В издательстве «Белое яблоко» выходит книга «История Nintendo 1889–1980. От игральных карт до Game & Watch», открывающая серию по истории будущего гиганта индустрии видеоигр. Первый том рассказывает о первом веке компании, которая еще не выпустила игры про братьев Марио и Донки Конга. «Афиша Daily» публикует фрагменты книги.

Карты ханафуда

Ханафуда

Ханафуда, буквально «цветочные карты», как мы выяснили из исторической справки, являются разновидностью очень старой португальской игры. Эта модификация оригинальной игры возникла в попытках некоторых японцев обойти запрет сегуна. Хотя правила игры почти не претерпели изменений, японцы немного скорректировали организационную структуру карт и иллюстрации, чтобы придать им «национальный» колорит. Состоящая из сорока восьми карт (четыре семьи из двенадцати карт, олицетворяющих месяца и времена года), ханафуда — это азартная игра, в которой необходимо реализовать лучшие комбинации.

В зависимости от количества участников возможны различные варианты игры. Например, в коикои играют вдвоем, но обычно все предпочитают играть в хана-авасэ. На протяжении многих лет в Японии в соответствии с местными обычаями возникло впечатляющее разнообразие чихо-фуда (местные ханафуда, такие как хачи-хачи-хана, эчиго-хана, кохана, оичокабу и т. д.)…

Среди наиболее запоминающихся вариантов можно выделить знаменитые кабуфуда. Эта игра была в ходу в основном в регионе Киото и, по мнению некоторых специалистов, создана непосредственно по аналогии с западными картами трамп (в XVII веке они были адаптированы, чтобы обойти известный запрет сегуна). Любопытно, что Nintendo остается единственным производителем кабуфуда в Японии. Раньше их производили исключительно вручную. Эти модели Nintendo очень дорогие и пользуются признанием в самых богатых домах Киото.

Серия «Дайторё» и коробка из-под карт, на которой изображен портрет Наполеона, позволили Фусадзиро Ямаути сделать свой небольшой бизнес популярным среди любителей ханафуда.

Несмотря на то, что сегодня Nintendo — компания, тесно связанная с индустрией видеоигр, она не отреклась от своих корней. Несколько видов ханафуда и по сей день выпускаются на заводах компании. Их можно разделить на три ценовые категории (и, следовательно, качественные): «Дайторё», «Тэнгу» и «Мияко но хана».

Патриотические карты

«Айкоку Хякунин иссю»

Эта модель Nintendo под названием «Айкоку Хякунин иссю» («Патриотическая коллекция ста поэтов»), выпущенная в 1942 году, является свидетельством истории Японии времен Второй мировой войны. В тот период производители были вынуждены заменить сто классических стихотворений на сто других произведений с патриотическим уклоном. Собранные Нобуцуной Сасаки и утвержденные различными военными министерствами страны, они должны были пробуждать патриотизм и боевой дух японцев. Эти версии также использовались во время соревнований.

Yamauchi Nintendo

На этой коробке карт Yamauchi Nintendo, которой более века, написано, что карты можно использовать в официальных партиях и различных конкурсах, организованных японской федерацией. На таких официальных моделях иллюстрации не допускались.

Chiritori

В 1979 году Гумпэй Ёкои изобрел Musen Cleaner Chiritori. Эта уникальная в своем роде игрушка хорошо отражает тенденции того времени (Япония 1970-х годов мечтает о роботах, которые «делают все»), а также философию инженера, который пытается совместить полезное с приятным. Под красной крышкой этого Chiritori на самом деле скрывается дистанционно управляемый робот, который, помимо того что пылесосит («тири» на японском языке означает «пыль», а «тори» происходит от глагола «тору», который означает «поймать»).

Как и Lefty RX (радиоуправляемый автомобиль, который Nintendo выпустила в 1972 году. — Прим. ред.), Chiritori управлялся на специальной частоте (40.680 МГц). Подобное ограничение снизило технологические расходы, но ограничивало перемещения робота (он может двигаться только вперед). Для того чтобы устройство могло выполнять развороты, Гумпэю Ёкои пришлось разработать весьма хитрую систему.

При включении робота моторчик заставляет его постоянно вращаться. Однако, когда ребенок нажимает кнопку «вперед» на пульте дистанционного управления, робот перестает вращаться и начинает двигаться прямо вперед. Если ребенку нужно пропылесосить в другом месте, ему просто нужно отпустить кнопку и дождаться, пока вращающийся робот не повернется в нужном направлении. Столь оригинальная схема управления по крайней мере давала пользователям возможность испытать свои рефлексы и навыки, извлекая при этом пользу…

Chiritori оказался оригинальным продуктом, однако это никак не сказалось на его продажах. По словам Сатору Окады, одного из создателей этого продукта, эта игрушка оказалась одной из крупнейших неудач нинтендовского подразделения R&D1.

Duck Hunt

Простое упоминание названия Duck Hunt должно вызывать множество воспоминаний о видеоиграх на консолях Nintendo. На самом деле, еще до того, как стать классикой на знаменитой NES, Duck Hunt была последней моделью серии Kosenju. Основное отличие от других вариантов SP или Custom в том, что на этот раз мишень была мобильная и нематериальная! Представьте себе небольшую поворачивающуюся фару, проецирующую изображения летящих уток на стену на расстоянии шестидесяти сантиметров. С помощью съемной пластмассовой винтовки, снабженной стробоскопической лампочкой, вы целитесь в птицу с расстояния около четырех метров. Если вам удается попасть, проектор отобразит новую анимацию, где раненая птица с кряканьем падает!

Для большего реализма Nintendo даже советовала пользователям самим создавать иллюстрированный экран с горными или лесными декорациями.

Благодаря своей совершенно революционной на тот момент системе обнаружения бликов Duck Hunt — это аналоговая игрушка, которая производит впечатление даже сегодня. Ее изобретатель, Гумпэй Ёкои, даже думал о создании различных моделей полета, чтобы немного разнообразить траектории движения уток. Несмотря на высокую цену и невозможность играть в Duck Hunt в слишком светлой комнате, эта удивительная игрушка пользовалась большим успехом.

EVR Race System

Система EVR (Electronic Video Recorder) появилась в Японии в ноябре 1975 года. На самом деле, это система, которая объединяла лотерею с видео. В качестве примера возьмем модель EVR Race Derby.

Представьте себе экран, на котором показывается мультфильм (режиссер Йоти Котабэ, знаменитый аниматор, сегодня работающий в Nintendo) со скачками пяти лошадей. Перед каждым игроком — приборная панель с разными кнопками. В течение нескольких секунд транслируется начало гонки, в это время вы можете вставлять жетоны (размером с американский четвертак) и делать ставки на два номера. Через несколько секунд голосование блокируется, и вам нужно подождать, пока мультфильм не вынесет свой вердикт. Если две лошади, на которых вы поставили, прибудут в правильном порядке, вы выигрываете ставку и новые жетоны. Конечно, изображения на экране никогда не бывают одинаковыми! Здесь показывается случайное видео.

Автоматы EVR Race изготавливались Nintendo и Mitsubishi совместно. Производство и предпродажная подготовка проводилась на нинтендовском заводе в Киото. По своим параметрам это были одинаковые автоматы. Владельцам достаточно было поменять записи в EVR Derby и EVR Car Race, чтобы превратить один автомат в другой. Лишь для Base-Ball EVR требовалась другая приборная панель.

Space Fever/Color/Hisplitter

Когда в 1979 году вышла Space Fever, а чуть позднее и Color Space Fever, то они стали синонимом десятков других клонов хита Taito — Space Invaders.

Особо не отрицая плагиат, Ямаути спустя несколько месяцев попробовал внедрить несколько инноваций в новой версии: Space Fever Hisplitter.

И хотя сама концепция осталась без изменений (уничтожить спускающихся сверху экрана захватчиков до того, как они достигнут нижней части экрана), особо выделялась только одна по-настоящему новая черта: в этот раз инопланетяне были большого размера (вдвое больше, чем в предыдущих версиях) и в них было легче попасть. Хотя если у игрока не получалось точно прицелиться в центр врага, то тот разлетался на двух захватчиков поменьше!

Вместо того чтобы исчезнуть, количество врагов на экране только удваивалось! К новым качествам можно отнести возможность сохранения трех лучших достижений (до тех пор, пока автомат не отключат от питания) плюс возможность выбора одного из трех игровых режимов. Но на самом деле эти хваленые «три игровых режима» различались лишь траекторией движения врагов…

Computer TV Game

Пока президент Ямаути считал делом чести, чтобы его консоли были доступны для любых кошельков, другая консоль, выпущенная его компанией, Computer TV Game, продавалась по цене в 48 000 иен, что почти в пять раз превышало цену на Color TV-Game 6!

Но с технической точки зрения нельзя сказать, что это устройство могло поразить своей производительностью. На самом деле, Computer TV Game — это не что иное, как домашняя адаптация игрового автомата Computer Othello, выпущенного двумя годами ранее. Причем речь идет об игре, которая была черно-белой! Другими словами, для 1980 года эта консоль представлялась безнадежно устаревшей, не говоря уже о здоровенном трансформаторе, который весил больше двух килограммов!

Система оказалась лишена всяких привлекательных качеств, поэтому неудивительно, что ее продажи оказались ничтожными. Однако некоторые эксперты считали, что Computer TV Game в первую очередь предназначалась для продажи в сфере туризма: например, для многих лечебных санаториев Японии, чтобы гости могли расслабиться в перерывах между банями.

Nintendo и не пыталась улучшить свой продукт или наладить более широкое распространение, поскольку все инженеры компании на тот момент были заняты другим — они стремились соответствовать случившемуся в то время ажиотажу относительно Game & Watch.

Единственное реальное преимущество этой консоли перед аркадной версией состоит в том, что игрок более не был ограничен таймером (который побуждал закидывать все больше монеток для продолжения игры) и мог неспешно обдумывать очередной ход. Но и это является слабым оправданием, поскольку уровень искусственного интеллекта в игре остался крайне низким. Игроку средней руки нужно было совсем немного времени, чтобы положить компьютер на лопатки…

Несмотря на все свои недостатки, Computer TV Game в настоящее время считается чрезвычайно ценным предметом коллекционирования. Эта же консоль так же высоко ценится среди японских коллекционеров, поскольку этот электронный продукт с брендом Nintendo считается самым редким и дорогим.

Издатель «Белое яблоко», Москва, 2018, пер. А.Василевского