одну ночь один человек не сможет объехать всю Землю и положить подарок под каждую елку.

01
5 этапов расставания с Дедом Морозом

По мнению психолога Талии Голдштейн, на первом этапе ребенок воспринимает только одного персонажа, которого он называет Дедом Морозом (или Санта-Клаусом). Для ребенка любой человек в костюме Деда Мороза — на детском утреннике, в торговом центре или по телевизору — это всегда один и тот же единственный в своем роде персонаж.

02

Ребенок начинает понимать, что один человек не может быть в нескольких местах одновременно. Поэтому в детском сознании возникает гипотеза, что один самый главный Дед Мороз имеет некоторое количество двойников, которые помогают ему в работе.

03

На третьем этапе эта гипотеза опровергается: ребенок узнает, что в костюм Деда Мороза может одеться любой человек, однако считает, что каждый из них имеет связь с самым главным Дедом Морозом, и продолжает верить в существования того самого главного персонажа, которому он каждый год пишет письма.

04

На четвертом этапе пропадает связь между человеком в костюме Деда Мороза и «настоящим» Дедом Морозом: ребенок осознает, что все это лишь образ подражания какому-то одному персонажу, который находится где-то там в своей резиденции в Лапландии или Великом Устюге, при этом сама реальность существования персонажа также уже ставится под сомнение.

05

И наконец, последний этап — доводов против существования Деда Мороза в детском сознании набирается слишком много, что нет никаких оснований их игнорировать.

Как вести себя родителям?

Понятно, что говорить детям неправду на протяжении долгого времени достаточно сложно. С одной стороны, информацию о существовании Деда Мороза нельзя назвать ложью — ведь это устоявшийся в популярной культуре миф. Этого мнения придерживаются и многие специалисты, апеллируя к фактам, что воображение — это неотъемлемая часть процесса развития ребенка. «Новогодние традиции закладывают в детях важные основы человеческой жизни. Сама традиция празднования Нового года сближает людей, в особенности семью, делает людей добрее друг к другу, а также способствует тому, что дети охотно делают то, что не любят делать в обычной жизни. Например, они учат стихи или пишут письма», — говорит Стефани Вагнер, клинический психолог Детского научного центра в Нью-Йорке. С течением времени дети сами разберутся, верить им в Деда Мороза или нет.

С другой же стороны, «страшная правда» о том, что Деда Мороза нет, вряд ли способна повлиять на развитие ребенка. Многие родители вовсе отказываются транслировать этот миф, хотя и сталкиваются с непониманием, а иногда и осуждением со стороны общества. В комментариях к подобному вопросу на Quora пользователи-рационалисты сходятся на том, что лучше сказать ребенку правду. Все подарки на Новый год люди дарят друг другу, чтобы показать свою любовь и сделать кого-то счастливее. Психологи подтверждают, что отсутствие у ребенка представления о реальности Деда Мороза никак не портит его восприятия праздника. При этом они советуют не быть такими категоричными правдорубами в обществе других детей, которые верят в миф.

Алена Легостаева
психолог

«Снижение среднего возраста, к которому современные дети перестают верить в Деда Мороза, можно объяснить доступностью информации и акселерацией. Многие дети сейчас более самостоятельные в некоторых вещах, чем их родители в том же возрасте.

Вера в Деда Мороза для человека — это еще и некий культурный ориентир, такая эмоциональная опора. Мы передам своим детям этот миф, потому что сами в него верили в детстве, сами на него опирались. Эта традиция очень мощно вплетена в нашу культуру, поэтому так трудно ее переосмыслить. И многие просто не понимают, зачем заставлять своего ребенка относиться к ней иначе».